Thijs haalt weer podium in Hoogstraten

Bij de beloften startte de wedstrijd met een herstart door een misverstand over al dan niet “lichten” of “het fluitje” om te starten. Uiteindelijk koos men voor het fluitje. Thijs startte goed en pakte de kop in de eerste ronde. Al snel werd hij gepasseerd door Iserbyt, Toupalek en Dekker. Het zouden ook de hoofdrolspelers worden in deze wedstrijd.

Vanaf het moment dat Iserbyt opgewarmd was, kon niemand hem nog bijhouden. Erachter kwamen Toupalek en Dekker en dan pas Thijs op een paar seconden.

Toen vond Thijs het tijd om zijn inhaalrace te beginnen. Redelijk snel had hij zijn twee voorgangers opgerold. Hij kwam zelfs kort op Iserbyt, maar die stak een tandje bij toen hij Thijs zag komen. De posities lagen vast vast voor de rest van de wedstrijd. Thijs eindigde sterk tweede.

Uitslag: 1: Eli Iserbyt, 2: Thijs Aerts, 3: Thomas Dekker

Toon tweede in eindklassement DVV Trofee

De Lilse Bergen is geen onbekend terrein voor Toon en Thijs. Ze gaan er regelmatig trainen, maar dat is wel een ander traject dan de DVV Trofee wedstrijd. De zon scheen, het zand lag toch best zwaar, het parcours was snel en met zijn korte bochtjes vroeg het wel wat behendigheid.

Toon zijn hoofddoel was zijn tweede plaats in de DVV eindklassement te behouden. Hij dacht aan een snelle start en zo lang mogelijk Van Aert volgen, want dat was de grootste rivaal in deze stand. Zo gezegd zo gedaan.

Toon zijn start was perfect. Alleen, voor hij het wist zat hij samen met Mathieu van der Poel op kop met een kleine voorsprong. Toon probeerde Mathieu zo lang mogelijk te volgen maar voelde dat het niet echt vol te houden was voor hem. Toon zocht zijn eigen tempo en  een groepje van een man of zes kwam terug bij hem aansluiten.

De rest van de wedstrijd bleef hij in de buurt van Van Aert meedraaien. Uiteindelijk eindigde Toon op de zesde plaats. Hij reed de derde snelste tijd, en bleef op nummer twee in het eindklassement van de DVV Trofee.

Uitslag: 1: Mathieu van der Poel, 2: Tim Merlier, 3: Laurens Sweeck, 6: Toon Aerts

Thijs tweede beste in Lille

De snelste start, bij de beloften, was voor Thijs. Het zou een supersnelle en spannende cross worden. Het zand lag er zwaarder bij dan dat je op het eerste zicht zou zeggen.

Thijs vormde samen met Iserbyt, Toupalek en Dekker een kopgroep. Iserbyt sprong weg en had al snel een voorsprong. Thijs kwam sterk terug, zelfs tot op het wiel van Eli. In de techische zone raakte Thijs opnieuw enkele seconden achterop, op plaats twee. Het gevaar kwam van achter, Jens Dekker kwam terug. Het werd nog spannend, maar Thijs kon na een verbeten strijd laten zien dat hij de sterkste was, om zo zijn tweede plaats veilig stellen.

Uitslag 1: Eli Iserbyt, 2: Thijs Aerts, 3: Jens Dekker

Maldegem was wel iets meer dan een tussendoortje

Het was droog, zonnig en het parcours lag erbij alsof het geasfalteerd was. Niet echt de favoriete ondergrond voor de beide broers. Want ook Thijs stond aan de start tussen de profs, ook al moest hij ergens achteraan vertrekken.

Toon was het snelste weg bij de start en draaide als eerste het supersnelle parcours op. De wedstrijd lag lange tijd open. Vooraan wisselde de renner elkaar af en werd er afgetast of er ontsnapt zou kunnen worden. Maar door de hoge snelheid was dat geen sinecure. Michael Vanthourenhout probeerde, Toon probeerde, echter zonder resultaat.

Zowat halverwege de wedstrijd werd het menens toen Laurens Sweeck demarreerde. De enige die hem kon volgen was Toon, tot die in de zandbak door de knieën ging. Hij moest even terug op adem proberen te komen. Vooraan was Laurens weg en de rest  hergroepeerde, ze kwamen met zeven bij mekaar te zitten.

De laatste twee ronden was de strijd voor het podium al duidelijk begonnen. Een bikkelharde strijd tussen uiteindelijk Tim Merlier, David van der Poel, Toon en op enkele meters Tom Meeusen.

In de beslissende laatste meters was het David van der Poel die het haalde voor Merlier. Tom Meeusen kwam in de sprint nog net over Toon.

Thijs reed een zeer verdienstelijke wedstrijd en finishte zestiende.

Uitslag: 1: Laurens Sweeck, 2: David van der Poel, 3: Tim Merlier, 4: Toon Aerts, 16: Thijs Aerts

Toon vierde in eerste WK in Valkenburg

Met een heuse sneeuwbui werd het parcours nog net iets vettiger. Vooral de afdalingen waren bijzonder gevaarlijk. En dat ondervond Toon al in de eerste ronde toen zijn fiets  blokkeerde in een spoor dat zo diep was dat het tuig overkop ging.

Gelukkig bleef de schade beperkt, al was vooraan de strijd tussen Van Aert en van der Poel al volop aan de gang. Michael Vanthourenhout was wel goed mee weg en hing derde.

Toon die korter bijkwam, op de vierde plaats, kreeg te maken met een lekke band en had meteen 30 seconden aan zijn broek. Van Aert had van der Poel achter zich gelaten en even later was ook Michael Vanthourenhout van der Poel voorbij gestoken. Toon was op zijn sokken bezig aan een bijzonder sterke inhaalrace, en kreeg Mathieu, in de verte, in zicht.

Stelselmatig kwam hij dichterbij geslopen. Net voor de aanvang van de laatste ronde kreeg hij van der Poel te pakken. Jammer genoeg reed hij toen nog een keer lek. Mathieu had  wel nog een extra pijl op overschot, demmareerde, en werd derde. Toon pakte net naast het podium maar reed wel een beestig sterke wedstrijd.

Uitslag: 1: Wout Van Aert, 2: Michael Vanthourenhout, 3: Mathieu van der Poel, 4: Toon Aerts

Thijs vijfde op WK Valkenburg

Het parcours van het wereldkampioenschap was het grootste vraagteken. Glibberige plakkende modder, pittige hellingen en geen recuperatiezone, kortom, loodzwaar.

De start van Thijs was niet bijzonder goed. Als dertiende kwam hij in het veld, maar in de tweede ronde was hij teruggekomen naar plaats zeven. Vooraan was ondertussen de strijd tussen Van Nieuwenhuis  en Iserbyt aan de gang voor de titel. Ze waren als snelsten gestart en hadden al een onoverbrugbare voorsprong opgebouwd. Topfavoriet Pidcock maakte behoorlijk wat fouten en geraakte achterop en hij zou niet meer terug komen.

Thijs reed zeer gecontroleerd en deed enorm zijn best, maar echt inhalen was bijzonder moeilijk op dit spektakelparcours. Hij kon nog een mooie vijfde plaats in de wacht slepen en werd daarmee de tweede Belg.

Uitslag: 1 Eli Iserbyt, 2: Joris Nieuwenhuis, 3: Yan Gras, 5 Thijs Aerts