Toon voluit voor derde plaats in Lille

Thijs was zoals meestal goed weg en reed in de voorste gelederen tijdens de eerste ronde om de rest van de wedstrijd zijn vaste stek te vinden net buiten de top tien. Hij zou dertiende worden.

Toon deed het omgekeerde. Hij was minder goed weg maar kwam al snel vooraan mee de wedstrijd bepalen. Tot hij een paar keer tegen hoge snelheid de paaltjes raakte en zijn schouder bezeerde. Hij moest er even van bekomen en zou enkele ronden op zoek moeten gaan naar zijn ritme. Wout Van Aert reed ondertussen alleen op kop met Quinten Hermans in de achtervolging.

Het werd al snel duidelijk dat het een strijd zou worden voor de derde plaats. Gelukkig vond Toon de kracht om terug te komen. Laurens Sweeck kwam als eerste de laatste rechte lijn op. Hij hield de deur dicht langs de kant waar de strijdlustige Toon kwam aangestormd. Toon vlamde door en alles moest wijken. Opnieuw een knappe sprint die hem een verdiende derde plaats opleverde.

Geslaagde Universiteitscross voor Thijs

Aan de universiteit van Brussel kende Thijs een mindere start, maar kon in de tweede ronde opschuiven naar de 9e plaats. Hij belandde daarna in een grotere groep met enkele ploegmaten, waaronder Lars van der Haar en Jim Aernouts, maar zij konden de aansluiting met de kopgroep niet meer maken.

Uit deze groep konden van der Haar en Bastaens nog wegrijden, waardoor Thijs op de 12e plaats eindigde. Thijs reed een goede cross met het oog op het Belgisch kampioenschap!

In het DVV-Verzekeringenklassement zakt Toon uiteraard verder weg, naar een 9e plaats op ruim 16 minuten van Eli Iserbyt. Thijs staat op de 13e plaats.

Thijs reed een wisselvallige wedstrijd in Baal

Nieuwjaarsdag is er traditioneel de Grote Prijs Sven Nys in Baal. Thijs was opnieuw de enige van de broers die startte doordat Toon nog herstellende is van zijn ribblessure. Maar die start sloeg wat tegen. Thijs kon zijn gewoonlijke startsnelheid niet ontwikkelen en moest ver in het pak de eerste ronde aanvatten.

Gelukkig kon hij wel meteen plaatsen terugwinnen en kwam hij terug naar de 15e plaats. Maar dan begon er een jojo-spel. De ene ronde verloor hij een paar plaatsen door een slipper, om die in een volgende ronde weer te winnen. In de laatste ronde kon hij nog flink verdapperen, waardoor hij toch nog als 13e over de finish kwam.

In de stand staat Thijs 14e op ruim 20 minuten van leider Eli Iserbyt. Toon verliest door zijn forfait opnieuw 5 minuten en komt nu met 11’43” achterstand op een 7e plaats in de rangschikking.

Thijs 14e in Azencross

De broers Aerts rijden graag de Azencross in Loenhout, die ze hun achtertuin noemen. Toon was er door zijn ribblessure niet bij, maar Thijs was wel present.
De hoop op een top 10-plaats kon hij eigenlijk na een halve ronde al opbergen. Na een mindere start werd hij opgehouden door de valpartij van Mathieu van der Poel. Hij belandde zo op een 20e plaats.

Hij kon de eerste ronden nog wat opschuiven en belandde nadien in een groep voor de 12e plaats. Daarin zou hij blijven rijden tot het einde. Uiteindelijk finishte Thijs op een 14e plaats op ruim 2 minuten van van der Poel.

In het DVV-klassement krijgt Toon 5 minuten aangesmeerd door zijn afwezigheid, waardoor hij op 6’51” komt van Eli Iserbyt. Hij belandt zo op plaats 6 in de stand.

Toon overklast tegenstand in Ronse!

Wind, regen, slijk en looppartijen. Dan straalt Toon! Al van in het begin nam Toon het initiatief en het was snel duidelijk dat hij de goede lijnen vond, weinig fouten maakte en veel kracht in de benen had. Het duurde dan ook niet lang voordat hij een voorsprong had op Mathieu Van der Poel en Eli Iserbyt.

En die voorsprong werd groter en gaf hij niet meer af. Na Zonhoven wint hij dus een tweede keer op een week tijd! In het DVV-klassement springt Toon naar een 2e plaats op 1’45” van Eli Iserbyt. Alles ligt opnieuw open!

Ook Thijs is aan een goede periode bezig. Hij startte op zowat 15e positie, maar maakte al snel heel wat plaatsen goed en belandde in de achtervolgende groep. Uiteindelijk finishte hij op de 9e plaats. Een verdiende plaats na een goede wedstrijd!

Verdiende podiumplaats voor sterke Toon na uitzichtloos begin

Alles was nieuw in Kortrijk, zo ook het parcours. Draaien, keren, een forse zandstrook en lange stukken asfalt op de  bruggen. Het leverde mooie beelden op.

Toon en Thijs waren goed gestart. Jammer genoeg werd Toon aangereden op het einde van de rotonde en ging onderuit. Terwijl Thijs de eerste ronden netjes vooraan meedraaide presteerde Toon het om helemaal van achteraan terug naar de kop te rijden. Het kostte hem veel krachten maar hij overleefde!

Mathieu van der Poel vertrok en het werd een spannende strijd voor de overige podiumplaatsen. Ze gingen met z’n vieren naar de eindstreep. In de eindsprint moest Toon Tim Merlier net voor laten gaan.

Een derde plaats was het knappe resultaat!

Sterke prestatie van Toon in Hamme

Het zag er goed, want in de openingsronde was hij de enige die Mathieu van der Poel kon volgen. Hoewel hij daarna van der Poel en ook Sweeck voor moest laten, bleef Toon toch zicht houden op een podiumplaats. Maar toen begon zijn ketting tegen te sputteren en viel Toon terug naar de tiende plaats. Toch zagen we Toon opnieuw als de renner die nooit opgeeft en voor elke seconde blijft gaan!