Thijs won in UK en werd 3e in Niel

Na een trainingsweekje in Mallorca was hij rechtstreeks naar het Engelse Crawley gevlogen. Daar pakte hij op een schitterende manier de overwinning.

In Niel was het Mathieu van der Poel met daarachter Laurens Sweeck die de wedstrijd in handen namen. Thijs zette vanuit de achtervolgende groep de aanval in. Hij kwam zelfs op korte afstand van Sweeck. Thijs moest even bekomen maar hield zijn derde plaats vast. Twee keer podium na elkaar. Ook Thijs is sterk bezig!

Toon 7e op EK

Het parcours in Silvelle beloofde, na de regenval van vrijdag, modderig en loodzwaar te worden. Echt iets voor Toon! Maar toen de elite mannen aan hun EK begonnen, was het veld opgedroogd door de stralende zon en werd het opnieuw een weidecross met veel draaien en keren.

Toon startte goed en belandde in de kopgroep. Hij moest een aantal keren het gat dichtrijden, waardoor hij krachten verspeelde. Tot bij koplopers Mathieu van der Poel, Eli Iserbyt en Laurens Sweeck geraakte hij niet meer. Een lekke band in de voorlaatste ronde zorgde ervoor dat hij nog enkele plaatsen verloor. Uiteindelijk belandde hij zo op de 7e plaats.

Toon opent wereldbeker met tweede plaats

In Iowa werd de Wereldbeker op gang geschoten. Als winnaar van de vorige Wereldbeker lag de druk bij Toon. Hij ging goed van start, zat steeds attent vooraan, maar geraakte niet uit de greep van vier renners uit de ploeg van Pauwels Sauzen Bingoal en Gianni Vermeersch.

In de achtste ronde kon hij een gaatje op Eli Iserbyt niet meer dichtrijden en moest hij zijn meerdere in hem erkennen. Toon reed gecontroleerd de wedstrijd uit op de tweede plaats.

Thijs zat na de start op zowat 20e positie en kon na enkele rondes opschuiven naar de 13e plaats. Uiteindelijk finishte hij op de 14e plaats.

Toon op plaats twee, Thijs op elf in Oostmalse Sluitingsprijs

De Sluitingsprijs in Oostmalle is een van de thuiscrossen van de broers Aerts. Traditioneel zijn er veel van hun supporters aanwezig en met dit zomerse weer was dat zeker niet anders. Bovendien blijft zo’n laatste cross van het seizoen toch altijd speciaal.

Voor de verandering was het niet Toon maar wel Thijs Aerts die de kopstart nam. Hij trok in die eerste ronde vol door met Kevin Pauwels in zijn wiel. Toen Pauwels de kop overnam, kreeg hij een kleine voorsprong. Achter hem ontstond er een ruime kopgroep met onder meer de twee broers Aerts. Toon ging in de achtervolging en samen met Tom Meeusen kon hij de aansluiting met Pauwels maken. Achter de drie leiders hield Thijs de benen stil, waardoor er onmiddellijk een gat ontstond. Daarna nestelde Thijs zich in de achtervolgende groep.

Hij reed een zeer sterke, stabiele wedstrijd en finishte op de 11e plaats. Toon, Pauwels en Meeusen reden rondenlang met z’n drieën rond en kregen een mooie voorsprong. Iets over de helft plaatste Toon een demarrage die zijn kompanen niet meteen konden beantwoorden. Hij maakte daarna een paar foutjes waardoor Pauwels weer kon aansluiten. Meeusen kon het gat niet meteen dichten, maar bleef op enkele seconden hangen.

In de voorlaatste ronde maakte Toon een slipper en was Kevin alleen weg. Meeusen kwam opnieuw bij Toon maar Toon bleef de achtervolging leiden en reed opnieuw van hem weg. Toon naderde nog op Pauwels maar slaagde er niet meer in hem bij te halen. Toon eindigt het seizoen zo met een tweede plaats, zijn 31e podiumplaats van het seizoen.

Thijs bijna top tien in Hasselt

(Wedstrijdverslag door supportersclub Wielervrienden WP, waarvoor onze dank)

Hij was goed weg uit de start . In de eerste bocht haperde het vooraan. Thijs koos onmiddellijk voor lopen en haalde hiermee een pak renners in en vertrok een eerste keer op de muur van Hasselt in positie vijf.

De eerste drie ronden reed er een grote groep vooraan waarbij Thijs de aansluiting niet wilde missen. Thijs reed een klein gaatje dicht en kwam zo weer op positie vijf. Halfweg cross moest Thijs door een verplichte fietswissel een paar renners voor laten gaan en flirte nog even met de top tien maar een duidelijk niet tevreden Thijs moest het stellen met plaats 12.

Een plaats waar hij zelf niet voor gekomen was. Het bochtenwerk lag hem niet vandaag wist hij te zeggen. Geen nood, zelf kijkt hij vooral uit naar morgen in Mol. Alvast veel succes Thijs.

Toon eervol vijfde op EK in Rosmalen

Het parcours van Rosmalen was vlak, afgewisseld met een aantal bruggen en zandstroken. Veel bochtjes, veel draaien en keren, dus niet meteen iets voor Toon.

De koning van de Koppenberg, zoals Toon voortaan heet, startte goed en zat meteen in de kopgroep met Wout van Aert, Lars van der Haar en Mathieu van der Poel. Van Aert trok door en kreeg samen met van der Poel wat voorsprong op de andere twee.

Toon liet van der Haar achter en ging in de achtervolging op de twee leiders. Na twee rondes trok van der Poel door en liet van Aert achter. Plaatsen 1 en 2 lagen zo vast.

De strijd voor plaats 3 werd er een tussen drie Belgen. Michael Vanthourenhout reed eerst weg. Toen Toon en Laurens Sweeck van der Haar achterlieten, konden ze op zoek naar hem. Sweeck beschikte over de beste benen, haalde Vanthourenhout in en reed zo naar de bronzen medaille. Toon finishte verdienstelijk vijfde.

Uitslag: 1. Mathieu van der Poel 2. Wout van Aert 3. Laurens Sweeck 5. Toon Aerts

Toon baas op de Koppenberg!

Die eerste kassei is binnen voor Toon! Hij had er zo zijn zinnen op gezet en was overduidelijkst de sterkste op die kasseistrook bergop…

De Koppenbergcross is traditiegetrouw de symbolische start van het veldritseizoen. Een zware cross, vaak in nog lastigere omstandigheden. Ondanks de regen lag het parcours er droog bij, waardoor de kracht de doorslag zou geven. Al bij de eerste beklimming van de Koppenberg was de ambitie van Toon duidelijk: zo hard mogelijk bergop rijden. Hij ging op kop rijden en bleef dat twee rondes volhouden. Zo haalde hij alvast het maximum van de bonificatieseconden.

Samen met Wout van Aert en Michael Vanthourenhout reed Toon de rest van de wedstrijd aan de leiding. Afwisselend trok iemand door, reden de andere twee het gat dicht en nam iemand anders weer over. De drie waren aan elkaar gewaagd, alleen op de helling stak Toon er duidelijk bovenuit. In de voorlaatste beklimming trok Toon volop door en sloeg een gat op Vanthourenhout en van Aert. Vanthourenhout kon opnieuw aansluiten, maar van Aert kreeg het gat net niet dicht.

Met z’n tweeën begonnen ze aan de laatste beklimming van de Koppenberg. Toon trok alle registers open, sprintte naar boven en toonde waarom hij de overwinning verdiende.
Na Vanthourenhout en van Aert was het gat enorm groot, waardoor Toon met een ruime voorsprong op kop staat in het DVV-klassement.

Thijs mocht vanop de tweede rij starten en was goed weg. In de eerste ronde reed hij bij de eerste tien rond. Maar door kettingproblemen verloor hij al snel plaatsen.  Uiteindelijk kwam hij als 23e over de meet.

Uitslag: 1. Toon Aerts 2. Michael Vanthourenhout 3. Wout van Aert
Klassement: 1. Toon Aerts 2. Michael Vanthourenhout 19″ 3. Wout van Aert 21″ 4. Lars van der Haar 1’13”