Toon op plaats 3 in Koksijde, Thijs knap 14e

In Koksijde mocht Toon zijn witte trui als leider in de Wereldbeker voor het eerst op Belgische bodem tonen. Voor Thijs was het dan weer een terugkeer naar het parcours waar hij vorig jaar Belgisch kampioen bij de beloften werd. Moeten we nog zeggen dat de broers veel zin hadden in deze wedstrijd?

De start was in ieder geval goed. Thijs en Toon reden in de eerste ronde wiel aan wiel op plaatsen 4 en 5. Thijs probeerde zijn broer nog te helpen door voor hem uit te rijden, kon in de kopgroep de eerste ronde mee volmaken, maar koos vanaf toen voor zijn eigen tempo en reed verder een sterke en constante wedstrijd. Uiteindelijk finishte hij op een knappe 14e plaats.

Toon zat van bij de start in de kopgroep met drie andere collega’s van Telenet Fidea Lions. Zoals verwacht was het Mathieu van der Poel die meteen de kop nam en wegreed. In de achtervolging streden de Lions, maar Wout van Aert, die in de eerste ronde gevallen was, kwam vanuit de achtergrond terug en raapte hen één voor één op. Toon reed toen op de tweede plaats en kreeg Van Aert als compagnon.

Toon voelde dat Van Aert beter was en hij wilde zich niet opblazen. Dus koos hij ervoor om zonder meer zijn derde plaats veilig te stellen. Tot de finish schommelden de onderlinge tijdsverschillen wat, maar Toon kon het gat op van Aert niet meer dichtrijden en beëindigde de wedstrijd op de derde plaats. Hij blijft riant leider in het Wereldbekerklassement.

Uitslag: 1. Mathieu van der Poel 2. Wout van Aert 3. Toon Aerts 14. Thijs Aerts

Klassement Wereldbeker: 1. Toon Aerts (350 ptn) 2. Wout van Aert (328 ptn) 3. Quinten Hermans (264 ptn)

Toon rijdt gecontroleerde Ambiancecross

Aan de vooravond van de belangrijke Wereldbekermanche in Koksijde stond een groot peloton met enkele toppers aan de start van deze losse cross in Wachtebeke.

Toon was bij de start goed weg en kon zich in de kopgroep nestelen. In tegenstelling tot vorige crossen bleef hij deze keer in het wiel zitten en liet hij de koppositie aan anderen over. Hij zat op zowat zesde positie.

Bij de balken sprong hij niet, waardoor hij telkens enkele meters moest goedmaken. Toen in de tweede ronde Mathieu van der Poel de kop overnam van Eli Iserbyt en meteen ook doortrok, kon enkel Michael Vanthourenhout zijn wiel houden. Omdat Wout van Aert, die op de derde plaats reed, aan de balken viel, was het gat voor die twee gemaakt.

Toon bleef op zowat vijfde of zesde positie fietsen. Toen hij de materiaalpost binnen moest voor een andere fiets, verloor Toon de aansluiting met de achtervolgers en moest hij het tweede deel van de wedstrijd in zijn eentje uitrijden. Hij finishte als zesde.

Uitslag: 1. Mathieu van der Poel 2. Michael Vanthourenhout 3. Wout van Aert 6. Toon Aerts

Moeilijke wedstrijd voor Toon in Hamme

Toon Aerts en de cross in Hamme, dat is in het verleden nooit een goede combinatie geweest. Hij hoopte om de ban dit jaar te breken om toch met een goed gevoel naar huis te kunnen.

De start verliep minder vlot, waardoor Toon op 6e positie de eerste bocht nam. Mathieu van der Poel en Tom Meeusen namen de kop en reden vlot de Tyrotrap op. De rijders erna namen die te voet, waardoor het gat al meteen gemaakt was. Van der Poel en Tom Meeusen reden weg, bleven de hele wedstrijd voorop en uiteindelijk werd Meeusen pas in de voorlaatste ronde gelost zodat hij vlot tweede kon worden.

Vanaf ronde één reed de rest voor de derde plaats. Toon nam in de achtervolging regelmatig zijn verantwoordelijkheid om op kop te rijden, maar moest na zo’n inspanning telkens recupereren in de buik van de groep. In de zevende ronde viel er voor Toon een gaatje, waardoor hij het wiel van de voorgangers kwijt raakte. Hij probeerde terug te komen, maar slaagde daar niet in en kwam uiteindelijk als achtste over de streep.

Hij verliest ruim 2 minuten voorsprong op van der Poel, zeker omdat die ook bonusseconden terugpakte op Toon. Maar Toon houdt een kleine 2 minuten over en blijft zo leider in het klassement van de DVV-trofee.

Thijs mocht op de tweede rij starten en was daardoor goed weg op een twaalfde plaats. De eerste ronde kon hij de aansluiting houden met de ruime achtervolgende groep, maar nadien moet hij terrein prijsgeven. Hij maakte de wedstrijd vol op de 16e plaats.

Na een zwaar dubbel weekend met een lange verplaatsing kunnen beiden nu hopelijk goed rusten in voorbereiding op – opnieuw – een belangrijk weekend met de Wereldbeker in Koksijde.

Uitslag: 1. Mathieu van der Poel 2. Tom Meeusen 3. Laurens Sweeck 8. Toon Aerts 16. Thijs Aerts

Klassement DVV-trofee: 1. Toon Aerts 2. Lars van der Haar (op 1’54”) 3. Mathieu van der Poel (op 1’56”)

Toon blijft leider Wereldbeker na 4e plaats in Tabor

Toon mocht in de witte trui van leider in de Wereldbeker starten en wilde die trui graag behouden. Zijn grootste concurrent was Wout van Aert.
De start was alleszins goed; samen met Mathieu van der Poel en Wout van Aert had hij de beste start. Traditiegetrouw pakte Toon de kop.

Toen van der Poel in de tweede ronde de leiding overnam, kwam Toon net slecht uit een bocht en verloor de aansluiting. Michael Vanthourenhout kreeg zo een gaatje op de tweede positie, terwijl Toon even moest bekomen in het achtervolgende groepje waar Wout van Aert de leiding nam.

De voorsprong van van der Poel groeide, terwijl ook Vanthourenhout verder weg reed van de achterop komende groep. In de vijfde ronde zakte van Aert weg na een lekke band. Lars van der Haar nam het initiatief en reed weg op jacht naar Vanthourenhout. Het lukte hem om hem bij te halen, maar verder dan een derde plaats geraakte hij niet.

Toon maakte met Quinten Hermans de laatste ronden vol op de vierde en vijfde positie. Uiteindelijk finishte Toon als vierde. Doordat van Aert als zevende eindigde, vergroot Toon zijn voorsprong in het klassement en mag hij volgende week in Koksijde opnieuw in de witte trui starten.

Thijs reed een heel constante wedstrijd. Hij was in zowat 20e positie vertrokken en reed de hele tijd op plaats 20 à 25. Enkel in de laatste ronde verloor hij een aantal plaatsen, waardoor hij als 27e finishte.

Uitslag: 1. Mathieu van der Poel 2. Michael Vanthourenhout 3. Lars van der Haar 4. Toon Aerts 27. Thijs Aerts

Klassement Wereldbeker: 1. Toon Aerts 285 ptn 2. Wout van Aert 258 ptn 3. Quinten Hermans 230 ptn

Toon alweer beste Belg en Thijs knap 11e in Gavere

De wedstrijd in Gavere is een klassieker op de veldritkalender en door het zware parcours een van de geliefde omlopen van de broers Aerts.

Bij de start schoof Toon volledig naar rechts op om de eerste bocht goed te kunnen aansnijden. Hij zat zo meteen op de derde plaats. Al na de eerste loopzone koos Mathieu van der Poel het hazepad. Toon zag het gevaar en stak al lopend Michael Vanthourenhout voorbij naar de tweede plaats. Tot de derde ronde kon Toon het tempo van van der Poel volgen, met een voorsprong op de achtervolgers, maar toen van der Poel een versnelling plaatste in de glibberige afdaling, moest Toon het wiel definitief lossen.

Na een mindere start schoof Wout van Aert stelselmatig op en in de vijfde ronde kon hij bij Toon komen. De strook bergop kon Toon makkelijker verwerken waardoor hij in de zevende ronde kans zag om Van Aert achter zich te laten. Het gat werd steeds groter, zodat de strijd voor de tweede plaats door Toon gewonnen werd. Zo verstevigt hij ook zijn tweede plaats in het klassement en heeft hij nu 13 punten voorsprong op de nummer 3.

Thijs moest uiterst links op de tweede rij starten. Daardoor kon hij de eerste bocht minder goed aansnijden en moest hij de wedstrijd op zowat 25e positie aanvatten. Maar hij kon ronde na ronde opschuiven en reed een beresterke constante wedstrijd. Hij finishte op een knappe 11e plaats!

Uitslag: 1. Mathieu van der Poel 2. Toon Aerts 3. Wout van Aert 11. Thijs Aerts
Klassement Superprestige: 1. Mathieu van der Poel 2. Toon Aerts 3. Wout van Aert/Lars van der Haar

Thijs Aerts

Toon verstevigt klassement met sterke tweede plaats in Niel

De voorbije twee jaren kon Toon de wedstrijd in Niel winnen. De verwachtingen waren dus hoog gespannen, zeker na de regenval van de afgelopen nacht en tijdens de voorgaande wedstrijden.

Toon startte, zoals zo vaak de afgelopen weken, op kop. Maar in de tweede ronde schoof hij in een bocht onderuit en moest zo meteen enkele plaatsen prijsgeven. Daardoor kon hij geen aanspraak maken op bonusseconden tijdens de tussensprint, terwijl zijn naaste concurrent Michael Vanthourenhout de volle 15 seconden nam.

Toon kon weer komen aansluiten bij de kop, maar zag dan Mathieu van der Poel wegrijden. Terwijl Laurens Sweeck op zoek ging naar van der Poel, moest Toon een eerste keer van fiets wisselen om met andere tubes te kunnen rijden. Gelukkig zakte het tempo bij de twee koplopers, waardoor zowel Toon als Lars van der Haar weer konden aansluiten.

Opnieuw nam Toon de koppositie in, maar in de 6e ronde raakte hij in de zandbak uit zijn klikpedaal waardoor zowel Sweeck als van der Poel hem voorbijreden en een gat sloegen op Toon. Toon wisselde een tweede keer van fiets en kon op van der Haar rekenen om de achterstand kleiner te maken. De vermoeidheid sloeg toe bij van der Haar en Sweeck, terwijl Toon zijn tempo kon behouden, waardoor hij eerst van der Haar achterliet en nadien ook Sweeck inhaalde en op achterstand reed. Toon bleef doorrijden en finishte uiteindelijk maar op 10 seconden van Mathieu van der Poel. Hij doet zo een schitterende zaak in het klassement en verstevigt zijn leidersplaats.

Thijs hoopte op een snelle start om zo Toon in de eerste ronden te kunnen helpen. Hij was knap als 8e weg, maar moest al snel enkele plaatsen prijsgeven en kwam na de eerste volle ronde als 13e over de meet. Nadien zakte hij wat naar achteren waarschijnlijk ook een beetje met de wedstrijd van morgen in het achterhoofd. Alhoewel Thijs toch wel sterke rondetijden bleef rijden.

Uitslag: 1. Mathieu van der Poel 2. Toon Aerts 3. Laurens Sweeck 16. Thijs Aerts
Klassement DVV: 1. Toon Aerts 2. Lars van der Haar 1’48” 3. Laurens Sweeck 2’06”