Toon op plaats twee, Thijs op elf in Oostmalse Sluitingsprijs

De Sluitingsprijs in Oostmalle is een van de thuiscrossen van de broers Aerts. Traditioneel zijn er veel van hun supporters aanwezig en met dit zomerse weer was dat zeker niet anders. Bovendien blijft zo’n laatste cross van het seizoen toch altijd speciaal.

Voor de verandering was het niet Toon maar wel Thijs Aerts die de kopstart nam. Hij trok in die eerste ronde vol door met Kevin Pauwels in zijn wiel. Toen Pauwels de kop overnam, kreeg hij een kleine voorsprong. Achter hem ontstond er een ruime kopgroep met onder meer de twee broers Aerts. Toon ging in de achtervolging en samen met Tom Meeusen kon hij de aansluiting met Pauwels maken. Achter de drie leiders hield Thijs de benen stil, waardoor er onmiddellijk een gat ontstond. Daarna nestelde Thijs zich in de achtervolgende groep.

Hij reed een zeer sterke, stabiele wedstrijd en finishte op de 11e plaats. Toon, Pauwels en Meeusen reden rondenlang met z’n drieën rond en kregen een mooie voorsprong. Iets over de helft plaatste Toon een demarrage die zijn kompanen niet meteen konden beantwoorden. Hij maakte daarna een paar foutjes waardoor Pauwels weer kon aansluiten. Meeusen kon het gat niet meteen dichten, maar bleef op enkele seconden hangen.

In de voorlaatste ronde maakte Toon een slipper en was Kevin alleen weg. Meeusen kwam opnieuw bij Toon maar Toon bleef de achtervolging leiden en reed opnieuw van hem weg. Toon naderde nog op Pauwels maar slaagde er niet meer in hem bij te halen. Toon eindigt het seizoen zo met een tweede plaats, zijn 31e podiumplaats van het seizoen.

Thijs bijna top tien in Hasselt

(Wedstrijdverslag door supportersclub Wielervrienden WP, waarvoor onze dank)

Hij was goed weg uit de start . In de eerste bocht haperde het vooraan. Thijs koos onmiddellijk voor lopen en haalde hiermee een pak renners in en vertrok een eerste keer op de muur van Hasselt in positie vijf.

De eerste drie ronden reed er een grote groep vooraan waarbij Thijs de aansluiting niet wilde missen. Thijs reed een klein gaatje dicht en kwam zo weer op positie vijf. Halfweg cross moest Thijs door een verplichte fietswissel een paar renners voor laten gaan en flirte nog even met de top tien maar een duidelijk niet tevreden Thijs moest het stellen met plaats 12.

Een plaats waar hij zelf niet voor gekomen was. Het bochtenwerk lag hem niet vandaag wist hij te zeggen. Geen nood, zelf kijkt hij vooral uit naar morgen in Mol. Alvast veel succes Thijs.

Toon eervol vijfde op EK in Rosmalen

Het parcours van Rosmalen was vlak, afgewisseld met een aantal bruggen en zandstroken. Veel bochtjes, veel draaien en keren, dus niet meteen iets voor Toon.

De koning van de Koppenberg, zoals Toon voortaan heet, startte goed en zat meteen in de kopgroep met Wout van Aert, Lars van der Haar en Mathieu van der Poel. Van Aert trok door en kreeg samen met van der Poel wat voorsprong op de andere twee.

Toon liet van der Haar achter en ging in de achtervolging op de twee leiders. Na twee rondes trok van der Poel door en liet van Aert achter. Plaatsen 1 en 2 lagen zo vast.

De strijd voor plaats 3 werd er een tussen drie Belgen. Michael Vanthourenhout reed eerst weg. Toen Toon en Laurens Sweeck van der Haar achterlieten, konden ze op zoek naar hem. Sweeck beschikte over de beste benen, haalde Vanthourenhout in en reed zo naar de bronzen medaille. Toon finishte verdienstelijk vijfde.

Uitslag: 1. Mathieu van der Poel 2. Wout van Aert 3. Laurens Sweeck 5. Toon Aerts

Toon baas op de Koppenberg!

Die eerste kassei is binnen voor Toon! Hij had er zo zijn zinnen op gezet en was overduidelijkst de sterkste op die kasseistrook bergop…

De Koppenbergcross is traditiegetrouw de symbolische start van het veldritseizoen. Een zware cross, vaak in nog lastigere omstandigheden. Ondanks de regen lag het parcours er droog bij, waardoor de kracht de doorslag zou geven. Al bij de eerste beklimming van de Koppenberg was de ambitie van Toon duidelijk: zo hard mogelijk bergop rijden. Hij ging op kop rijden en bleef dat twee rondes volhouden. Zo haalde hij alvast het maximum van de bonificatieseconden.

Samen met Wout van Aert en Michael Vanthourenhout reed Toon de rest van de wedstrijd aan de leiding. Afwisselend trok iemand door, reden de andere twee het gat dicht en nam iemand anders weer over. De drie waren aan elkaar gewaagd, alleen op de helling stak Toon er duidelijk bovenuit. In de voorlaatste beklimming trok Toon volop door en sloeg een gat op Vanthourenhout en van Aert. Vanthourenhout kon opnieuw aansluiten, maar van Aert kreeg het gat net niet dicht.

Met z’n tweeën begonnen ze aan de laatste beklimming van de Koppenberg. Toon trok alle registers open, sprintte naar boven en toonde waarom hij de overwinning verdiende.
Na Vanthourenhout en van Aert was het gat enorm groot, waardoor Toon met een ruime voorsprong op kop staat in het DVV-klassement.

Thijs mocht vanop de tweede rij starten en was goed weg. In de eerste ronde reed hij bij de eerste tien rond. Maar door kettingproblemen verloor hij al snel plaatsen.  Uiteindelijk kwam hij als 23e over de meet.

Uitslag: 1. Toon Aerts 2. Michael Vanthourenhout 3. Wout van Aert
Klassement: 1. Toon Aerts 2. Michael Vanthourenhout 19″ 3. Wout van Aert 21″ 4. Lars van der Haar 1’13”

Derde plaats wordt vaste stek voor Toon!

Stralend weer met een snijdende koude wind op een voornamelijk vlak parcours met een zandbak bergop. Dat waren de omstandigheden in Ruddervoorde voor de derde manche in de Superprestige.

De strijd om de winst duurde nog geen halve ronde; Mathieu van der Poel plaatste één demarrage, maakte de kloof en reed de hele wedstrijd alleen op kop.

Toon nam de koppositie in de achtervolging, maar toen bleek dat de achterstand op van der Poel niet kleiner werd, hield hij in en probeerde hij de kop aan Wout van Aert over te laten. Door dat temporiseren groeide de achtervolgende groep weer aan tot ruim 10 man. Afwisselend namen Quinten Hermans, Wout van Aert, Toon en Eli Iserbyt de kop. Met Toon op kop ging het duidelijk sneller, hij reed de tweede snelste ronde na Mathieu van der Poel.

In de voorlaatste ronde zat van Aert op kop in de zandbak. Toon kende een minder goede passage en moest het wiel lossen. Zo belandde hij op de derde plaats met Iserbyt in zijn wiel. De andere achtervolgers volgden op ruime achterstand. Met ook de tweede plaats uit het zicht moest Toon in de laatste ronde komaf maken met Iserbyt en deed dat ook. Opnieuw een knappe derde plaats voor Toon! In het klassement van de Superprestige behoudt hij zijn tweede plaats.

Uitslag: 1. Mathieu van der Poel 2. Wout van Aert 3. Toon Aerts

Tussenstand Superprestige: 1. Mathieu van der Poel 2. Toon Aerts 3. Lars van der Haar

“Niet hersteld van jetlag”, Toon zegt af voor Ronse.

Zijn volgende cross op Belgische bodem zal nog even op zich moeten laten wachten.

Toon, die jaarlijks wat last ondervindt van de jetlag bij het terugreizen van de States naar Europa, zal dit weekend niet in actie komen te Ronse. Dit is een spijtige zaak, want hij leek in Amerika nochtans in bloedvorm. Om deze vorm zo snel mogelijk te laten terugkeren, neemt hij geen risico’s.

“Dat ik Meulebeke op zaterdag niet zou halen, was ingepland. Ik ging met hen dan ook geen contract aan. Maar dat ik ook de cross van zondag niet zou halen, vind ik zeer spijtig. Ik ben niet hersteld en kan momenteel ook geen goede trainingen afwerken. Afgelopen nacht sliep ik zelfs nog 11 uren!”

We hopen met Toon mee dat de problemen zo snel mogelijk achter de rug zijn, zodat hij vanaf volgend weekend terug op niveau is! Thijs verteerd de jetlag heel wat beter. Hij kijkt dan ook reikhalzend uit naar zijn eerste Belgische cross van het seizoen!

Thijs vijfde in Middelkerke

In een zonovergoten Middelkerke nam Thijs een matige start bij de beloften. Hij ging, ergens rond de tiende plaats, het veld in het veld.

Een snel parcours met verschillende korte hellingen, zowat geen recuperatiezone en weinig ruimte om plaatsen te winnen. Toch kon hij doorschuiven naar de zesde positie. Het grootste gedeelte van de wedstrijd had hij zicht op het podium. Hij deed zijn uiterste best maar strandde uiteindelijk op de vijfde plaats.

Uitslag: 1: Tom Pitcock 2: Eli Iserbyt 3: Jens Dekker 5: Thijs Aerts