Toon eervol vijfde op EK in Rosmalen

Het parcours van Rosmalen was vlak, afgewisseld met een aantal bruggen en zandstroken. Veel bochtjes, veel draaien en keren, dus niet meteen iets voor Toon.

De koning van de Koppenberg, zoals Toon voortaan heet, startte goed en zat meteen in de kopgroep met Wout van Aert, Lars van der Haar en Mathieu van der Poel. Van Aert trok door en kreeg samen met van der Poel wat voorsprong op de andere twee.

Toon liet van der Haar achter en ging in de achtervolging op de twee leiders. Na twee rondes trok van der Poel door en liet van Aert achter. Plaatsen 1 en 2 lagen zo vast.

De strijd voor plaats 3 werd er een tussen drie Belgen. Michael Vanthourenhout reed eerst weg. Toen Toon en Laurens Sweeck van der Haar achterlieten, konden ze op zoek naar hem. Sweeck beschikte over de beste benen, haalde Vanthourenhout in en reed zo naar de bronzen medaille. Toon finishte verdienstelijk vijfde.

Uitslag: 1. Mathieu van der Poel 2. Wout van Aert 3. Laurens Sweeck 5. Toon Aerts

Toon baas op de Koppenberg!

Die eerste kassei is binnen voor Toon! Hij had er zo zijn zinnen op gezet en was overduidelijkst de sterkste op die kasseistrook bergop…

De Koppenbergcross is traditiegetrouw de symbolische start van het veldritseizoen. Een zware cross, vaak in nog lastigere omstandigheden. Ondanks de regen lag het parcours er droog bij, waardoor de kracht de doorslag zou geven. Al bij de eerste beklimming van de Koppenberg was de ambitie van Toon duidelijk: zo hard mogelijk bergop rijden. Hij ging op kop rijden en bleef dat twee rondes volhouden. Zo haalde hij alvast het maximum van de bonificatieseconden.

Samen met Wout van Aert en Michael Vanthourenhout reed Toon de rest van de wedstrijd aan de leiding. Afwisselend trok iemand door, reden de andere twee het gat dicht en nam iemand anders weer over. De drie waren aan elkaar gewaagd, alleen op de helling stak Toon er duidelijk bovenuit. In de voorlaatste beklimming trok Toon volop door en sloeg een gat op Vanthourenhout en van Aert. Vanthourenhout kon opnieuw aansluiten, maar van Aert kreeg het gat net niet dicht.

Met z’n tweeën begonnen ze aan de laatste beklimming van de Koppenberg. Toon trok alle registers open, sprintte naar boven en toonde waarom hij de overwinning verdiende.
Na Vanthourenhout en van Aert was het gat enorm groot, waardoor Toon met een ruime voorsprong op kop staat in het DVV-klassement.

Thijs mocht vanop de tweede rij starten en was goed weg. In de eerste ronde reed hij bij de eerste tien rond. Maar door kettingproblemen verloor hij al snel plaatsen.  Uiteindelijk kwam hij als 23e over de meet.

Uitslag: 1. Toon Aerts 2. Michael Vanthourenhout 3. Wout van Aert
Klassement: 1. Toon Aerts 2. Michael Vanthourenhout 19″ 3. Wout van Aert 21″ 4. Lars van der Haar 1’13”

Derde plaats wordt vaste stek voor Toon!

Stralend weer met een snijdende koude wind op een voornamelijk vlak parcours met een zandbak bergop. Dat waren de omstandigheden in Ruddervoorde voor de derde manche in de Superprestige.

De strijd om de winst duurde nog geen halve ronde; Mathieu van der Poel plaatste één demarrage, maakte de kloof en reed de hele wedstrijd alleen op kop.

Toon nam de koppositie in de achtervolging, maar toen bleek dat de achterstand op van der Poel niet kleiner werd, hield hij in en probeerde hij de kop aan Wout van Aert over te laten. Door dat temporiseren groeide de achtervolgende groep weer aan tot ruim 10 man. Afwisselend namen Quinten Hermans, Wout van Aert, Toon en Eli Iserbyt de kop. Met Toon op kop ging het duidelijk sneller, hij reed de tweede snelste ronde na Mathieu van der Poel.

In de voorlaatste ronde zat van Aert op kop in de zandbak. Toon kende een minder goede passage en moest het wiel lossen. Zo belandde hij op de derde plaats met Iserbyt in zijn wiel. De andere achtervolgers volgden op ruime achterstand. Met ook de tweede plaats uit het zicht moest Toon in de laatste ronde komaf maken met Iserbyt en deed dat ook. Opnieuw een knappe derde plaats voor Toon! In het klassement van de Superprestige behoudt hij zijn tweede plaats.

Uitslag: 1. Mathieu van der Poel 2. Wout van Aert 3. Toon Aerts

Tussenstand Superprestige: 1. Mathieu van der Poel 2. Toon Aerts 3. Lars van der Haar

“Niet hersteld van jetlag”, Toon zegt af voor Ronse.

Zijn volgende cross op Belgische bodem zal nog even op zich moeten laten wachten.

Toon, die jaarlijks wat last ondervindt van de jetlag bij het terugreizen van de States naar Europa, zal dit weekend niet in actie komen te Ronse. Dit is een spijtige zaak, want hij leek in Amerika nochtans in bloedvorm. Om deze vorm zo snel mogelijk te laten terugkeren, neemt hij geen risico’s.

“Dat ik Meulebeke op zaterdag niet zou halen, was ingepland. Ik ging met hen dan ook geen contract aan. Maar dat ik ook de cross van zondag niet zou halen, vind ik zeer spijtig. Ik ben niet hersteld en kan momenteel ook geen goede trainingen afwerken. Afgelopen nacht sliep ik zelfs nog 11 uren!”

We hopen met Toon mee dat de problemen zo snel mogelijk achter de rug zijn, zodat hij vanaf volgend weekend terug op niveau is! Thijs verteerd de jetlag heel wat beter. Hij kijkt dan ook reikhalzend uit naar zijn eerste Belgische cross van het seizoen!

Thijs vijfde in Middelkerke

In een zonovergoten Middelkerke nam Thijs een matige start bij de beloften. Hij ging, ergens rond de tiende plaats, het veld in het veld.

Een snel parcours met verschillende korte hellingen, zowat geen recuperatiezone en weinig ruimte om plaatsen te winnen. Toch kon hij doorschuiven naar de zesde positie. Het grootste gedeelte van de wedstrijd had hij zicht op het podium. Hij deed zijn uiterste best maar strandde uiteindelijk op de vijfde plaats.

Uitslag: 1: Tom Pitcock 2: Eli Iserbyt 3: Jens Dekker 5: Thijs Aerts

Toon alweer sterk derde in Nommay

Toon kent een goede start en kan zo als derde aan de trappen beginnen. Al vanaf de eerste ronde maakt hij een sterke indruk door mee op kop te rijden, zonder meteen te veel energie te verbruiken. Wanneer in de tweede materiaalwissel van der Poel een fout maakt, trekt Van Aert door en heeft een gaatje. Toon klampt in tweede positie aan.

Van der Poel komt terug in een flits en rijdt meteen door naar Van Aert. Daarna komt Toon op een derde plaats met in zijn wiel Laurens Sweeck. Van der Poel kan Van Aert passeren, die daarna de aansluiting verliest. Toon rijdt aan een stevig tempo verder en kan zo Sweeck achter zich laten. Voor de rest van de wedstrijd blijven de podiumplaatsen ongewijzigd. Toch weer een sterke prestatie voor Toon.

Uitslag: 1: Mathieu van der Poel, 2: Wout Van Aert, 3: Toon Aerts

Thijs Belgisch Kampioen!

Als laatstejaarsbelofte startte Thijs als een van de favorieten op het Belgisch kampioenschap in Koksijde. Thijs startte goed en zat meteen in de kopgroep met Toon Vandebosch, Stijn Caluwé en Thomas Joseph.

Vandebosch trok stevig van leer en reed de eerste ronden resoluut aan de kop. Thijs nam in de eerste helft van de wedstrijd regelmatig de koppositie over, zonder het verschil te kunnen maken. Joseph viel terug, maar Yannick Peeters kon de kopgroep vervoegen. De vier renners vooraan waren duidelijk aan elkaar gewaagd. In de voorlaatste ronde plaatste Thijs wat de beslissende aanval bleek te zijn.

Vandenbosch kon nog even aanklampen, maar moest dan het wiel lossen. Thijs kon de laatste ronde nog verder uitlopen en reed onbedreigd alleen naar de finish. Na 2016 is Thijs Aerts opnieuw Belgisch Kampioen!!

Uitslag: 1. Thijs Aerts, 2. Toon Vandebosch, 3. Stijn Caluwé

Toch derde plaats in klassement kunnen behouden in Zolder

Voor de Wereldbekermanche in Heusden-Zolder waren de verwachtingen hoog gespannen voor Toon. Hij had een derde plaats in het klassement te verdedigen en ook leek het parcours, hoewel het snel zou zijn, wel een kolfje naar zijn hand.

Bij de start was Toon nog goed mee weg, maar toen Tim Merlier even haperde en Wout Van Aert en Mathieu Van der Poel een voorsprong kregen, zat Toon te ver om te kunnen reageren. De twee leiders waren vertrokken, met Lars Van der Haar en Daan Soete als eerste achtervolgers. Alles werd uit elkaar geslagen. Toon verloor nog enkele plaatsen toen hij ten val kwam na een hapering bij zijn voorgangers. Zo belandde hij in de derde groep achtervolgers met een serieuze achterstand.

Vanaf half koers reed Toon op de achtste plaats, lang in het gezelschap van Michael Vanthourenhout. De laatste ronde versnelde Toon en kwam nog dicht bij de zevende plaats, maar toen Merlier er nog een sprintje uitperste kwam Toon uiteindelijk als achtste over de streep. Niet het resultaat waarop hij had gehoopt, maar zijn derde plaats in het klassement kon hij wel behouden.

Uitslag: 1: Mathieu van der Poel,  2: Laurens Sweeck, 3: Wout Van Aert, 8: Toon Aerts