Wedstrijd: Loenhout

Toon is in de loodzware Azencross derde geworden en heeft zijn podiumplaats dubbel en dik heeft verdiend. Vanaf het begin ging het er hard aan toe, een ware moddercatch. Er werd getrokken en geduwd, het bitsige spel van de  rivaliteit tussen kampioenen. De gladiatoren op de fiets die strijden voor een overwinning of een podiumplaats. We weten dat deze lichting beloften van wereldniveau is en dat Toon daar een belangrijke rol in begint te spelen. Maar een plaatsje bij de besten krijg je niet zomaar cadeau, nee die moet je afdwingen. Laurens Sweeck nam al vroeg in de wedstrijd het hazenpad en het waren in eerste instantie Toon en Michael Vanthourenhout die met z’n tweeën in de achtervolging gingen. Er werd gevallen, geschoven, in een beek gedoken, zij aan zij rakelings langs de afsluiting gescheurd en er werd gewisseld. De genaderde Diether Sweeck wisselde niet en kwam plots op een tweede plaats te zitten. In de laatste ronde kon Toon Michael Vanthourenhout achter zich houden en werd met een kleine voorsprong derde. Het was voor de talrijke supporters een wedstrijd om duimen en vingers bij af te likken!

En Thijs mogen we ook niet vergeten. Hij heeft zijn felbegeerde toptien plaats binnen. Het was fenomenaal hoe hij van achteraan weer iedereen voorbijstak en de eerste eerstejaarsbelofte werd. Ook hij leverde met zijn achtste plaats een beresterke prestatie!

Toonaankomst

Wedstrijd: Diegem

Wat een spannende wedstrijd! Toon zette zich vanaf het begin aan de kop een streed in volle overgave voor een podiumplaats. De beelden op tv onderstrepen dit ten volle. Voor het overgrote deel van de wedstrijd was het Toon die het initiatief nam en de zaak controleerde, ook toen Vanthourenhout de eerste keer probeerde weg te geraken.

Het was pas in de laatste ronde dat Micheal Vanthourenhout er voorgoed vandoorging met Godrie in het wiel. Toon zat niet op de juiste plaats om nog van antwoord te kunnen dienen, maakte daarbij nog een kleine misstap bovenaan de trappen wat maakte dat hij uiteindelijk als vierde over de meet kwam. Je kan je wel voorstellen dat hij teleurgesteld was ondanks zijn ijzersterke prestatie.

Thijs stond bij de start op de voorlaatste rij wat wil zeggen dat hij er een inhaalrace van moest maken. Hij geraakte tot plaats dertien, wat natuurlijk toch ook alweer knap is.

ToonDiegem

Wedstrijd: Heusden-Zolder

Toon zat vanaf de start in de kopgroep, Laurens Sweeck viel aan en de rest keek de kat uit de boom en liet het gebeuren. Wout van Aert gaf pas gas in de laatste fase van de wedstrijd. Toon zat goed in de  achtervolgende groep met kans op een podiumplaats maar moest, in de laatste ronde, door de val van de Fransman Vanturini van de fiets en verspeelde zo zijn kansen. Toon eindigde als zesde, reed altijd voorin de wedstrijd en maakte een voortreffelijke indruk.

Thijs vertrok vanop de laatste rij en ook hij deed het bijzonder goed. Hij schoof gedurende de wedstrijd meer en meer naar voor om als vijftiende over de streep te komen. Ook bij hem voel je de progressie!

ToonZolder

ThijsZolder

Wedstrijd: Namen

Toon mocht vertrekken van op de tweede rij en nam een goede start. Als vierde reed hij de eerste hellende strook omhoog. Na een klein akkefietje in de hectische materiaalpost, viel hij even terug totdat hij na de derde ronde op plaats zes zat met ploegmaat Soete. Het plan was om er een stevige koppelkoers van te maken om zo elkaar aan een mooie uitslag te helpen. Maar doordat Toon plots pech had met een lekke voorband en nog geen honderd meter later dubbele pech toen ook zijn achterband leegliep, verloor hij opnieuw enkele plaatsen en tijd. Vanuit de tiende positie begon hij aan een sterke inhaalrace. Hij kwam ronde na ronde dichter en strandde op plaats zeven. Zijn gevoel was al een stuk beter dan in Essen. Toon is dus klaar om de échte kerstcrossen aan te vatten.

Thijs, die geselecteerd was in de b-selectie startte op de laatste rij. Hij had zich voorgenomen om het in het begin wat rustiger aan te doen, om zo wat krachten te sparen zodat hij achteraf meer naar voor kon schuiven. Het was in de tweede ronde dat ook hij lek reed waarna hij op plaats 25 terecht kwam. Het werd een harde wedstrijd waar verschillende renners van hetzelfde kaliber haasje over speelden. Thijs bleef alles geven en eindigde op de twintigste plaats.

Toon-Aerts-Namen-frontThijs-Aerts-Namen-Front

Wedstrijd: Essen

Toon nam bij de beloften de kopstart door de eerste bocht op een slimme manier in te sturen. Hiermee won hij al meteen enkele meters die hij in de eerste modderstroken verder kon uitbouwen. Na een poosje voelde hij dat het forceren van een solo niet vol te houden zou zijn en het verstandiger was om wat gas terug te nemen. Hierdoor konden er enkele renners terugkeren. Toon wist zich wel nog te plaatsen voor de tussenspurt waar hij alsnog de 15 seconden meepakte. Na enkele ronden in de kopgroep van 5, met Sweeck, Vanthourenhout, Van Tichelt en ploegmaat Hermans, ging het tempo de hoogte in. Niet enkel Toon kreeg het moeilijk. De hele kopgroep spatte uiteen. Toon kwam in vierde positie te zitten. Hij deed nog alle moeite om toch op het podium te geraken en tijdsverlies te beperken, maar de vierde plaats werd het eindresultaat. Toon loopt in het voorlopige eindklassement wel uit op de vierde plaats en staat nu derde.

Ook Thijs zijn start was goed waardoor hij onmiddellijk vooraan mee weg was. Na een ronde dacht hij zijn top 10 plaats beet te hebben en koerste constant op een 8 ste plaats. Half koers reed Thijs vooraan lek waardoor hij verschillende plaatsen verloor. Nadien kon hij dit nog gedeeltelijk goedmaken en hij werd uiteindelijk nog mooi 11de. Met een tevreden gevoel kijken de mannen terug op de wedstrijd en de zware omloop.

Toon-Aerts-Essen

Thijs-Aerts-Essen