Vierde plaats voor Toon in Hulst

De Vestingcross in Hulst is op enkele jaren tijd een publiekstrekker geworden. Met het stralende weer stonden de mensen rijen dik om de veldrijders aan te moedigen. In deze losse cross was er geen klassement te verdedigen, maar alles was aanwezig om er een mooie cross van te maken.

Zoals zo vaak startte Toon razendsnel. Één renner was sneller en die trok meteen in volle snelheid door, namelijk Tom Pidcock. Toon probeerde in zijn wiel te blijven hangen, met van der Poel in zijn wiel, maar door het verschroeiende tempo maakte Toon wat foutjes en moest hij de andere twee laten gaan.

Toon moest bekomen van die razendsnelle openingsronde en werd zo door enkele achtervolgers bijgehaald. Lars van der Haar kon wegrijden uit die groep, waardoor Toon het kopwerk in de groep aan de anderen kon overlaten. In de voorlaatste ronde, toen van der Haar voldoende voorsprong had en zelfs de tweede plaats had veroverd, zette Toon zijn versnelling in en reed van Iserbyt en Pauwels weg. Zo werd hij mooi vierde.

Thijs startte voortvarend bij de eerste tien. In de derde ronde moest hij Kevin Pauwels laten rijden en verloor hij de voeling met de voorhoede van de wedstrijd.

Uitslag: 1. Mathieu van der Poel 2. Lars van der Haar 3. Tom Pidcock 4. Toon Aerts

Weer podium voor Toon in Maldegem

Na de drukke dagen tijdens en na het WK was het afwachten hoe de benen zouden reageren in deze eerste cross erna. Alle toppers stonden aan het vertrek en de weergoden hadden gezorgd voor een regendag. Het was een parcours met veel bochtjes die er spekglad bijlagen.

David van der Poel nam de kop met Mathieu op twee en Toon op drie. Michael Vanthourenhout nam een ronde de kop over. Thijs volgde mooi op een zesde plaats om nadien naar achteren te verzeilen. In ronde drie maakte Toon een schuiver en kwam op de vijfde plaats terecht met een kleine achterstand op een vijftal koplopers.

Lars van der Haar nam de kop over met Vanthourenhout en Mathieu van der Poel in het wiel. David van der Poel en Toon volgden op een kleine afstand.

Enkele ronden later doet Mathieu een poging om weg te geraken. Hij  krijgt een kleine voorsprong maar geraakt niet onmiddellijk weg doordat van der Haar en Vanthourenhout telkens terug komen. Ook Toon krijgt terug de aansluiting zodat we weer een kopgroep van vier krijgen.

Nog drie ronden. Toon pakt de kop en neemt initiatief. Een halve ronde later rijdt hij zich vast in de zandbak, van der Poel passeert en is weg. Van der Haar, Vanthourenhout en Toon volgen op een steeds groter wordende afstand erachter.

De laatste ronde wordt het spannend voor de podiumplaatsen. Toon maakt nog een slipper en schuift onderuit tegen de afsluiting. Hij springt snel recht en wat later kan hij terug aanpikken. Hij gaat als derde van de groep naar de laatste bocht waarin Lars van der Haar het wiel van Michael Vanthourenhout raakt en Lars onderuit gaat. Toon moet nog even in de remmen maar wordt zo wel derde.

Uitslag: 1 Mathieu van der Poel, 2 Michael Vanthourenhout, 3 Toon Aerts

Thijs laat zich ook zien in Bredene

Voor Thijs was de Bricocross in Bredene de vierde wedstrijd van de week. Omdat Toon en andere kleppers een rustdag inlasten, was het aan Thijs om in beeld te rijden. En of hij dat gedaan heeft!

Vanop de tweede startrij maakte Thijs een bliksemstart en kon hij als zesde de eerste bocht ingaan. Hij nestelde zich in de ruime kopgroep, waarin ook ploeggenoot Quinten Hermans zat. Eerst probeerden Laurens Sweeck en Daan Soete het ploegenspel te spelen, nadien nam Thijs de kop over en liet Hermans voor hem het gat vallen. Thijs ontbond zijn duivels en knalde een straffe derde ronde uit zijn benen. Het duurde bijna een volle ronde voordat ze zijn wiel weer te pakken hadden.

Daarna moest Thijs even bekomen van zijn inspanningen, dus toen Jens Adams vol doortrok, verloor Thijs de voeling met de kopgroep. Nadien nam Wout van Aert de kop over, versnelde en reed onbedreigd naar de leidersplaats. Daarachter streden vier achtervolgers voor de podiumplaatsen. Thijs probeerde zijn positie in de top tien veilig te stellen en slaagde erin als achtste over de meet te komen. Wat een geweldige week van de jongste Aerts!

Uitslag: 1. Wout van Aert 2. Quinten Hermans 3. Jens Adams 8. Thijs Aerts

Thijs rijdt top tien in Essen

Er was wel minder modder dan verwacht, al had het toch behoorlijk veel geregend de afgelopen dagen. Thijs mocht vanop de eerste rij vertrekken. Maar hij wilde niet te veel forceren in het begin van de wedstrijd. Op plaats vijftien reed hij het veld in.

Op het einde van de eerste ronde maakte hij deel uit van een kopgroep van negen man.
Laurens Sweeck plaatste een versnelling en kreeg een kleine voorsprong. De groep viel een beetje uit elkaar en Thijs zakte wat terug.

Sweeck kreeg plots een ruimere voorsprong toen in de kop van de achtervolgende groep gevallen werd. Door dat oponthoud zag ook Thijs de kans schoon om terug aan te pikken.
In de voorlaatste ronde pakte hij de kop van de groep met thuisrijder Jim Aernouts in het wiel, met de bedoeling om deze aan een podiumplaats te helpen.

Door de hoge snelheid van Thijs viel de groep uiteen. Jim nam de kop en Thijs liet een gat vallen. Prima ploegenspel van de Telenet-Fidea ploegmaten. Jammer genoeg kon Jim de kleine voorsprong niet behouden doordat Gianni Vermeers en uiteindelijk ook David van der Poel terug kwamen aansluiten. In de spannende sprint was het Vermeersch die het haalde voor de tweede plaats voor David van der poel en Jim Aernhouts. Thijs finishte nog negende.

Uitslag: 1: Laurens Sweeck, 2: Gianni Vermeersch, 3: David van der Poel, 9: Thijs Aerts

Toon op 3 in Lokeren, Thijs knap 9e

Het was een zomerse cross, vandaag in Lokeren. In deze vierde manche van de Bricocross kwam Toon voor het eerst na Amerika weer aan de start, samen met Wout van Aert en Mathieu Van der Poel.

Lang mocht die driestrijd niet duren, want in de eerste ronde ging Mathieu onderuit en moest met een geblesseerde enkel opgeven. In de 2e ronde leek Wout van Aert het voortouw te nemen, maar ook dat duurde niet lang. Hij werd teruggeslagen door een lekke band.

De kopgroep bestond daarna uit Daan Soete en 3 Telenet Fidea Lions (Corné van Kessel, Toon Aerts en Jim Aernouts). Daan was duidelijk de beste, kon van het drietal wegrijden en zijn voorsprong van zo’n 20 seconden de hele wedstrijd behouden. In de achtervolging reden van Kessel en Toon een tijdlang met z’n tweeën, totdat ze het gezelschap kregen van Laurens Sweeck, Gianni Vermeersch en Wout van Aert.

In de voorlaatste ronde schakelden Vermeersch en van Kessel elkaar uit en moest Wout van Aert de rol lossen. Lange tijd leek Toon aanspraak te kunnen maken op de tweede plaats, maar na al het kopwerk de hele wedstrijd lang, moest hij zich tevreden stellen met plaats 3, na Daan Soete en Laurens Sweeck.

Thijs startte heel sterk en kon de eerste ronde in het wiel van zijn broer op plaats 8 rondrijden. Toen het tempo voorin de hoogte in ging, moest Thijs de kopgroep laten rijden en reed hij op zowat 10e positie rond. Thijs reed een enorm constante wedstrijd en kwam uiteindelijk als 9e over de meet. Een knappe wedstrijd voor onze neoprof!

Uitslag: 1: Daan Soete, 2: Laurens Sweeck, 3: Toon Aerts, 9: Thijs Aerts