Toon 2e in Lille en 2e in eindklassement DVV

De laatste wedstrijd in de DVV Verzekeringentrofee in Lille was niet meer spannend voor het eindklassement. Een minuut voorsprong goedmaken op Mathieu van der Poel leek niet realistisch. Maar Toon stond nog steeds vooraan het klassement voor de tussensprint, dus viel er voor hem nog wel iets te winnen.

Had Toon het in het zandparcours van Lille moeilijk om in zijn ritme te komen? Of pakte hij de wedstrijd net tactisch heel slim aan? Wat het ook was, Toon begon heel behoedzaam aan de race. Mathieu van der Poel, daarentegen, trok in de eerste ronde al een keer stevig door en had meteen zijn voorsprong te pakken. Joris Nieuwenhuis, die toen achter David van der Poel zat, kon het wiel niet houden, waardoor ook Toon zijn grote concurrent zag vertrekken. Toon bleef in de achtervolging in de groep zitten, waardoor hij in de tussensprint tijdens de tweede ronde geen punten of seconden kon pakken.

In de tweede ronde kon Quinten Hermans uit de achtervolgende groep wegrijden, een ronde later volgde ook Michael Vanthourenhout zijn voorbeeld. Maar toen Hermans technische problemen kreeg en de achtervolgers het gat op Vanthourenhout dichtten, was de strijd voor de tweede en derde plaats weer open. In de zesde ronde nam Toon de kop van de achtervolging over, zonder meteen het verschil te kunnen maken. Het duurde tot de voorlaatste ronde voor hij, samen met Vanthourenhout, weg geraakte uit de groep. Hij raakte niet van Vanthourenhout af en moest hem in de laatste ronde zelfs voor laten. Toon eindigde op de derde plaats.

Thijs kreeg in de eerste ronde te maken met oponthoud in het peloton. Daardoor kwam hij in de 22e plaats door. Maar Thijs beschikt over een goede vorm en kon daardoor stelselmatig doorschuiven. Hij kon zijn wedstrijd op de 16e plaats beëindigen.

Uitslag: 1. Mathieu van der Poel 2. Michael Vanthourenhout – 9″ 3. Toon Aerts – 13″ 16. Thijs Aerts – 1’25”

Eindklassement DVV Verzekeringentrofee: 1. Mathieu van der Poel 2. Toon Aerts – 1’26” 3. Michael Vanthourenhout – 5’50”

Eerste editie Brusselse universiteitencross levert Toon 2e plaats op

Op de terreinen aan de VUB en ULB vond de eerste editie van de Brussels Universities Cyclocross plaats. Toon verdedigde een tweede plaats in het DVV Verzekeringenklassement. Thijs moest verstek geven, nadat hij koortsig uit Gullegem teruggekeerd was.

De cross begon zoals zo vaak dit seizoen: een goeie start voor Mathieu van der Poel, meteen aan de kop, op kousenvoeten wegrijden en die voorsprong uitbouwen. Hij nam onderweg 5 extra seconden voorsprong op Toon.

Toon zorgde ervoor dat hij in de tweede ronde de kop van de achtervolging overnam om als tweede de bonusseconden in de tussensprint te nemen, waarin hij ook slaagde. Daarna duurde het tot ronde vier voordat Toon een versnelling plaatste om definitief afstand te nemen van de overige achtervolgers. Even kwam Michael Vanthourenhout nog dichterbij, maar uiteindelijk kon Toon gecontroleerd zijn wedstrijd als tweede beëindigen. Uiteindelijk verloor hij xx seconden, plus 5 bonusseconden, waardoor hij nu 58 seconden achter van der Poel in het klassement staat.

Uitslag: 1. Mathieu van der Poel 2. Toon Aerts 3. Michael Vanthourenhout

Klassement DVV Verzekeringen: 1. Mathieu van der Poel 2. Toon Aerts – 58” 3. Michael Vanthourenhout 

Strijdende Toon knap tweede in Baal maar niet langer leider

Dé hamvraag in Baal: zou Toon zijn leidersplaats in het klassement van de DVV Trofee kunnen behouden? De voorsprong bedroeg nog 11 seconden op Mathieu van der Poel. Het parcours was door de motregen vettig en zwaar geworden, precies zoals Toon het graag heeft.

De start verliep allesbehalve vlot met een twaalfde plaats voor Toon. Een schuiver van Michael Vanthourenhout zorgde bovendien voor extra oponthoud. Gelukkig voor Toon maakte Mathieu van der Poel al snel een fout, zodat Toon toch een voorsprong op hem had. Toon trok in de tweede ronde stevig door om de tussensprint met de bonusseconden te nemen. Hij haalde de 15 seconden en breidde zo zijn voorsprong in het klassement opnieuw uit tot 26 seconden.

Daarna kwam de motor van van der Poel op gang en kon hij naar voren opschuiven. Een slechte fietswissel kostte Toon enkele plaatsen waardoor hij bij van der Poel kwam te zitten. Die schoof op naar de kop, plaatste zijn versnelling en reed andermaal naar de overwinning. Maar hoe groot zou de voorsprong zijn?

Toon reed in de achtervolging met Corné van Kessel en Eli Iserbyt. Twee ronden voor het einde trok hij door en probeerde hij de achterstand op van der Poel te beperken. Het werd een spannende cross in de cross met wisselende tijdsverschillen. Uiteindelijk strandde hij op de tweede plaats, op 34 seconden. De leidersplaats is hij kwijt, maar hij heeft gestreden als een echte leeuw van Veussel!

Thijs was tijdens de opwarming gevallen aan de balken en begon dus enigszins gehavend aan de wedstrijd. Hij startte dan ook behoedzaam op de 25e plaats, maar kon in de wedstrijd opschuiven naar een 17e stek. In de laatste ronde schudde hij nog eens alles uit zijn benen, haalde enkele renners in en finishte als 16e. Nog maar eens een top 20-plaats en dat in moeilijke omstandigheden. Chic!

Uitslag: 1. Mathieu van der Poel 2. Toon Aerts 3. Laurens Sweeck 16. Thijs Aerts

Klassement DVV: 1. Mathieu van der Poel 2. Toon Aerts – 8’’ 3. Micheal Vanthourenhout

Met knappe slotronde in Loenhout redt Toon leidersplaats

De cross in Loenhout noemen de broers Aerts hun thuiscross. Met veel bekend volk langs de kant willen ze er graag goed presteren. Voor Toon zou het spannend worden om zijn leidersplaats in het klassement van de DVV Verzekeringen te behouden.

Op de lange startstrook kon Toon als tweede het veld indraaien. Hij had gekozen voor aangepaste banden om snel te kunnen starten en daarom wisselde hij al meteen van fiets. Hij kon daarna zonder problemen zijn plaats in de kopgroep weer innemen. Maar van die kopgroep bleef niet lang sprake. Mathieu van der Poel nam vanaf de eerste meter de koppositie in en reed op kousenvoeten weg van Wout van Aert.

Even werd het gat kleiner toen van der Poel in de tweede ronde een schuiver maakte. Maar hij hervond zijn ritme, nam de 15 bonusseconden in de tussensprint en bouwde zijn voorsprong stelselmatig uit.

Toon had aangegeven om vooral de Wereldbeker als doel te hebben, maar hij wilde zich in Loenhout niet zomaar naar de slachtbank laten leiden voor de DVV Verzekeringen. Daarom zorgde hij ervoor dat hij de tweede plaats in de tussensprint behaalde, waardoor van der Poel maar 5 seconden terugnam in het klassement. Onderweg namen van Aert en Michael Vanthourenhout vaak de kop in de achtervolgende groep mee over van Toon, maar ze konden de kloof op de leider niet verkleinen.

De kopgroep, waarin ook Tom Meeusen, Tim Merlier en Laurens Sweeck zaten, bleef lange tijd gesloten. Pas in de slotfase vielen Sweeck en Merlier weg en kon Meeusen het tempo niet meer volgen. Aan het begin van de laatste ronde bedroeg de achterstand op van der Poel ruim 50 seconden waardoor Toon zijn leidersplaats virtueel kwijt was. Het signaal voor Toon om een fenomenale eindronde uit zijn benen te stampen. In de slotspurt moest Toon van Aert nog laten voorgaan, maar kon hij zijn koppositie in het klassement behouden met 11 seconden voorsprong op van der Poel.

Thijs wilde graag in de voorste gelederen de eerste ronde rijden en slaagde daar in. Als achtste kon hij het veld indraaien en zich zo in de kijker rijden door plaats te nemen in de achtervolgende groep. Vanaf ronde twee koos hij voor zijn eigen tempo en verloor zo een aantal plaatsen. Maar net als in Zolder kon Thijs zich lange tijd in het wiel van Stybar nestelen en zo op 14e positie blijven rijden. Uiteindelijk finishte hij als 17e en haalde hij zo zijn derde top 20-positie in een week tijd binnen. Thijs is duidelijk aan een sterke periode bezig!

Uitslag: 1. Mathieu van der Poel 2. Wout van Aert 3. Toon Aerts 17. Thijs Aerts

Klassement DVV Verzekeringen: 1. Toon Aerts 2. Mathieu van der Poel – 11″ 3. Michael Vanthourenhout – 2’58”

Strijdlustige Toon op plaats drie in zware Scheldecross

Linkeroever in Antwerpen was vandaag het koude en winderige parcours voor de Scheldecross, de vierde manche in de DVV Verzekeringentrofee. Toon kwam als leider met bijna 2 minuten voorsprong op van der Poel aan de start.

Net zoals zo vaak dit seizoen nam Toon meteen de koppositie van bij de start. Lang duurde het niet, want al voor de eerste zandstrook plaatste van der Poel een eerste versnelling. Enkel Toon kon volgen en hij plaatste in de tweede ronde zelfs een demarrage om bij de tussensprint 5 seconden extra voor het klassement te nemen. Nadien viel de snelheid terug en konden Wout van Aert, Michael Vanthourenhout en ook Laurens Sweeck terugkomen.

Op het einde van de derde ronde plaatste van der Poel een volgende versnelling. Toon reageerde niet meteen, maar liet van Aert de achtervolging leiden. Die kon het gat niet dichten, dus nam Toon weer over. Na een ronde met de gaskraan volledig open te rijden zonder dichter te komen, moest Toon van der Poel laten rijden en koos hij voor zijn eigen tempo.

Eerst viel Sweeck weg uit de achtervolging, nadien moest ook Vanthourenhout de achtervolgers laten rijden. Van Aert en Toon probeerden de schade te beperken en reden met z’n tweeën verder. Uiteindelijk besliste een sprint over de podiumplaatsen, waarbij van Aert de snelste bleek. Toon finishte als derde op ruim een minuut van van der Poel.
In het klassement doet van der Poel een goede zaak en wordt nu tweede, op 57 seconden van Toon.

Thijs kende een superstart. De eerste halve ronde kon hij op vijfde positie met de groten mee rijden. Maar de versnelling van van der Poel deed Thijs de das om waarna hij stilaan plaatsen verloor. Uiteindelijk moest hij stoppen door de 80% regel als gevolg van  de betrekkelijk kort rondes.

Uitslag: 1. Mathieu van der Poel 2. Wout van Aert 3. Toon Aerts

Klassement DVV trofee: 1. Toon Aerts 2. Mathieu van der Poel – 57″ 3. Michael Vanthourenhout – 2’45”