Toon zevende in Hoogerheide

Toon was redelijk rustig gestart en kwam als twaalfde in het veld. In de eerste ronde had hij wel even geluk toen Daan Soete viel bij zijn sprong over de balken en zijn fiets net op tijd wegtrok, anders was Toon er bovenop terecht gekomen.

Vooraan was van der Poel al na een halve ronde vertrokken. Eerst trokken Laurens Sweeck en Michael Vanthourenhout in de achtervolging, maar al snel nam Van Aert de tweede plaats over, zonder het gat met de leider dicht te krijgen. Sweeck en Vanthourenhout bleven op plaats 3 en 4 hangen. Achter hen reden nog Tim Merlier en David van der Poel en dan pas de groep Telenet-Fidearenners met Toon.

In de loop van de wedstrijd werden Merlier en van der Poel ingehaald en zo reed het groepje met Toon, waar ook Kevin Pauwels deel van uitmaakte, voor de vijfde plaats. Toon werd uiteindelijk zevende in een wedstrijd die zwaarder en sneller was dan men op het eerste gezicht zou zeggen.

Net als Thijs bij de beloften, werd Toon bij de profs derde in de eindstand van de Wereldbeker.

Uitslag: 1: Mathieu van der Poel, 2: Wout Van Aert, 3: Michael Vanthourenhout, 7: Toon Aerts

Thijs onderuit in Hoogerheide

Hij werd er in 2014 wereldkampioen bij de junioren, dus Hoogerheide blijft toch wel een bijzonder parcours voor Thijs. Zijn start ging vlot waardoor hij gelukkig geen hinder ondervond van de grote valpartij die achter hem bij de start gebeurde.

In de eerste ronde kwam Thijs ten val en moest hij van de zeventiende plaats opnieuw vertrekken. Ronde na ronde kon hij opschuiven, richting top tien. Uiteindelijk kwam hij nog als zevende over de eindstreep. Hij bleef gelukkig wel derde in het eindklassement van de Wereldbeker.

Uitslag: 1: Eli Iserbyt, 2: Tom Pitcock, 3: Joris Nieuwenhuis, 7: Thijs Aerts

Toon alweer sterk derde in Nommay

Toon kent een goede start en kan zo als derde aan de trappen beginnen. Al vanaf de eerste ronde maakt hij een sterke indruk door mee op kop te rijden, zonder meteen te veel energie te verbruiken. Wanneer in de tweede materiaalwissel van der Poel een fout maakt, trekt Van Aert door en heeft een gaatje. Toon klampt in tweede positie aan.

Van der Poel komt terug in een flits en rijdt meteen door naar Van Aert. Daarna komt Toon op een derde plaats met in zijn wiel Laurens Sweeck. Van der Poel kan Van Aert passeren, die daarna de aansluiting verliest. Toon rijdt aan een stevig tempo verder en kan zo Sweeck achter zich laten. Voor de rest van de wedstrijd blijven de podiumplaatsen ongewijzigd. Toch weer een sterke prestatie voor Toon.

Uitslag: 1: Mathieu van der Poel, 2: Wout Van Aert, 3: Toon Aerts

Thijs wint wereldbekerwedstrijd in Nommay

In het Franse Nommay kreeg men een grasparcours voorgeschoteld. Door de overvloedige regen van de afgelopen dagen en de al gereden jeugdwedstrijden was er nog maar weinig gras te bespeuren. Een dikke laag modder op een toch wel harde ondergrond zorgde voor een spectaculair parcours.

Thijs vertrok bij de beloften gecontroleerd en was goed mee in de kop van de wedstrijd. Nieuwenhuis reed de eerste ronde aan de leiding. In de tweede ronde kwam Thijs aanstormen. Erop en erover en hij kreeg al snel een kleine voorsprong. De rest van de wedstrijd maakte Thijs indruk door ronde na ronde die voorsprong te vergroten. De knappe solo van Thijs bezorgde hem de eerste wereldbekerwedstrijd van het seizoen.

Uitslag: 1: Thijs Aerts, 2: Yan Gras, 3: Joshua Dubau

 

Toon en Thijs opvallend sterk in Otegem

Het zou een wedstrijd worden die we niet snel zullen vergeten. Stortbuien met winterse neerslag, vergezeld van windvlagen. Iedereen op de loop, richting kerk. Die dan werd ingepalmd door de renners en hun entourage. Het was ook in die kerk dat een blinkende Thijs trakteerde met taart, voor zijn overwinning als Belgisch Kampioen.

Oh ja, er moest ook nog gereden worden. Toon knalde als eerste het modderige veld in en ging de eerste ronde op kop door. Maar uiteraard kwam Mathieu van der Poel aansluiten en demmareerde meteen met een verbazende snelheid. Ook Van Aert kan Toon passeren. Maar dat was het dan. De rest had geen kans om Toon te pakken. De regen en koude eiste zijn tol maar niet voor Thijs die van achter in de wedstrijd buitengewoon sterk naar voor kwam. Hij ging de Marlux-familie nog even voorbij, finishte achtste en hij had er zin in.

Om op te warmen een dansje in de camper met de vriendinnen en de Aerts-familie kon terug naar Rijkevorsel. Ze hebben er weer een zeer verdienstelijk weekendje cross opzitten.

Uitslag: 1: Mathieu van der Poel, 2:Wout Van Aert, 3: Toon Aerts, 8: Thijs Aerts

Toon 4e op BK

Een kampioenschap is vaak een atypische wedstrijd, met verrassende uitslagen. Maar de wedstrijd bij de elites begon traditioneel met Wout van Aert, Laurens Sweeck en Toon in de front.

Bij de eerste versnelling van van Aert moesten de twee passen. Sweeck kon daarna nog terugkeren en zelfs even op kop gaan rijden. Toon verloor de voeling met de leiders en kreeg het gezelschap van teamgenoot Daan Soete in de strijd voor de derde plaats. Vooraan kon van Aert Sweeck afschudden, dat lukte Toon niet met Soete.

Daan Soete behaalde zo de begeerde derde podiumplek, Toon moest tevreden zijn met de vierde plaats.

Uitslag: 1. Wout Van Aert, 2. Laurens Sweeck 3. Daan Soete 4. Toon Aerts

Thijs Belgisch Kampioen!

Als laatstejaarsbelofte startte Thijs als een van de favorieten op het Belgisch kampioenschap in Koksijde. Thijs startte goed en zat meteen in de kopgroep met Toon Vandebosch, Stijn Caluwé en Thomas Joseph.

Vandebosch trok stevig van leer en reed de eerste ronden resoluut aan de kop. Thijs nam in de eerste helft van de wedstrijd regelmatig de koppositie over, zonder het verschil te kunnen maken. Joseph viel terug, maar Yannick Peeters kon de kopgroep vervoegen. De vier renners vooraan waren duidelijk aan elkaar gewaagd. In de voorlaatste ronde plaatste Thijs wat de beslissende aanval bleek te zijn.

Vandenbosch kon nog even aanklampen, maar moest dan het wiel lossen. Thijs kon de laatste ronde nog verder uitlopen en reed onbedreigd alleen naar de finish. Na 2016 is Thijs Aerts opnieuw Belgisch Kampioen!!

Uitslag: 1. Thijs Aerts, 2. Toon Vandebosch, 3. Stijn Caluwé

Thijs tweede belofte in Leuven

Wat moet je doen, wanneer je als belofte meedoet in een profwedstrijd? Proberen in beeld te komen uiteraard. En daar weet Thijs wel raad mee. De eerste ronden knallen en vooraan meedraaien. En wat doet hij dat goed.

Het is niet enkel plezant om in beeld te komen, maar zeker ook om de feeling te krijgen en te ondervinden hoe het er aan toe gaat in de kop van zo’n profwedstrijd. Wanneer je dan achteraf terug zakt, dan is dat maar zo. Beschouw het als een leerschool, de universiteit van de cross. En wanneer je dan als tweede belofte over de streep komt, ben je geslaagd voor je examen.