Wedstrijd – Diegem

Bij de juniores waren er 74 starters. Thijs moest gewoon wachten tot hij door de eerst bocht kon waar het drummen was. Zijn verbazingwekkende inhaalrace van achteraan in het peloton naar de tweede groep achter de leiders was knap. Vooraan was het de Amerikaanse kampioen Logan Owen die eerst op kop kwam maar al snel moest ondervinden dat aan Mathieu van der Poel weer niets te doen was. Quinten Hermans, met een mechanisch gestabiliseerd sleutelbeen dat hij twee weken geleden brak, werd derde na Owen.  Thijs werd schitterend tiende.

Uitslag Juniores: 1: Mathieu van der Poel, 2: Logan Owen, 3: Quinten Hermans.

Toon was bij de beloften slecht weg ondermeer doordat hij opgehouden werd door een valpartij in de startzone. Mike Teunissen en Wout Van Aert namen wel een vliegende start en hadden al snel een voorsprong op de rest. David van der Poel was de enige die het gat nog  kon dichtrijden. Wout maakte een fout en raakte achterop. Teunissen begon als eerste aan de laatste rechte lijn en gaf deze positie niet meer af. Toon heeft zijn best gedaan om de schade te beperken en kon op dit snelle parcours toch nog sterk terugkomen tot de dertiende plaats.

Uitslag Beloften: 1: Mike Teunissen 2: David van der Poel, 3: Wout Van Aert.

Wedstrijd – Loenhout

Het was droog in Loenhout en dat wilde zeggen dat het parcours er beter bij lag dan voorzien waardoor er bijna overal gefietst kon worden. Dat in tegenstelling tot de profs die net voor hun vertrek een fikse regenbij op hun dak kregen waardoor de situatie wel omgevormd werd tot een modderpoel.

Bij de juniores reed Thijs een hele goeie en constante wedstrijd. Omdat de buitenlandse ploegen deze dagen heel sterk vertegenwoordigd zijn wil dat zeggen dat de concurrentie zwaar is. Hij eindigde achtste, maar was wel de tweede Belg.

Uitslag Juniores 1: Mathieu van der Poel, 2: Logan Owen, 3: Curtis White, 8: Thijs Aerts

thijs-aerts-loenhout-1

Toon liet bij de beloften even weten dat hij er was. Al stond hij niet vooraan in startpositie, hij wist zich toch langs de rechterkant een weg naar voren te banen zodat hij als vierde door de eerste bocht kon. Wout Van Aert kwam ongelukkig in het decor terecht en er ontstond een kopgroep met Wietse Bosmans, Tim Merlier, Gert-Jan Bosman, Stan Godrie en Toon. Het ging hard, met Toon die regelmatig het initiatief nam en aan de leiding fietste. In de voorlaatste ronde ging Bosmans versnellen en nam Van Kessel mee. Bosmans maakte in de laatste ronde nog een slipper, kon nog terugkomen, maar verloor uiteindelijk in de sprint van Van Kessel.  Bij de achtervolgers was ondertussen Wout van Aert sterk terug gekomen om in de sprint voor de derde plaats Toon nog net voor te gaan. We hebben weer geweldige wedstrijden gezien!

Uitslag Beloften 1: Corné Van Kessel, 2: Wietse Bosmans, 3: Wout Van Aert, 4: Toon Aerts

toon-aerts-loenhout-2

toon-aerts-loenhout-1

Wedstrijd – Heusen-Zolder

Het circuit van Terlaemen was vandaag niet voor de formule 1 bolides maar wel voor de betere crossfiets. Bij de juniores was Thijs redelijk goed weg. De lange startstrook zorgde ervoor dat ze met een sprintsnelheid naar de eerste bocht vlogen, nadien was het parcours eerder smal. De hele wedstrijd schommelde hij net onder de top tien. Enkele valpartijen zorgden ervoor dat hij uiteindelijk 16de werd en 4de Belg.

Uitslag Juniores: 1: Mathieu van der Poel, 2: Logan Owen, 3: Martijn Budding.

Bij de beloften was Toon dan weer minder goed uit het vertrekgedrum gekomen en kwam de eerste ronde niet verder dan een twintigste plaats. Hij haakte met zijn rem in een voorganger zijn wiel omdat die eerder van zijn fiets sprong. Kortom, in de beginfase van de wedstrijd liep het dus wat mis en hij kon dit nadien niet helemaal meer rechtzetten, maar eindigde nog wel 15de.

Uitslag Beloften: 1: Wietse Bosmans, 2: Corné van Kessel, 3: Wout Van Aert.

thijs-aerts-zolder-7

Wedstrijd – Essen

We beginnen bij Thijs en de juniores, of doen we eerst het weer? Het was in ieder geval een kleddernatte editie van de BPost Bank Trofee in Essen. Thijs was goed vertrokken maar miste  wat kansen in dit loodzware modderparcours. Hij eindigde halverwege de deelnemerslijst op de 12de plaats.

Uitslag Juniores: 1: Mathieu Van Der Poel, 2: Martijn Budding, 3: Yannick Peeters.

Bij de beloften mocht Toon op de tweede rij starten. Een goede startpositie blijft belangrijk omdat je zo minder energie moet steken in het achtervolgen. Bij de eerste doortocht hing hij dan ook op de vijfde plaats om daarna zelfs even de leiding te nemen. Het glibberige parcours dat op sommige plaatsen onder water stond zorgde voor onberekenbare situaties. Zo moest Toon op een gegeven moment in de remmen, zette daarbij zijn voet even op de grond waardoor hij in een met modder gevulde put terecht kwam en tegen de grond ging. Niks aan de hand mocht zijn stuur niet scheef gestaan hebben. Hij heeft nog geprobeerd om het terug recht te zetten maar dat lukte niet zonder de gepaste sleutel. Dan maar voortploeteren tot aan de materiaalpost. Na het voorval reed hij op de dertiende plaats. Uiteindelijk werd hij dankzij zijn strijdlust nog 10de.

Uitslag Beloften: 1: Corné Van Kessel, 2: Wietse Bosmans, 3: Gianni Vermeersch.

Zowel Thijs als Toon zijn geselecteerd om de Belgische kleuren te verdedigen op tweede kerstdag in de wereldbekerwedstrijd te Zolder.

Wedstrijd – Leuven

Het militaire domein in Heverlee was het decor voor de vierde Soudal-cross. Beloften en elites reden samen op een parcours dat gekenmerkt was door bottleneck-passages. Beklimmingen en toch wel gevaarlijke afdalingen waar je braafjes je beurt moest afwachten. Als je achteraan in een groep zit verlies je zo telkens vele seconden. Een uitgerekt rennersveld was dan ook het gevolg. Op deze ouderwets zware omloop zijn er van de 51 vertrekkers uiteindelijk maar 44 aangekomen. Toon is 28st geworden en is gelukkig zonder al te veel kleerscheuren uit de wedstrijd gekomen, wetende dat hij afgelopen week nog met een griep opgescheept zat.

Thijs heeft vandaag niet gereden, hij leverde een wedstrijd met de schoolboeken.

Uitslag: 1: Niels Albert, 2: Kevin Pauwels, 3: Sven Nys.