Toon mentaal en fysiek beresterk in Diegem

De avondcross in Diegem kunnen we samenvatten als ‘opstaan en weer doorgaan’. Het was een test in doorzettingsvermogen en die test heeft Toon met glans doorstaan.
In de eerste ronde was hij goed mee in de kopgroep. Maar een schuiver van Quinten Hermans hield Toon een eerste keer op waardoor de eerste drie weg waren. Na een eerste remonte kon Toon zich in de groep zetten voor de vierde plaats.

Op het einde van de vierde ronde blokkeerde de fiets van Toon een eerste keer. Voor de tweede keer begon hij aan een inhaalrace. Van pakweg tiende naar de vijfde positie op 1 ronde tijd, je moet het maar doen. Maar Toon deed het!

Lang mocht het niet duren, want de volgende ronde liet de fiets het opnieuw afweten. Toon kwam toen door op een tiende plaats. Remonte nummer drie: binnen een ronde was hij weer opgeklommen naar plek vier!

Gelukkig kwam die lekke band pas helemaal aan het einde van de wedstrijd, zodat hij zijn vierde plaats kon behouden. Een sterk staaltje van mentale en fysieke weerbaarheid!
In het klassement van de Superprestige blijft Toon op de gedeelde vierde plaats.

Uitslag: 1: Mathieu van der Poel, 2: Wout van Aert, 3: Laurens Sweeck, 4: Toon Aerts

Toon pakt podium in Loenhout

Vooraf had Toon in een interview gezegd dat hij de Azencross in Loenhout graag ooit een keer zou willen winnen. Dus de lat had hijzelf al hoog gelegd. Loenhout is ook een thuiscross met een massa supporters die voor Toon en Thijs komen. Uteraard wilde Toon het beste van zichzelf geven.

De start was in ieder geval goed, want na de eerste bocht reed Toon al op kop. Hij pakte de openingsronden echter slim aan door zijn krachten te doseren en niet alleen kop te doen.

Toen Mathieu Van der Poel in de vierde ronde doorzette en een voorsprong nam, zorgde Toon ervoor dat hij in de kop van de achtervolgende groep bleef. Door de tempowisselingen was het immers gevaarlijk om de aansluiting kwijt te raken. Toon koos steeds het goede wiel en reed zo met Wout Van Aert weg van de andere achtervolgers.

Hoewel hij in de 6e ronde Van Aert moest laten rijden, en ook soms wat moeite had met het juiste spoor te zien door de verblindende laagstaande zon, kon Toon wel die derde plaats vasthouden tot op het einde.

Een dikverdiende podiumplaats op een zwaar parcours. Als bonus stijgt hij in het klassement van de DVV verzekeringen van plaats 3 naar 2.

Uitslag: 1: Mathieu van der Poel, 2: Wout Van Aert 3: Toon Aerts

Thijs vierde in Loenhout

Thijs, bij de beloften, ging hard in de openingsfase en reed de eerste ronde op kop, zelfs even met een kleine voorsprong. Echter toen Iserbyt en Pidcock op de proppen kwamen was het snel geweten. Samen met  Yannick Peeters ging Thijs in de achtervolging. Op het einde van de wedstrijd moest Thijs, Peeters lossen, kwam nog terug maar moest uiteindelijk met een vierde plaats tevreden zijn.

Uitslag: 1: Eli Iserbyt, 2: Tom Pidcock, 3: Yannick Peeters, 4: Thijs Aerts

Toch derde plaats in klassement kunnen behouden in Zolder

Voor de Wereldbekermanche in Heusden-Zolder waren de verwachtingen hoog gespannen voor Toon. Hij had een derde plaats in het klassement te verdedigen en ook leek het parcours, hoewel het snel zou zijn, wel een kolfje naar zijn hand.

Bij de start was Toon nog goed mee weg, maar toen Tim Merlier even haperde en Wout Van Aert en Mathieu Van der Poel een voorsprong kregen, zat Toon te ver om te kunnen reageren. De twee leiders waren vertrokken, met Lars Van der Haar en Daan Soete als eerste achtervolgers. Alles werd uit elkaar geslagen. Toon verloor nog enkele plaatsen toen hij ten val kwam na een hapering bij zijn voorgangers. Zo belandde hij in de derde groep achtervolgers met een serieuze achterstand.

Vanaf half koers reed Toon op de achtste plaats, lang in het gezelschap van Michael Vanthourenhout. De laatste ronde versnelde Toon en kwam nog dicht bij de zevende plaats, maar toen Merlier er nog een sprintje uitperste kwam Toon uiteindelijk als achtste over de streep. Niet het resultaat waarop hij had gehoopt, maar zijn derde plaats in het klassement kon hij wel behouden.

Uitslag: 1: Mathieu van der Poel,  2: Laurens Sweeck, 3: Wout Van Aert, 8: Toon Aerts

Thijs met knappe achtervolging in Zolder

In Zolder, bij de beloften deze keer, kwam Thijs niet zo goed uit de startblokken. Vandaar dat hij halverwege het peloton begon aan zijn eerste ronde. Na twee ronden kwam hij weer piepen in de voorste regionen. Net toen, scheurde de kopgroep van zeven waar hij achteraan aan het bekomen was van de geleverde inspanning.

De koplopers kregen een voorsprong van een twintigtal seconden. Thijs begon in zijn eentje aan de achtervolging. Hij knalde als een gek naar voren tot hij zicht kreeg op het achterwiel van Pidcock. Toen ze hem zagen komen gingen zij vooraan versnellen en daar had Thijs geen antwoord meer op.

De laatste laatste ronde was er net eentje teveel. Maar toch een enorme knappe prestatie en een mooie vijfde plaats.

Uitslag: 1: Tom Pidcock, 2: Eli Iserbyt, 3: Joris Nieuwenhuis, 5: Thijs Aerts

Toon tweede en Thijs negende in Sin-Niklaas

Het is toch altijd wel plezant als je in de Waaslandcross in Sint-Niklaas in de kijker kunt rijden. Dat moet Thijs ook gedacht hebben. Vandaag stond hij samen met Toon aan de start bij de profs.

Het parcours was minder technisch maar wel met veel zand en een paar lange rechte stroken. Bij de start was Toon als eerste weg, Thijs volgde enkele plaatsen verderop. Thijs kwam meteen naar de kop en kon een halve ronde deze positie houden. Tot anderen het commando overnamen en hij zich wat liet wegdrukken. Een ronde later kwam hij plots weer terug op kop te rijden. Toch wel mooi van Thijs!

Daarna was het de beurt aan Toon. Hij had zich gedeisd gehouden en zat wat  achterop toen Van Aert vooraan wegsprong van Quinten Hermans en Tim Merlier. Toon kwam bij het tweetal terug en met z’n drieën reden ze de volgende ronden in de achtervolging op Van Aert. Naar het einde van de wedstrijd trok Toon door en nam afstand van Hermans die op zijn beurt Merlier achter zich liet. Al bij al was het toch een zeer amusante wedstrijd.

Uitslag: 1: Wout Van Aert, 2: Toon Aerts, 3: Quinten Hermans, 9: Thijs Aerts