Thijs vijfde in Middelkerke

In een zonovergoten Middelkerke nam Thijs een matige start bij de beloften. Hij ging, ergens rond de tiende plaats, het veld in het veld.

Een snel parcours met verschillende korte hellingen, zowat geen recuperatiezone en weinig ruimte om plaatsen te winnen. Toch kon hij doorschuiven naar de zesde positie. Het grootste gedeelte van de wedstrijd had hij zicht op het podium. Hij deed zijn uiterste best maar strandde uiteindelijk op de vijfde plaats.

Uitslag: 1: Tom Pitcock 2: Eli Iserbyt 3: Jens Dekker 5: Thijs Aerts

Toon alweer sterk derde in Nommay

Toon kent een goede start en kan zo als derde aan de trappen beginnen. Al vanaf de eerste ronde maakt hij een sterke indruk door mee op kop te rijden, zonder meteen te veel energie te verbruiken. Wanneer in de tweede materiaalwissel van der Poel een fout maakt, trekt Van Aert door en heeft een gaatje. Toon klampt in tweede positie aan.

Van der Poel komt terug in een flits en rijdt meteen door naar Van Aert. Daarna komt Toon op een derde plaats met in zijn wiel Laurens Sweeck. Van der Poel kan Van Aert passeren, die daarna de aansluiting verliest. Toon rijdt aan een stevig tempo verder en kan zo Sweeck achter zich laten. Voor de rest van de wedstrijd blijven de podiumplaatsen ongewijzigd. Toch weer een sterke prestatie voor Toon.

Uitslag: 1: Mathieu van der Poel, 2: Wout Van Aert, 3: Toon Aerts

Thijs Belgisch Kampioen!

Als laatstejaarsbelofte startte Thijs als een van de favorieten op het Belgisch kampioenschap in Koksijde. Thijs startte goed en zat meteen in de kopgroep met Toon Vandebosch, Stijn Caluwé en Thomas Joseph.

Vandebosch trok stevig van leer en reed de eerste ronden resoluut aan de kop. Thijs nam in de eerste helft van de wedstrijd regelmatig de koppositie over, zonder het verschil te kunnen maken. Joseph viel terug, maar Yannick Peeters kon de kopgroep vervoegen. De vier renners vooraan waren duidelijk aan elkaar gewaagd. In de voorlaatste ronde plaatste Thijs wat de beslissende aanval bleek te zijn.

Vandenbosch kon nog even aanklampen, maar moest dan het wiel lossen. Thijs kon de laatste ronde nog verder uitlopen en reed onbedreigd alleen naar de finish. Na 2016 is Thijs Aerts opnieuw Belgisch Kampioen!!

Uitslag: 1. Thijs Aerts, 2. Toon Vandebosch, 3. Stijn Caluwé

Toch derde plaats in klassement kunnen behouden in Zolder

Voor de Wereldbekermanche in Heusden-Zolder waren de verwachtingen hoog gespannen voor Toon. Hij had een derde plaats in het klassement te verdedigen en ook leek het parcours, hoewel het snel zou zijn, wel een kolfje naar zijn hand.

Bij de start was Toon nog goed mee weg, maar toen Tim Merlier even haperde en Wout Van Aert en Mathieu Van der Poel een voorsprong kregen, zat Toon te ver om te kunnen reageren. De twee leiders waren vertrokken, met Lars Van der Haar en Daan Soete als eerste achtervolgers. Alles werd uit elkaar geslagen. Toon verloor nog enkele plaatsen toen hij ten val kwam na een hapering bij zijn voorgangers. Zo belandde hij in de derde groep achtervolgers met een serieuze achterstand.

Vanaf half koers reed Toon op de achtste plaats, lang in het gezelschap van Michael Vanthourenhout. De laatste ronde versnelde Toon en kwam nog dicht bij de zevende plaats, maar toen Merlier er nog een sprintje uitperste kwam Toon uiteindelijk als achtste over de streep. Niet het resultaat waarop hij had gehoopt, maar zijn derde plaats in het klassement kon hij wel behouden.

Uitslag: 1: Mathieu van der Poel,  2: Laurens Sweeck, 3: Wout Van Aert, 8: Toon Aerts

Toon laat van der Poel achter zich in Namen

De cross in Namen is traditioneel een zware omloop met veel klimpartijen. Met de sneeuw en regen van afgelopen week was er ook veel zware, half opgedroogde, modder. Spek voor de bek van Toon, dus had hij deze cross al lang aangestreept.

De start verliep minder goed voor Toon, maar op de eerste passage van de schuine zone kon hij opschuiven naar de 6e plaats. Toen was Wout Van Aert al weggereden vanaf de kop en ging Toon met Mathieu van der Poel in de achtervolging. Na hen ontstond er al snel een gat, waardoor de podiumplaatsen reeds in de tweede ronde leken vast te liggen. De nummer een was duidelijk maar voor twee en drie moest er geknokt worden tussen Mathieu en Toon.

Van Aert was de sterkste vandaag. Hij liep ronde na ronde uit op de twee achtervolgers. Toon en Mathieu speelden regelmatig haasje over, maar leken elkaars evenknie. Knap hoe Toon na elke demarage van Mathieu, terug op zijn wiel kwam.

In de laatste ronde maakte Mathieu een schuiver waardoor hij even achter een spandoek terecht kwam. Net voor de laatste bocht  kon hij terug op het wiel van Toon komen. Toon gaf alles in de laatste rechte lijn en stelde zo zijn tweede plaats veilig. Opnieuw een geweldig resultaat voor Toon in een Wereldbeker, waardoor hij zijn derde plaats in het klassement verstevigt.

Uitslag: 1. Wout van Aert, 2. Toon Aerts, 3. Mathieu Van der Poel

Thijs bijna bevroren, maar toch tweede in Overijse

Het was bitterkoud in het besneeuwde Overijse. Glibberige toestanden op de hellingen, kortom een echte veldcross.

Thijs was als eerste weg maar had zich voorgenomen om deze keer niet te onstuimig te vertrekken. Rustig de eerste hellingen op en even zoeken naar zijn eigen tempo. Wel al snel opschuivend naar voor.

Aangekomen in de kop van de wedstrijd kwam hij Yannick Peeters tegen. Thijs voelde zich goed, passeerde hem, en trok door. Het resulteerde in een kleine voorsprong.

Tot hij problemen kreeg bij het schakelen. Niet het apparaat, maar wel zijn handen die zo bevroren en verkrampt aanvoelden, dat hij nog amper kon schakelen.

Peeters kwam terug voorbij en Thijs kon niet meer aanklampen. Een tweede plaats was het eindresultaat. Twee keer tweede in twee dagen is meer dan goed!

Uitslag: 1 Yannick Peeters, 2: Thijs Aerts, 3: Ben Turner

Beloften Thijs EK Tabor

Het ging al vanaf de start razendsnel. In de eerste ronde vormde er zich op kop een groepje van zes man met Irserbyt, Toupalik, Wouters, Dubau. Wat verderop kregen we de volgende groep met Thijs en ook Pidcock die even later overkop ging bij het nemen van de balkjes.

De achtervolgers vonden de aansluiten bij de kopgroep. Maar toen de Nederlanders Dekker en Wouters begonnen door te trekken vielen er gaten. Even later weer een kopgroep van vijf man en Thijs was opnieuw verzeild geraakt in de tweede groep.

Thijs deed zijn uiterste best om dit recht te zetten en reed in zijn eentje naar de kopgroep. Er moesten nog twee ronden gereden worden toen Thijs ten val kwam op de trappen en met een bebloed scheenbeen verder moest. Thijs eindige nog negende.

Uitslag: 1: Ely Iserbyt, 2: Tom Pidcock, 3: Sieben Wouters, 9: Thijs Aerts

[Herbekijk wedstrijd]

Hallo Koppenberg, hier is Toon Aerts

Er was een massa volk afgezakt naar het zonnige Oudenaarde. Het was de laatste cross die Toon kon rijden in zijn Europese trui. En als afsluiting van dit bijzondere jaar had hij zin om zich nog eens een keertje te tonen in zijn witblauw shirt met gouden sterren.

Al vanaf de eerste meters kon je zien dat hij alert crosste. Meteen vooraan en altijd kort op het wiel van Mathieu van der Poel of Wout Van Aert. Lars van der Haar kon ook aanpikken en met z’n vieren kregen ze een mooie voorsprong. Toon trok door en bleef rondenlang, op kop, het tempo hoog houden. Pas toen hij het tijd vond dat Mathieu of Wout de kop over zouden nemen, hield hij zijn benen even stil. Op dat moment viel Lars van achteruit aan en kon Toon even de deur dichthouden. Lars kreeg een voorsprong en het was aan de andere twee om het gat dicht te rijden. Toon plakte aan hun wiel.

De lange kasseibeklimming van de Koppenberg zorgde voor een uitputtingsslag. Lars werd bijgehaald. Toen was het de beurt aan Toon om weer op kop door te trekken, rondenlang. Wout moest lossen en met drie begonnen ze aan de laatste ronde. Mathieu moest twee keer demarreren voor hij Toon op enkele meters kon rijden. Maar Toon verzwakte niet echt en kon zelfs nog iets terugkomen op Mathieu. Maar de eindmeet boven op de Koppenberg was al in zicht en Mathieu won. Tweede worden in een zware spectakelcross waar alle groten aan de start stonden, is een ongelofelijk sterke prestatie.

Uitslag: 1: Mathieu van der Poel, 2: Toon Aerts, 3: Lars van der Haar

[Samenvatting van de wedstrijd]

Boom met heuvels, wind en glad gras

In “De Schorre” was het deze keer niet het ritme van de  bassen die de mensen meesleepte, maar wel een spectakelcross. Een zware, maar supersnelle wedstrijd, ondanks de wind en het verraderlijke gladde gras.

Na de start kwam Toon ergens halverwege het peloton te zitten. Op het einde van de eerste ronde kwam hij als elfde door. Vooraan maakte Mathieu van der Poel een smak tegen een dranghek en verloor vele plaatsen. Wout Van Aert ging er alleen vandoor en Laurens Sweeck kwam in zijn spoor te zitten. Toon bleef altijd rond de achtste plaats rijden.

In de laatste ronde kon hij Kevin Pauwels nog achter zich laten zodat hij zevende eindigde.

Uitslag: 1: Wout Van Aert, 2: Laurens Sweeck, 3: Lars van der Haar, 7: Toon Aerts