Toon op plaats twee, Thijs op elf in Oostmalse Sluitingsprijs

De Sluitingsprijs in Oostmalle is een van de thuiscrossen van de broers Aerts. Traditioneel zijn er veel van hun supporters aanwezig en met dit zomerse weer was dat zeker niet anders. Bovendien blijft zo’n laatste cross van het seizoen toch altijd speciaal.

Voor de verandering was het niet Toon maar wel Thijs Aerts die de kopstart nam. Hij trok in die eerste ronde vol door met Kevin Pauwels in zijn wiel. Toen Pauwels de kop overnam, kreeg hij een kleine voorsprong. Achter hem ontstond er een ruime kopgroep met onder meer de twee broers Aerts. Toon ging in de achtervolging en samen met Tom Meeusen kon hij de aansluiting met Pauwels maken. Achter de drie leiders hield Thijs de benen stil, waardoor er onmiddellijk een gat ontstond. Daarna nestelde Thijs zich in de achtervolgende groep.

Hij reed een zeer sterke, stabiele wedstrijd en finishte op de 11e plaats. Toon, Pauwels en Meeusen reden rondenlang met z’n drieën rond en kregen een mooie voorsprong. Iets over de helft plaatste Toon een demarrage die zijn kompanen niet meteen konden beantwoorden. Hij maakte daarna een paar foutjes waardoor Pauwels weer kon aansluiten. Meeusen kon het gat niet meteen dichten, maar bleef op enkele seconden hangen.

In de voorlaatste ronde maakte Toon een slipper en was Kevin alleen weg. Meeusen kwam opnieuw bij Toon maar Toon bleef de achtervolging leiden en reed opnieuw van hem weg. Toon naderde nog op Pauwels maar slaagde er niet meer in hem bij te halen. Toon eindigt het seizoen zo met een tweede plaats, zijn 31e podiumplaats van het seizoen.

Winst in Leuven voor Toon na spannende cross

Toon behaalde in 2016 in Leuven zijn eerste overwinning als prof, dus Leuven blijft voor hem een speciale plaats. Zou hij dit jaar opnieuw op de erelijst kunnen pronken?

In de eerste ronde reed een grote groep vooraan, met Toon attent in de voorste gelederen. In de tweede ronde raakte Toon in moeilijkheden aan de dubbele beek, waardoor hij wat plaatsen verloor en even moest bekomen. Michael Vanthourenhout nam vooraan het commando en reed weg van Lars van der Haar en de rest van de groep. Toon kwam beetje bij beetje weer naar voren en kon opnieuw aan de kop van de achtervolging komen. In de vierde ronde versnelde hij en reed hij de achtervolgende groep aan flarden. Toon haalde Vanthourenhout bij en zo ontstond er een kopgroep van vier met ook van der Haar en Laurens Sweeck.

Het tempo in de kopgroep viel wat terug waardoor Tom Meeusen en Jim Aernouts naderden. Toon plaatste af en toe een versnelling, maar toch konden de twee weer aansluiten. Nadat hij even aan de kant stond met een losgekomen schoen, moest Toon opnieuw enkele plaatsen goedmaken. Toen Sweeck daarna met materiaalpech uitviel, bleven ze nog met zijn vijven over in de kopgroep.

In de voorlaatste ronde verraste Jim Aernouts iedereen door in de aanval te gaan. Meeusen volgde hem, van der Haar en Toon hielden hun benen stil om Vanthourenhout de kloof te laten dichtrijden. Die nam zijn verantwoordelijkheid, maar kreeg het gat niet gedicht op Meeusen, die Aernouts al had achtergelaten. Toon nam de achtervolging over en kwam weer bij Meeusen. Het leek een sprint te worden, waarin Meeusen de favoriet zou zijn. Maar Toon haalde alles uit de kast, begon als eerste aan de sprint en kon Meeusen afhouden. Een zwaar bevochten overwinning na een vreemd koersverloop, maar geweldig mooi afgewerkt! Toon komt hiermee aan zijn zevende overwinning en zijn dertigste podium dit seizoen.

Uitslag: 1. Toon Aerts 2. Tom Meeusen 3. Lars van der Haar

Toon wint Cyclocross Masters

Het is een jaarlijkse traditie in Waregem om een avondje rond de cyclocross te organiseren op het einde van het seizoen. Er werd voor spektakel gezorgd met een behendigheidrace tegen de klok, een “High Jump” competitie, een koers voor de vrouwen en als laatste nog een voor de heren. Toon reed op het einde van de wedstrijd weg samen met Micheal Vanthourenhout. Na een sprintje kwam Toon als eerste over de eindmeet.

Uitslag: 1. Toon Aerts, 2. Michael Vanthourenhout, 3. Laurens Sweeck.

Vierde plaats voor Toon in Hulst

De Vestingcross in Hulst is op enkele jaren tijd een publiekstrekker geworden. Met het stralende weer stonden de mensen rijen dik om de veldrijders aan te moedigen. In deze losse cross was er geen klassement te verdedigen, maar alles was aanwezig om er een mooie cross van te maken.

Zoals zo vaak startte Toon razendsnel. Één renner was sneller en die trok meteen in volle snelheid door, namelijk Tom Pidcock. Toon probeerde in zijn wiel te blijven hangen, met van der Poel in zijn wiel, maar door het verschroeiende tempo maakte Toon wat foutjes en moest hij de andere twee laten gaan.

Toon moest bekomen van die razendsnelle openingsronde en werd zo door enkele achtervolgers bijgehaald. Lars van der Haar kon wegrijden uit die groep, waardoor Toon het kopwerk in de groep aan de anderen kon overlaten. In de voorlaatste ronde, toen van der Haar voldoende voorsprong had en zelfs de tweede plaats had veroverd, zette Toon zijn versnelling in en reed van Iserbyt en Pauwels weg. Zo werd hij mooi vierde.

Thijs startte voortvarend bij de eerste tien. In de derde ronde moest hij Kevin Pauwels laten rijden en verloor hij de voeling met de voorhoede van de wedstrijd.

Uitslag: 1. Mathieu van der Poel 2. Lars van der Haar 3. Tom Pidcock 4. Toon Aerts

Toon derde in Middelkerke, tweede in eindstand Superprestige

Een aangenaam lenteweertje was het in Middelkerke. Toch was het parcours niet overal droog en op sommige plaatsen nog modderig en zwaar. Enkel de dagzege was nog van belang, want Toon stond in het klassement van de Superprestige ruim achter Mathieu van der Poel en ruim voor Lars van der Haar. Heelhuids in de voorste gelederen finishen was de opdracht.

Toon pakte de kopstart en nestelde zich daarna in het wiel van Lars van der Haar. In de zandbak kwam Toon naar voren gelopen, zodat hij de rest van de ronde aan de kop van de sliert renners kon afwerken. Aan de finish kwam alles weer samen en zakte Toon wat terug in de groep. Toen Michael Vanthourenhout, Quinten Hermans en nadien ook van der Poel vertrokken, moest Toon hen laten rijden. Het was duidelijk dat Toon in de eerste wedstrijdhelft niet zijn beste vorm kende.

Vanthourenhout was weg voor de tweede plaats en Toon reed nadien samen met Hermans en van der Haar rond, gevolgd door Kevin Pauwels en Gianni Vermeersch. Pas tegen het einde van de race kwam Toon in zijn ritme en kon hij afscheid nemen van zijn medekompanen. Zo kon hij toch zijn 29e podiumplaats van het seizoen veilig stellen.

Uitslag: 1. Mathieu van der Poel 2. Michael Vanthourenhout 3. Toon Aerts, 22. Thijs Aerts

Eindklassement Superprestige: 1. Mathieu van der Poel 2. Toon Aerts 3. Lars van der Haar

Toon verbazend sterk op het slagveld in Hoogstraten

Door de uitbreiding van de veilinggebouwen had men het parcours nog eens een keertje hertekend. Maar men was erin geslaagd om er toch een pittig rondje van te maken. Door de aanhoudende regen was het terrein omgetoverd tot een drassig en modderige bedoening waardoor het op meerdere plaatsen bijzonder zwaar en gevaarlijk werd.

Bij de start was Toon als derde weg maar even later kreeg hij een oponthoud en kwam hij op de tiende plaats te zitten met Thijs even verderop op de 18e plaats. In het begin van de tweede ronde maakte Toon een gewelg maneuver waardoor hij plots als derde kwam te zitten. Daarna ging hij door naar de kop en een halve ronde hield hij die positie.

Het ging zodanig hard dat Toon een slipper maakte. Mathieu van der Poel zag dit gebeuren nam de kop over en demarreerde. Maar Toon liet hem niet doen en klampte al snel terug aan. De twee speelden zelfs een paar keer haasje over. Ondertussen kroop Thijs naar voren naar plaats veertien.

In de vijfde ronde probeerde van der Poel opnieuw weg te rijden maar Toon kwam weer op een geweldig sterke manier terug. Even later kwam Toon nogmaals ten val en van der Poel trok opnieuw door.  Hierdoor kreeg Toon 14 seconden achterstand. Maar Toon gaf zich niet, vocht en ging tot het uiterste om de kloof nog te dichten. Hij kwam terug tot op 9 seconden. Dat Toon aan een beresterke wedstrijd bezig was kon iedereen zien. Maar de vermoeidheid begon toch wel door te wegen en na nog een paar schuivers moest hij zich uiteindelijk neerleggen bij een dikverdiende tweede plaats.

Ook Thijs bleef niet gespaard van valpartijen en een lekke band. Hij zakte terug naar plaats 21.

Uitslag: 1 Mathieu van der Poel, 2 Toon Aerts, 3 Corné van Kessel, 21 Thijs Aerts