Toon 2e in Lille en 2e in eindklassement DVV

De laatste wedstrijd in de DVV Verzekeringentrofee in Lille was niet meer spannend voor het eindklassement. Een minuut voorsprong goedmaken op Mathieu van der Poel leek niet realistisch. Maar Toon stond nog steeds vooraan het klassement voor de tussensprint, dus viel er voor hem nog wel iets te winnen.

Had Toon het in het zandparcours van Lille moeilijk om in zijn ritme te komen? Of pakte hij de wedstrijd net tactisch heel slim aan? Wat het ook was, Toon begon heel behoedzaam aan de race. Mathieu van der Poel, daarentegen, trok in de eerste ronde al een keer stevig door en had meteen zijn voorsprong te pakken. Joris Nieuwenhuis, die toen achter David van der Poel zat, kon het wiel niet houden, waardoor ook Toon zijn grote concurrent zag vertrekken. Toon bleef in de achtervolging in de groep zitten, waardoor hij in de tussensprint tijdens de tweede ronde geen punten of seconden kon pakken.

In de tweede ronde kon Quinten Hermans uit de achtervolgende groep wegrijden, een ronde later volgde ook Michael Vanthourenhout zijn voorbeeld. Maar toen Hermans technische problemen kreeg en de achtervolgers het gat op Vanthourenhout dichtten, was de strijd voor de tweede en derde plaats weer open. In de zesde ronde nam Toon de kop van de achtervolging over, zonder meteen het verschil te kunnen maken. Het duurde tot de voorlaatste ronde voor hij, samen met Vanthourenhout, weg geraakte uit de groep. Hij raakte niet van Vanthourenhout af en moest hem in de laatste ronde zelfs voor laten. Toon eindigde op de derde plaats.

Thijs kreeg in de eerste ronde te maken met oponthoud in het peloton. Daardoor kwam hij in de 22e plaats door. Maar Thijs beschikt over een goede vorm en kon daardoor stelselmatig doorschuiven. Hij kon zijn wedstrijd op de 16e plaats beëindigen.

Uitslag: 1. Mathieu van der Poel 2. Michael Vanthourenhout – 9″ 3. Toon Aerts – 13″ 16. Thijs Aerts – 1’25”

Eindklassement DVV Verzekeringentrofee: 1. Mathieu van der Poel 2. Toon Aerts – 1’26” 3. Michael Vanthourenhout – 5’50”

Weer podium voor Toon in Maldegem

Na de drukke dagen tijdens en na het WK was het afwachten hoe de benen zouden reageren in deze eerste cross erna. Alle toppers stonden aan het vertrek en de weergoden hadden gezorgd voor een regendag. Het was een parcours met veel bochtjes die er spekglad bijlagen.

David van der Poel nam de kop met Mathieu op twee en Toon op drie. Michael Vanthourenhout nam een ronde de kop over. Thijs volgde mooi op een zesde plaats om nadien naar achteren te verzeilen. In ronde drie maakte Toon een schuiver en kwam op de vijfde plaats terecht met een kleine achterstand op een vijftal koplopers.

Lars van der Haar nam de kop over met Vanthourenhout en Mathieu van der Poel in het wiel. David van der Poel en Toon volgden op een kleine afstand.

Enkele ronden later doet Mathieu een poging om weg te geraken. Hij  krijgt een kleine voorsprong maar geraakt niet onmiddellijk weg doordat van der Haar en Vanthourenhout telkens terug komen. Ook Toon krijgt terug de aansluiting zodat we weer een kopgroep van vier krijgen.

Nog drie ronden. Toon pakt de kop en neemt initiatief. Een halve ronde later rijdt hij zich vast in de zandbak, van der Poel passeert en is weg. Van der Haar, Vanthourenhout en Toon volgen op een steeds groter wordende afstand erachter.

De laatste ronde wordt het spannend voor de podiumplaatsen. Toon maakt nog een slipper en schuift onderuit tegen de afsluiting. Hij springt snel recht en wat later kan hij terug aanpikken. Hij gaat als derde van de groep naar de laatste bocht waarin Lars van der Haar het wiel van Michael Vanthourenhout raakt en Lars onderuit gaat. Toon moet nog even in de remmen maar wordt zo wel derde.

Uitslag: 1 Mathieu van der Poel, 2 Michael Vanthourenhout, 3 Toon Aerts

Bronzen medaille voor Toon op WK in Bogense

Zou Mathieu van der Poel zijn favorietenstatus waarmaken of zou Wout van Aert zijn seizoen redden met een wereldtitel? Of zou onze Toon nog maar eens verrassen, zoals hij dit seizoen al vaker deed? Het wereldkampioenschap in Bogense beloofde de apotheose van het seizoen te worden.

Het was de taak van de Belgen om te voorkomen dat van der Poel van bij het begin zijn duivels kon ontbinden en meteen een voorsprong zou nemen. Daar zijn ze twee ronden in geslaagd. De belangrijkste Belgen en Nederlanders zaten vooraan, samen met Spanjaard Orts. Toon plaatste een versnelling en trok alles op een lint, waardoor iedereen meteen aan de bak moest.

In de derde ronde kwam van der Poel dan toch op kop en zette Toon zich in zijn wiel. Maar op de schuine kant moest Toon voet aan grond zetten en was van der Poel vertrokken. Toon zette onmiddellijk met een rotvaart de achtervolging in en kon het gat terugbrengen tot 3 seconden. Daarna nam van Aert over en kon hij weer aansluiten bij de kop. Daarna maakte van Aert een fout op dezelfde schuine zone en moest hij van der Poel opnieuw laten gaan.

Toon belandde in een achtervolgende groep op ruime achterstand van de koplopers. Hij moest even bekomen van zijn inspanningen, maar bleek al snel de betere van de achtervolgers en koos het hazepad richting de derde plaats. Toon bleek in de rondetijden quasi de evenknie van van der Poel, maar van Aert verloor terrein op de koploper. Zo kreeg Toon van Aert op twee rondes van het einde opnieuw in het vizier en kon weer bij hem geraken. In de laatste ronde nam Toon zelfs afstand en leek hij naar de tweede plaats te rijden. Maar een slechte passage op de schuine kant en een schuiver in een bocht beslisten er anders over. Toon kwam als derde over de meet en pakte op zijn tweede WK bij de profs toch maar mooi de bronzen medaille. Na een geweldige wedstrijd waarin Toon zijn klasse, zijn kracht en zijn weerbaarheid getoond heeft, is dit een meer dan verdiende medaille!

Uitslag WK Bogense: 1. Mathieu van der Poel 2. Wout van Aert 3. Toon Aerts

Dank aan de supportersclub voor de foto.

Toon wint Wereldbeker na beresterke wedstrijd in Hoogerheide

De laatste manche in de Wereldbeker in Hoogerheide beloofde nog spannend te worden. Eindigde Toon voor Wout van Aert, dan zou hij de Wereldbeker winnen en zou er een achtste Belg mee naar het WK mogen. Na Pontchâteau zou het weer een koers in de koers worden, zeker nu Mathieu van der Poel er weer bij was na een stage.

Vanaf de eerste ronde reed Toon aan de kop, zonder echt te forceren. Zijn tempo bleek gewoon te snel voor de anderen. Enkel Mathieu van der Poel kon in de beginfase volgen. Wout van Aert moest in de eerste ronde al meteen achtervolgen en raakte tot op 5 seconden van de kop, maar kon niet aansluiten en zou dat ook niet meer doen.

Toon reed als de beste op het korte, steile heuveltje, waar van Aert te voet op moest en van der Poel in de tweede ronde haperde. Zo kreeg Toon een gat op van der Poel, dat hij meteen uitbouwde tot maximaal 13 seconden. Toon reed alleen voorop en deed dat heel stabiel. Achter hem speelden van Aert en van der Poel haasje-over, maar uiteindelijk vond van der Poel zijn ritme en goede benen terug. Hij kwam weer bij Toon en reed stilaan van hem weg. De voorsprong van Toon op van Aert slonk even tot zo’n 10 seconden, maar Toon schakelde nog een tandje bij en kon de voorsprong weer doen oplopen tot 20 seconden. Iedereen had Toon vandaag de overwinning in Hoogerheide gegund, maar met zijn tweede plaats wint hij wel knap de Wereldbeker. Hoedje af!

Thijs kende een slechte start doordat hij pas op de derde rij mocht starten en opgehouden werd in de eerste ronde. Op plaats 43 moest hij aan deze wedstrijd beginnen. Maar Thijs rijdt de laatste weken supersterk en heeft ook vandaag laten zien waarom hij reserve is voor het WK. Van plaats 43 schoof hij stelselmatig op naar plaats 29, 24, 23, 19 en 18 om uiteindelijk als 15e over de meet te komen. Knap gereden, man!

Uitslag: 1. Mathieu van der Poel 2. Toon Aerts 3. Wout van Aert 15. Thijs Aerts
Klassement Wereldbeker: 1. Toon Aerts 615 ptn 2. Wout van Aert 613 ptn 3. Mathieu van der Poel 480 ptn

Thijs derde in Rucphen

In het Nederlandse Rucphen waren het Lars van der Haar en Joris Nieuwenhuis die al snel met z’n twee voorop geraakten. Halverwege de wedstrijd hadden ze een voorsprong van meer dan een halve minuut. Daarachter een groep met Thijs. Nieuwenhuis kon het tempo van van der Haar niet volgen maar kon wel zijn tweede plaats nog behouden. Jim Aernouts en Thijs streden voor de derde plaats. Het was Thijs die de felbegeerde podiumplaats wist te pakken.

Uitslag: 1. Lars van de Haar, 2. Joris Nieuwenhuis, 3. Thijs Aerts

Toon tweede in Pontchâteau in spurt met van Aert

7 punten, dat was de voorsprong van Toon op Wout van Aert bij aanvang van de voorlaatste manche in de Wereldbeker. Om zijn leidersplaats veilig te stellen moest hij voor van Aert finishen. Het beloofde een tactische wedstrijd te worden op het parcours waar Toon in 2016 Europees kampioen werd. Thijs moest proberen na zijn vijfde plaats op het BK zijn goede vorm te bevestigen.

Spannend tot op de meet, dat is de samenvatting van vandaag. Tot in de vierde ronde reed een ongezien grote groep renners samen. Telkens iemand demarreerde, werd die snel weer bijgehaald en temporiseerde de groep opnieuw. Pas toen van der Haar op de trappen viel en iedereen achter zich ophield, konden vier renners wegrijden: Wout van Aert, Toon Aerts, Jens Adams en Michael Vanthourenhout. Na een ronde konden Lars van der Haar en Laurens Sweeck opnieuw aansluiten. Er volgden verschillende speldenprikken, die telkens door van Aert werden gecounterd.

Toon week niet van de zijde van Aert, maar zag wel dat hij de betere was bij de balken en op de trappen. In de voorlaatste ronde trok Toon na de balken voluit door en kreeg een kleine voorsprong op van Aert en de andere achtervolgers. Maar van Aert spurtte opnieuw naar zijn wiel en zo reden deze twee samen de laatste ronde in.

Vanthourenhout kon vlak voor de balken opnieuw aansluiten en zou alweer op de derde plaats eindigen. Van Aert en Toon weken niet van elkaars zijde en spurtten voor de overwinning. Het was van Aert die als eerste over de streep kwam. Hij neemt ook de leidersplaats in de Wereldbeker over en heeft 3 punten voorsprong op Toon. Dat wordt volgende week opnieuw razend spannend in de afsluitende manche in Hoogerheide.

Thijs kwam na de eerste ronde als tiende door en ging daarna aan de kop van de wedstrijd rijden. Toen Vanthourenhout en Toon hem passeerden, kwam het belang van Thijs naar boven. Als ideale ploegmaat stopte hij de achtervolgers af, waardoor die een versnelling moesten plaatsen om bij de eerste twee aan te sluiten. Door het oponthoud door van der Haar belandde Thijs in de achtervolgende groep. Daarin probeerde hij zijn positie zo goed mogelijk te behouden. Uiteindelijk kwam hij als 15e over de meet.

Uitslag: 1. Wout van Aert 2. Toon Aerts 3. Michael Vanthourenhout 15. Thijs Aerts

Klassement Wereldbeker: 1. Wout van Aert 548 ptn 2. Toon Aerts 545 ptn 3. Mathieu van der Poel 400 ptn

Mooi podium met Toon in Otegem

De dag na het Belgisch Kampioenschap is er traditioneel de veldcross in Otegem.

Toon stond na de vele plichtplegingen, het overwinningsfeest en met maar enkele uren slaap, aan de start samen met Thijs. Als gevolg daarvan was het een koude start, met andere woorden, zonder voordien degelijk los te rijden omdat de tijd hiervoor ontbrak. Het was dus even afwachten in hoeverre de benen de inspanningen van de dag voordien verteerd hadden.

Toon en Thijs gingen beide rond de vijftiende plaats het veld in. De eerste ronden draaide het wat stroef maar dat beterde naar het tweede gedeelte van de wedstrijd toe. Mathieu van de Poel was al snel weg met Van Aert als eerste achtervolger. Daarachter een groepje dat stelselmatig uitgedund werd tot uiteindelijk Toon in derde positie kwam te zitten.

Het werd meteen ook de einduitslag.

Uitslag: 1: Mathieu van de Poel, 2: Wout Van Aert, 3: Toon Aerts, 12: Thijs Aerts