Toon derde in Middelkerke, tweede in eindstand Superprestige

Een aangenaam lenteweertje was het in Middelkerke. Toch was het parcours niet overal droog en op sommige plaatsen nog modderig en zwaar. Enkel de dagzege was nog van belang, want Toon stond in het klassement van de Superprestige ruim achter Mathieu van der Poel en ruim voor Lars van der Haar. Heelhuids in de voorste gelederen finishen was de opdracht.

Toon pakte de kopstart en nestelde zich daarna in het wiel van Lars van der Haar. In de zandbak kwam Toon naar voren gelopen, zodat hij de rest van de ronde aan de kop van de sliert renners kon afwerken. Aan de finish kwam alles weer samen en zakte Toon wat terug in de groep. Toen Michael Vanthourenhout, Quinten Hermans en nadien ook van der Poel vertrokken, moest Toon hen laten rijden. Het was duidelijk dat Toon in de eerste wedstrijdhelft niet zijn beste vorm kende.

Vanthourenhout was weg voor de tweede plaats en Toon reed nadien samen met Hermans en van der Haar rond, gevolgd door Kevin Pauwels en Gianni Vermeersch. Pas tegen het einde van de race kwam Toon in zijn ritme en kon hij afscheid nemen van zijn medekompanen. Zo kon hij toch zijn 29e podiumplaats van het seizoen veilig stellen.

Uitslag: 1. Mathieu van der Poel 2. Michael Vanthourenhout 3. Toon Aerts, 22. Thijs Aerts

Eindklassement Superprestige: 1. Mathieu van der Poel 2. Toon Aerts 3. Lars van der Haar

Toon verbazend sterk op het slagveld in Hoogstraten

Door de uitbreiding van de veilinggebouwen had men het parcours nog eens een keertje hertekend. Maar men was erin geslaagd om er toch een pittig rondje van te maken. Door de aanhoudende regen was het terrein omgetoverd tot een drassig en modderige bedoening waardoor het op meerdere plaatsen bijzonder zwaar en gevaarlijk werd.

Bij de start was Toon als derde weg maar even later kreeg hij een oponthoud en kwam hij op de tiende plaats te zitten met Thijs even verderop op de 18e plaats. In het begin van de tweede ronde maakte Toon een gewelg maneuver waardoor hij plots als derde kwam te zitten. Daarna ging hij door naar de kop en een halve ronde hield hij die positie.

Het ging zodanig hard dat Toon een slipper maakte. Mathieu van der Poel zag dit gebeuren nam de kop over en demarreerde. Maar Toon liet hem niet doen en klampte al snel terug aan. De twee speelden zelfs een paar keer haasje over. Ondertussen kroop Thijs naar voren naar plaats veertien.

In de vijfde ronde probeerde van der Poel opnieuw weg te rijden maar Toon kwam weer op een geweldig sterke manier terug. Even later kwam Toon nogmaals ten val en van der Poel trok opnieuw door.  Hierdoor kreeg Toon 14 seconden achterstand. Maar Toon gaf zich niet, vocht en ging tot het uiterste om de kloof nog te dichten. Hij kwam terug tot op 9 seconden. Dat Toon aan een beresterke wedstrijd bezig was kon iedereen zien. Maar de vermoeidheid begon toch wel door te wegen en na nog een paar schuivers moest hij zich uiteindelijk neerleggen bij een dikverdiende tweede plaats.

Ook Thijs bleef niet gespaard van valpartijen en een lekke band. Hij zakte terug naar plaats 21.

Uitslag: 1 Mathieu van der Poel, 2 Toon Aerts, 3 Corné van Kessel, 21 Thijs Aerts

Toon sluit het jaar af met derde plaats in Diegem

De avondcross in Diegem is elk jaar opnieuw een belevenis, waar ook de supporters in grote getale aanwezig zijn. Een mooie sfeervolle cross voor de Superprestige om het jaar mee af te sluiten.

Toon kende een goede start, in tegenstelling tot Mathieu van der Poel en Wout van Aert die meteen een achterstand moesten goedmaken, en zat bij de eersten in het lange lint van de kopgroep. Het tempo lag niet te hoog, maar de schuine zone, de zand- en blubberzone waren verraderlijk en zorgden voor kleine afscheidingen. Van der Poel en Vanthourenhout reden samen weg. In de achtervolging nam Telenet Fidea het voortouw, met Lars van der Haar, Quinten Hermans en Toon op kop. De ploegmaten lieten het gat vallen voor van der Haar, die alleen op zoek kon naar een podiumplaats.

Vooraan reed van der Poel van Vanthourenhout weg, maar door een botsing met een steward wisselden ze van positie. Toch kon van der Poel zijn tempo hervinden, Vanthourenhout weer inhalen en voorbijsteken. Hij behaalde zo zijn twintigste overwinning van het seizoen. Vanthourenhout kon zijn tweede plaats behouden.

Spannender was het in de strijd voor de derde plaats. Van der Haar werd bijgehaald door van Aert en Toon, waarna de posities regelmatig wisselden. Uiteindelijk kon Toon in de voorlaatste ronde een versnelling plaatsen waar van Aert geen antwoord op had. Toon sluit het jaar af met opnieuw een podiumplaats!

Uitslag: 1. Mathieu van der Poel 2. Michael Vanthourenhout 3. Toon Aerts

Klassement Superprestige: 1. Mathieu van der Poel – 90 ptn 2. Toon Aerts – 80 ptn 3. Wout van Aert – 66 ptn

Toon eerste keer podium in Zonhoven

De Kuil in Zonhoven lag er deze keer wit en koud bij. Helemaal andere omstandigheden dan de voorbije jaren waarbij het voor Toon vaak te warm was. Thijs startte niet in Zonhoven.

Toon raakte bij de start ingesloten en kon zo pas op een tiende plaats de wedstrijd aanvatten. De drie Corendon-mannen (2x van der Poel en Tom Meeusen) reden op kop, forceerden een gat waardoor Mathieu van der Poel al onmiddellijk zijn duivels kon ontbinden. Al snel liet hij alle anderen achter zich en bouwde hij zijn voorsprong uit tot maximaal een minuut.

Toon deed opnieuw zijn werk in de achtervolging, maar toen hij in de tweede ronde een paaltje met zijn hand raakte, moest hij toch even bekomen. Daarna kon hij zijn tempo hernemen en opnieuw sterk door het zand en de heuvel op rijden. Samen met Wout van Aert reed hij van de overige achtervolgers weg. Zo reden ze de hele verdere wedstrijd voor de resterende twee podiumplaatsen. Het leek nog spannend te worden, maar in de voorlaatste ronde kreeg Toon kettingproblemen, waardoor hij nog een halve minuut verloor op van Aert. Toon finishte opnieuw op de derde plaats en behoudt zijn tweede plaats in het klassement van de Superprestige.in

Uitslag: 1. Mathieu van der Poel 2. Wout van Aert 3. Toon Aerts

Klassement: 1. Mathieu van der Poel – 75 ptn 2. Toon Aerts – 67 ptn 3. Wout van Aert – 55 ptn

Toon alweer beste Belg en Thijs knap 11e in Gavere

De wedstrijd in Gavere is een klassieker op de veldritkalender en door het zware parcours een van de geliefde omlopen van de broers Aerts.

Bij de start schoof Toon volledig naar rechts op om de eerste bocht goed te kunnen aansnijden. Hij zat zo meteen op de derde plaats. Al na de eerste loopzone koos Mathieu van der Poel het hazepad. Toon zag het gevaar en stak al lopend Michael Vanthourenhout voorbij naar de tweede plaats. Tot de derde ronde kon Toon het tempo van van der Poel volgen, met een voorsprong op de achtervolgers, maar toen van der Poel een versnelling plaatste in de glibberige afdaling, moest Toon het wiel definitief lossen.

Na een mindere start schoof Wout van Aert stelselmatig op en in de vijfde ronde kon hij bij Toon komen. De strook bergop kon Toon makkelijker verwerken waardoor hij in de zevende ronde kans zag om Van Aert achter zich te laten. Het gat werd steeds groter, zodat de strijd voor de tweede plaats door Toon gewonnen werd. Zo verstevigt hij ook zijn tweede plaats in het klassement en heeft hij nu 13 punten voorsprong op de nummer 3.

Thijs moest uiterst links op de tweede rij starten. Daardoor kon hij de eerste bocht minder goed aansnijden en moest hij de wedstrijd op zowat 25e positie aanvatten. Maar hij kon ronde na ronde opschuiven en reed een beresterke constante wedstrijd. Hij finishte op een knappe 11e plaats!

Uitslag: 1. Mathieu van der Poel 2. Toon Aerts 3. Wout van Aert 11. Thijs Aerts
Klassement Superprestige: 1. Mathieu van der Poel 2. Toon Aerts 3. Wout van Aert/Lars van der Haar

Thijs Aerts