Toon sluit het jaar af met derde plaats in Diegem

De avondcross in Diegem is elk jaar opnieuw een belevenis, waar ook de supporters in grote getale aanwezig zijn. Een mooie sfeervolle cross voor de Superprestige om het jaar mee af te sluiten.

Toon kende een goede start, in tegenstelling tot Mathieu van der Poel en Wout van Aert die meteen een achterstand moesten goedmaken, en zat bij de eersten in het lange lint van de kopgroep. Het tempo lag niet te hoog, maar de schuine zone, de zand- en blubberzone waren verraderlijk en zorgden voor kleine afscheidingen. Van der Poel en Vanthourenhout reden samen weg. In de achtervolging nam Telenet Fidea het voortouw, met Lars van der Haar, Quinten Hermans en Toon op kop. De ploegmaten lieten het gat vallen voor van der Haar, die alleen op zoek kon naar een podiumplaats.

Vooraan reed van der Poel van Vanthourenhout weg, maar door een botsing met een steward wisselden ze van positie. Toch kon van der Poel zijn tempo hervinden, Vanthourenhout weer inhalen en voorbijsteken. Hij behaalde zo zijn twintigste overwinning van het seizoen. Vanthourenhout kon zijn tweede plaats behouden.

Spannender was het in de strijd voor de derde plaats. Van der Haar werd bijgehaald door van Aert en Toon, waarna de posities regelmatig wisselden. Uiteindelijk kon Toon in de voorlaatste ronde een versnelling plaatsen waar van Aert geen antwoord op had. Toon sluit het jaar af met opnieuw een podiumplaats!

Uitslag: 1. Mathieu van der Poel 2. Michael Vanthourenhout 3. Toon Aerts

Klassement Superprestige: 1. Mathieu van der Poel – 90 ptn 2. Toon Aerts – 80 ptn 3. Wout van Aert – 66 ptn

Toon eerste keer podium in Zonhoven

De Kuil in Zonhoven lag er deze keer wit en koud bij. Helemaal andere omstandigheden dan de voorbije jaren waarbij het voor Toon vaak te warm was. Thijs startte niet in Zonhoven.

Toon raakte bij de start ingesloten en kon zo pas op een tiende plaats de wedstrijd aanvatten. De drie Corendon-mannen (2x van der Poel en Tom Meeusen) reden op kop, forceerden een gat waardoor Mathieu van der Poel al onmiddellijk zijn duivels kon ontbinden. Al snel liet hij alle anderen achter zich en bouwde hij zijn voorsprong uit tot maximaal een minuut.

Toon deed opnieuw zijn werk in de achtervolging, maar toen hij in de tweede ronde een paaltje met zijn hand raakte, moest hij toch even bekomen. Daarna kon hij zijn tempo hernemen en opnieuw sterk door het zand en de heuvel op rijden. Samen met Wout van Aert reed hij van de overige achtervolgers weg. Zo reden ze de hele verdere wedstrijd voor de resterende twee podiumplaatsen. Het leek nog spannend te worden, maar in de voorlaatste ronde kreeg Toon kettingproblemen, waardoor hij nog een halve minuut verloor op van Aert. Toon finishte opnieuw op de derde plaats en behoudt zijn tweede plaats in het klassement van de Superprestige.in

Uitslag: 1. Mathieu van der Poel 2. Wout van Aert 3. Toon Aerts

Klassement: 1. Mathieu van der Poel – 75 ptn 2. Toon Aerts – 67 ptn 3. Wout van Aert – 55 ptn

Toon alweer beste Belg en Thijs knap 11e in Gavere

De wedstrijd in Gavere is een klassieker op de veldritkalender en door het zware parcours een van de geliefde omlopen van de broers Aerts.

Bij de start schoof Toon volledig naar rechts op om de eerste bocht goed te kunnen aansnijden. Hij zat zo meteen op de derde plaats. Al na de eerste loopzone koos Mathieu van der Poel het hazepad. Toon zag het gevaar en stak al lopend Michael Vanthourenhout voorbij naar de tweede plaats. Tot de derde ronde kon Toon het tempo van van der Poel volgen, met een voorsprong op de achtervolgers, maar toen van der Poel een versnelling plaatste in de glibberige afdaling, moest Toon het wiel definitief lossen.

Na een mindere start schoof Wout van Aert stelselmatig op en in de vijfde ronde kon hij bij Toon komen. De strook bergop kon Toon makkelijker verwerken waardoor hij in de zevende ronde kans zag om Van Aert achter zich te laten. Het gat werd steeds groter, zodat de strijd voor de tweede plaats door Toon gewonnen werd. Zo verstevigt hij ook zijn tweede plaats in het klassement en heeft hij nu 13 punten voorsprong op de nummer 3.

Thijs moest uiterst links op de tweede rij starten. Daardoor kon hij de eerste bocht minder goed aansnijden en moest hij de wedstrijd op zowat 25e positie aanvatten. Maar hij kon ronde na ronde opschuiven en reed een beresterke constante wedstrijd. Hij finishte op een knappe 11e plaats!

Uitslag: 1. Mathieu van der Poel 2. Toon Aerts 3. Wout van Aert 11. Thijs Aerts
Klassement Superprestige: 1. Mathieu van der Poel 2. Toon Aerts 3. Wout van Aert/Lars van der Haar

Thijs Aerts

Toon weer sterk in Boom met 2e plaats

Wie wordt tweede na Mathieu van de Poel? Dat was de vraag aan de start bij de tweede manche in de Superprestige, nu Wout van Aert afwezig was. De eerste ronden bleef een kopgroep van een zestal renners goed samen. Afwisselend werd de kop genomen door Lars van der Haar, Toon Aerts en Laurens Sweeck.

Toen van der Poel een versnelling plaatste in ronde 4, moest de rest passen. Laurens Sweeck viel terug na zadelverlies waardoor er nog 3 achtervolgers waren: Quinten Hermans, Gianni Vermeersch en Toon Aerts. De twee renners van Telenet Fidea Lions probeerden om beurten om Vermeersch eraf te rijden, maar die bleef verbeten in het wiel van de voorrijder hangen. Quinten Hermans moest na een versnelling van Toon afhaken, waardoor Toon met Vermeersch zou strijden voor de tweede plaats.

De laatste ronde werd nog spannend, met een paar keer haasje-over. Vlak voor de laatste bocht kon Toon Vermeersch in extremis nog inhalen en als tweede na van der Poel finishen. Door de strijd om die tweede plaats was het verschil met de winnaar nog teruggezakt tot 4 seconden.

Uitslag: 1: Mathieu van der Poel, 2: Toon Aerts, 3: Gianni Vermeersch
Tussenstand Superprestige: 1: Mathieu van der Poel, 2: Toon Aerts, 3: Lars van der Haar

Opnieuw podium voor Toon, Thijs op plaats 17

Gieten was de afspraak als eerste wedstrijd in de Superprestige. Net zoals gisteren klom het kwik tot hoog boven de 20 graden, waardoor de omstandigheden niet meteen in de kaart van Toon en Thijs speelden. Ruim 60 renners stonden aan de start, omdat de beloften samen met de profs reden.

Toon startte heel sterk, nam de kop en trok het peloton op een lint. Wout van Aert en Mathieu van der Poel zaten meteen in zijn wiel. Helaas maakte Toon een slipper in de eerste ronde, maakte een tuimeling en moest zo een aantal plaatsen prijsgeven. Gevolg was ook dat van Aert en van der Poel een versnelling plaatsten en een lichte voorsprong kregen. Ze reden eerst samen weg, maar toen van der Poel stevig doortrok, moest van Aert passen en zo lagen de eerste twee podiumplaatsen al vast.

Toon belandde in de achtervolgende groep die moest strijden voor plaats 3. Eerst was hij met Lars Van Der Haar en Michael Vanthourenhout weg, nadien sloten Daan Soete, Marcel Meisen en David van der Poel nog aan. Toon deed zijn deel van het kopwerk, zonder in het rood te gaan. In het laatste kwart van de wedstrijd zag Toon zijn tijd gekomen, trok door en kon meteen een gat slagen op zijn ploegmaat Lars Van Der Haar. Toon kon deze voorsprong consolideren en finishte voor de tweede keer dit weekend op de derde plaats.

Thijs moest vanop de derde rij aan de wedstrijd beginnen en belandde zo in zowat 30e positie na de eerste bocht. Maar hij groeide in de wedstrijd en kon stelselmatig opschuiven. Halverwege de wedstrijd zat hij al op plaats 21. In de tweede helft kon Thijs nog een aantal plaatsen goedmaken door zelf constant te blijven rijden, terwijl anderen terugvielen. Zo reed Thijs uiteindelijk als 17e over de eindmeet.

Uitslag: 1. Mathieu van der Poel, 2: Wout van Aert, 3: Toon Aerts, 17: Thijs Aerts