Pechdag voor Toon in Hamme

Met zijn derde plaats in het klassement van de DVV Verzekeringen Trofee en de geweldige vorm waarin Toon momenteel verkeert, waren de verwachtingen voor de cross in Hamme hooggespannen. Toon geraakte moeilijk weg bij de start en moest in de eerste ronde meteen aan een inhaalrace beginnen vanop zowat 13e positie.

In de tweede ronde kon hij desondanks toch de aansluiting maken bij de kop van de wedstrijd.  Mathieu van der Poel reed op dat ogenblik al alleen voorop. Maar lang kon Toon die plaats niet vasthouden. Door lekke banden, zowel voor- als achteraan en ook een valpartij, verloor hij snel terrein en viel hij uiteindelijk terug naar de 17e plaats.

Halfweg cross kon Toon dus opnieuw  beginnen. Ondanks de derde snelste rondetijd en een buitengewone sterke laatste ronde, waar hij nog vele plaatsen won, was een 10e plaats vandaag het hoogst haalbare. In het klassement zakt Toon van plaats 3 naar 4, dus de schade blijft beperkt.

Uitslag: 1: Mathieu van der Poel, 2: Wout van Aert, 3: Michael Vantourenhout

Alweer knappe podiumplaats voor Toon in Zeven (D)

Zes dagen na Bogense stond de volgende manche van de wereldbeker op het programma, deze keer in het Duitse Zeven. Zoals in de andere reeksen al bleek, beloofde het een zware, modderige cross te worden.

Toon vertrok opnieuw vanop de tweede rij en kende een mindere start. Vanop zowat tiende positie begon hij aan de race. In de eerste ronde kon Toon al opschuiven naar plaats 6. In de tweede ronde zakte Mathieu van der Poel weg na materiaalpech, ging Wout van Aert in de aanval, en kon Toon opschuiven naar een groepje voor de tweede plaats.

In ronde vier sloot Mathieu bij Toon, Corné van Kessel en Michael Vanthourenhout aan en liet hen al snel achter. Twee rondes voor het einde trok Toon alleen in de achtervolging voor de derde plaats. In de laatste ronde kwam hij nog bijna tot op het wiel van Mathieu van der Poel, maar die tweede plaats kon hij niet meer nemen. Een mooie derde plaats, zijn negende podiumplaats dit seizoen al, en een derde plaats in het wereldbekerklassement, het was een mooie dag!

Uitslag: 1: Wout van Aert, 2: Mathieu van der Poel, 3: Toon Aerts

Thijs nummer twee, en hoe!

Het parcours van de wereldbekerwedstrijd in Zeven (D) zag er zwaar uit. En zeker toen de modder op sommige plaatsen begon op te drogen waardoor het een plakkerige bedoening werd.

Thijs kwam net na de start tot stilstand toen hij werd opgehouden door sukkelende voorgangers. Al direct begon hij vanuit de achterste regionen aan zijn spectaculaire opmars. Vooraan was het Iserbyt die Nieuwenhuis liet parkeren en alleen voor de overwinning doorging. Thijs doseerde de krachten en schoof geduldig, plaatsje voor plaatsje naar voor tot hij uiteindelijk de tweede plaats kon bemachtigen. Hij reed een schitterende, sterke wedstrijd.

Uitslag: 1: Ely Iserbyt, 2: Thijs Aerts, 3: Thomas Joseph

Onaflatende strijdlust bezorgt Toon een podiumplaats in Bogense

Overslaande golven zie je niet direct in een cross. Doe daarbij nog een ijskoude zeewind en een verblindende, laagstaande zon. Het leek Toon weinig te kunnen schelen. Doordat hij nog altijd moet starten vanop de tweede rij was het toch wel wringen om vooraan te geraken.

Al snel beet hij zich in het wiel van Mathieu van der Poel. Wout Van Aert had moeite om te volgen en loste de twee. Mathieu demarreerde enkele keren maar Toon kan telkens terug aanpikken. Dan maar enkele ronden samen doorgaan en om en om kop trekken.

Tot Toon een lekke band kreeg, daardoor moeite had om Mathieu nog te volgen en genoodzaakt was om de materiaalpost binnen te gaan. Mathieu kreeg enkele meters en Toon wist dat de vogel was gaan vliegen. Wout had kans gezien om terug te komen en Toon reed weer een keertje plat. Ook Wout reed nog een keertje lek en ze gingen samen de laatste ronde in. Het werd spannend tot de laatste rechte lijn waar de sprint moest beslissen wie tweede zou worden. Toon vertrok op kop en Wout kwam er nog net over op de streep. Toch weer een schitterende podiumplaats voor een sterke Toon!

Uitslag: 1: Mathieu van der Poel, 2: Wout Van Aert, 3: Toon Aerts

Snelle start van Thijs in Bogense, totdat shifter het begeeft bij val

Een wereldbekerwedstrijd in het Deense Bogense is iets speciaals. Het parcours was wat modderig en er zaten een paar hobbelige en gevaarlijke afdalingen en beklimmingen in, op en af de dijk.

Thijs nam een bliksemstart maar kwam in de eerste ronde wat onstuimig ten val en zijn shifter moest het ontgelden. Van plaats één terug naar af op plaats tien. Het was wachten tot de materiaalpost voordat hij zijn herkansing kon beginnen. Uiteindelijk geraakte hij nog tot de achtste plaats.

Uitslag: 1: Tom Pidcock, 2: Ely Iserbyt, 3: Sieben Wouters, 8: Thijs Aerts

Toon schitterend tweede in Gavere

Toon heeft het dit weekend niet getroffen met de start. Hij stond in Gavere op de tweede rij en wachtte tot de lichten op groen zouden springen. Omdat het fluitsignaal vroeger kwam, was Toon verrast en bijgevolg slecht weg. Hij begon zijn wedstrijd zo vanop zowat 20e positie.

Maar Toon is sterk en het regenweer zorgde voor een zwaar parcours, zoals Toon het graag heeft. Na de eerste ronde was hij al opgeschoven naar een 7e plaats. En die inhaalrace zette hij verder. In de derde ronde stak Toon door een mooi manoeuvre rond de paaltjes Wout Van Aert voorbij die toen op de tweede stek reed en zo kon Toon op zoek naar Mathieu van der Poel.

Net toen hij de leider in het vizier kreeg, op het einde van de vierde ronde, sloeg pech toe. Een dubbele lekke band, een slipper en daardoor een heel lange loopfase deden Toon terugvallen naar plek 3.

In de laatste ronde kreeg ook Mathieu van der Poel af te rekenen met materiaalpech. Daardoor moest hij de leidersplaats afstaan aan Wout van Aert en kon ook Toon hem voorbijrijden. Toon eindigde zo op de tweede plaats na een geweldige cross waar hij een tijd lang voor spanning zorgde.

Jammer dat materiaalpech spelbreker was, maar ook dat is cross!  Toon schuift in het klassement van de Superprestige op naar plaats 4. Nog een leuk weetje: Toon zette in de vierde ronde de tweede snelste ronde van de wedstrijd neer, in een quasi zelfde tijd als Mathieu van der Poel (het scheelde enkele honderdsten van een seconde).

Uitslag: 1: Wout van Aert, 2: Toon Aerts, 3: Mathieu van der Poel.

Thijs overtuigend op podium in Gavere

Zware regenbuien hadden er voor gezorgd dat deze editie van de Superprestigecross in Gavere een spektakelstuk zou worden. Er was voordien afgesproken dat er elke halve ronde van fiets gewisseld ging worden. Dat bleek geen overbodige luxe.

Na een aarzelende start reed Thijs vanuit de achtergrond naar een top tien positie. In de derde ronde smakte hij tegen de stootkussens in een afdaling en kreeg daardoor ook kettingproblemen. Even op de tanden bijten tot de materiaalpost. Maar dan begon hij op een spectaculaire manier aan een inhaalrace. Ronde na ronde passeerde hij zijn concurrenten, tot hij in de laatste ronde zelfs kort op Sieben Wouters naderde die tweede hing. Thijs pakte een zeer verdiende derde plaats en kwam daarmee op het podium van een echte crossklassieker.

Uitslag: 1: Tom Pidcock, 2: Sieben Wouters, 3: Thijs Aerts

Toon baas in Niel

Het parcours was merendeels terug zoals vroeger. Ook de carrousel was achterwege gebleven dit jaar, omdat anders de ronden te lang zouden worden. En de schuine kant op de dijk was drastisch ingekort. Het had wel geregend maar het terrein was opgedroogd zodat de echte modder wel achterwege bleef.

Na een rare, twijfelachtige start kwam Toon als zesde door op het einde van de startstrook. Vooraan trok Michael Vanthourenhout onmiddellijk door en kreeg gelijk een voorsprong op een groepje van zes renners waaronder Toon. Hij kwam naar de kop van de groep samen met Corné van Kessel om te proberen het gat op Michael te dichten. In eerste instantie lukte dat niet.

Maar verderop in de wedstrijd toen Toon alleen op kop sterk doorzette kwam hij seconde per seconde dichter bij de koploper.  Na een fietswissel was die winst weer zo goed als tenietgedaan. Maar opnieuw ging Toon op jacht naar Michael. Dit ging opeens sneller dan gedacht. Erop en erover om dan met een demonstratie in de zandbak het verschil te maken. Er moesten nog drie ronden gereden worden. De voorsprong van Toon werd groter. De voorlaatste ronde was die al 21 seconden op Vanthourenhout en 30 seconden op het duo Van Kessel en Sweeck.

Toon pakte nog even een propere fiets mee in de materiaalpost en reed perfect naar zijn overwinning. Vanthourenhout werd nog gepasseerd door Sweeck en van Kessel wat meteen de eindstand opleverde.

Toon wint op een indrukwekkende manier, voor het tweede jaar op rij, de cross in Niel.

Thijs, die ook met de profs was gestart, eindigde 19de.

Uitslag: 1: Toon Aerts, 2: Laurens Sweeck, 3: Corné van Kessel