BK Antwerpen

Het Belgisch kampioenschap in Antwerpen was de rentree in het veld voor Toon na enkele weken gedwongen rust. Het was dan ook maar de vraag of hij wedstrijdritme zou tekortkomen en of hij een rol van betekenis kon spelen.

Van bij de start liet Toon zien dat hij zijn trui duur zou verkopen. Hij nam meteen het heft in handen en reed stevig door. De volgende rondes wisselden de posities vooraan, tot Laurens Sweeck een gaatje kreeg. In de achtervolging werd Toon gehinderd, met materiaalpech en een inhaalrace tot gevolg. Thijs bracht Toon weer naar de achtervolgende groep, waarna Toon met Eli Iserbyt wegreed. Maar ook de andere achtervolgers sloten weer aan. Toon moest even recupereren en toen Iserbyt versnelde, moest Gianni Vermeersch het gat laten. Merlier en Toon konden niet snel genoeg reageren, waardoor Iserbyt weg was voor de 2e plaats. De strijd om de 3e plaats was nog spannend, maar uiteindelijk kon Toon Merlier in de laatste rechte lijn nog voor blijven. Een knappe bronzen medaille, als je bedenkt wat hij de afgelopen weken heeft meegemaakt. En nu naar de Wereldbekercrossen en het WK!

Thijs startte goed en was als 4e weg. De eerste ronde kon hij zich nog standhouden in de kopgroep, maar vanaf de tweede ronde werd hij naar een achtervolgende groep verwezen. Daar bewees hij zijn grote broer nog een enorme dienst door hem terug naar voren te brengen na zijn materiaalpech. Nadien viel Thijs opnieuw terug naar de 8e plaats. Hij kreeg even gezelschap van Jens Adams, Quinten Hermans en Dieter Vanthourenhout, maar kon hen voor blijven en eindigde knap 8e.

TOON BELGISCH KAMPIOEN !

En Thijs vijfde, wat een fantastische wedstrijd!!

Het Belgisch kampioenschap veldrijden in Kruibeke: loodzware omstandigheden met veel modder, ploeterwerk en schuine kanten. Een wedstrijd dus voor grote motoren zoals Toon, die door zijn seizoensverloop de tweede favoriet was, net na Wout van Aert. Na zijn ziekte van vorige week beperkten de ambities van Thijs zich tot knecht zijn van Toon in de beginfase en een goede wedstrijd rijden.

Toon vertrok weer snel en vanaf het begin reed hij met Michael Vanthourenhout vooraan. Ook Wout van Aert en Laurens Sweeck zaten mee in de eerste gelederen, waar de koppositie voortdurend wisselde door schuivers of mindere zones.

Vanaf de tweede ronde was het al duidelijk wie de sterkste drie waren: Michael Vanthourenhout, Wout van Aert en Toon Aerts. Vanthourenhout moest als eerste de rol lossen en reed gecontroleerd naar de bronzen medaille. Toen van Aert in de derde ronde de koppositie overnam, sloeg hij meteen het gat op Toon. Zijn voorsprong groeide tot 13 seconden. Maar in de vierde ronde maakte van Aert een fout, kreeg Toon hem opnieuw in beeld, reed op magistrale wijze naar hem toe en liet hem achter. Erop en eriver, noemen ze dat. Van Aert probeerde nog een ronde de achterstand te beperken, maar in de laatste ronde was de veer gebroken en reed Toon verder van hem weg. De overwinning was binnen. Toon is Belgisch kampioen!

En dan Thijs… Ziek vorige week, maar in interviews kondigde hij al aan dat hij Toon graag wilde helpen tijdens de cross. In de weg rijden of afstoppen, dat zag hij wel zitten. In de eerste ronde reed hij op de elfde plaats. Maar dan zagen we hem opschuiven en op plaats vier postvatten. Afstopper Thijs aan het werk… Samen met Eli Iserbyt reed hij van de overige achtervolgers weg. Iserbyt moest hij laten gaan, maar Thijs reed een ongelooflijk sterke wedstrijd en finishte in zijn eerste jaar als prof als vijfde! Als Toon een luitenant zoekt voor het WK, dan zouden wij het wel weten!

Uitslag: 1. Toon Aerts 2. Wout van Aert 3. Michael Vanthourenhout 4. Eli Iserbyt 5. Thijs Aerts