Overzicht wegprogramma Toon & Thijs

12 mei: Trofee Maarten Wynants Helchteren
15 mei: Puivelde
19 mei: Verrebroek
29 mei – 2 juni Flèche du Sud
9 juni: Averbode
12-16 juni: Baloise Belgium Tour
21 juni: Dwars door het Hageland
23 juni: Elfstedenronde
26 juni: Oetingen
27 juni: BK tijdrijden Middelkerke
30 juni: BK Gent
15-19 juli: Tour de Liège
27-31 juli: Tour de Wallonie

Vierde plaats voor Toon in Hulst

De Vestingcross in Hulst is op enkele jaren tijd een publiekstrekker geworden. Met het stralende weer stonden de mensen rijen dik om de veldrijders aan te moedigen. In deze losse cross was er geen klassement te verdedigen, maar alles was aanwezig om er een mooie cross van te maken.

Zoals zo vaak startte Toon razendsnel. Één renner was sneller en die trok meteen in volle snelheid door, namelijk Tom Pidcock. Toon probeerde in zijn wiel te blijven hangen, met van der Poel in zijn wiel, maar door het verschroeiende tempo maakte Toon wat foutjes en moest hij de andere twee laten gaan.

Toon moest bekomen van die razendsnelle openingsronde en werd zo door enkele achtervolgers bijgehaald. Lars van der Haar kon wegrijden uit die groep, waardoor Toon het kopwerk in de groep aan de anderen kon overlaten. In de voorlaatste ronde, toen van der Haar voldoende voorsprong had en zelfs de tweede plaats had veroverd, zette Toon zijn versnelling in en reed van Iserbyt en Pauwels weg. Zo werd hij mooi vierde.

Thijs startte voortvarend bij de eerste tien. In de derde ronde moest hij Kevin Pauwels laten rijden en verloor hij de voeling met de voorhoede van de wedstrijd.

Uitslag: 1. Mathieu van der Poel 2. Lars van der Haar 3. Tom Pidcock 4. Toon Aerts

Toon derde in Middelkerke, tweede in eindstand Superprestige

Een aangenaam lenteweertje was het in Middelkerke. Toch was het parcours niet overal droog en op sommige plaatsen nog modderig en zwaar. Enkel de dagzege was nog van belang, want Toon stond in het klassement van de Superprestige ruim achter Mathieu van der Poel en ruim voor Lars van der Haar. Heelhuids in de voorste gelederen finishen was de opdracht.

Toon pakte de kopstart en nestelde zich daarna in het wiel van Lars van der Haar. In de zandbak kwam Toon naar voren gelopen, zodat hij de rest van de ronde aan de kop van de sliert renners kon afwerken. Aan de finish kwam alles weer samen en zakte Toon wat terug in de groep. Toen Michael Vanthourenhout, Quinten Hermans en nadien ook van der Poel vertrokken, moest Toon hen laten rijden. Het was duidelijk dat Toon in de eerste wedstrijdhelft niet zijn beste vorm kende.

Vanthourenhout was weg voor de tweede plaats en Toon reed nadien samen met Hermans en van der Haar rond, gevolgd door Kevin Pauwels en Gianni Vermeersch. Pas tegen het einde van de race kwam Toon in zijn ritme en kon hij afscheid nemen van zijn medekompanen. Zo kon hij toch zijn 29e podiumplaats van het seizoen veilig stellen.

Uitslag: 1. Mathieu van der Poel 2. Michael Vanthourenhout 3. Toon Aerts, 22. Thijs Aerts

Eindklassement Superprestige: 1. Mathieu van der Poel 2. Toon Aerts 3. Lars van der Haar

Toon verbazend sterk op het slagveld in Hoogstraten

Door de uitbreiding van de veilinggebouwen had men het parcours nog eens een keertje hertekend. Maar men was erin geslaagd om er toch een pittig rondje van te maken. Door de aanhoudende regen was het terrein omgetoverd tot een drassig en modderige bedoening waardoor het op meerdere plaatsen bijzonder zwaar en gevaarlijk werd.

Bij de start was Toon als derde weg maar even later kreeg hij een oponthoud en kwam hij op de tiende plaats te zitten met Thijs even verderop op de 18e plaats. In het begin van de tweede ronde maakte Toon een gewelg maneuver waardoor hij plots als derde kwam te zitten. Daarna ging hij door naar de kop en een halve ronde hield hij die positie.

Het ging zodanig hard dat Toon een slipper maakte. Mathieu van der Poel zag dit gebeuren nam de kop over en demarreerde. Maar Toon liet hem niet doen en klampte al snel terug aan. De twee speelden zelfs een paar keer haasje over. Ondertussen kroop Thijs naar voren naar plaats veertien.

In de vijfde ronde probeerde van der Poel opnieuw weg te rijden maar Toon kwam weer op een geweldig sterke manier terug. Even later kwam Toon nogmaals ten val en van der Poel trok opnieuw door.  Hierdoor kreeg Toon 14 seconden achterstand. Maar Toon gaf zich niet, vocht en ging tot het uiterste om de kloof nog te dichten. Hij kwam terug tot op 9 seconden. Dat Toon aan een beresterke wedstrijd bezig was kon iedereen zien. Maar de vermoeidheid begon toch wel door te wegen en na nog een paar schuivers moest hij zich uiteindelijk neerleggen bij een dikverdiende tweede plaats.

Ook Thijs bleef niet gespaard van valpartijen en een lekke band. Hij zakte terug naar plaats 21.

Uitslag: 1 Mathieu van der Poel, 2 Toon Aerts, 3 Corné van Kessel, 21 Thijs Aerts

Toon 2e in Lille en 2e in eindklassement DVV

De laatste wedstrijd in de DVV Verzekeringentrofee in Lille was niet meer spannend voor het eindklassement. Een minuut voorsprong goedmaken op Mathieu van der Poel leek niet realistisch. Maar Toon stond nog steeds vooraan het klassement voor de tussensprint, dus viel er voor hem nog wel iets te winnen.

Had Toon het in het zandparcours van Lille moeilijk om in zijn ritme te komen? Of pakte hij de wedstrijd net tactisch heel slim aan? Wat het ook was, Toon begon heel behoedzaam aan de race. Mathieu van der Poel, daarentegen, trok in de eerste ronde al een keer stevig door en had meteen zijn voorsprong te pakken. Joris Nieuwenhuis, die toen achter David van der Poel zat, kon het wiel niet houden, waardoor ook Toon zijn grote concurrent zag vertrekken. Toon bleef in de achtervolging in de groep zitten, waardoor hij in de tussensprint tijdens de tweede ronde geen punten of seconden kon pakken.

In de tweede ronde kon Quinten Hermans uit de achtervolgende groep wegrijden, een ronde later volgde ook Michael Vanthourenhout zijn voorbeeld. Maar toen Hermans technische problemen kreeg en de achtervolgers het gat op Vanthourenhout dichtten, was de strijd voor de tweede en derde plaats weer open. In de zesde ronde nam Toon de kop van de achtervolging over, zonder meteen het verschil te kunnen maken. Het duurde tot de voorlaatste ronde voor hij, samen met Vanthourenhout, weg geraakte uit de groep. Hij raakte niet van Vanthourenhout af en moest hem in de laatste ronde zelfs voor laten. Toon eindigde op de derde plaats.

Thijs kreeg in de eerste ronde te maken met oponthoud in het peloton. Daardoor kwam hij in de 22e plaats door. Maar Thijs beschikt over een goede vorm en kon daardoor stelselmatig doorschuiven. Hij kon zijn wedstrijd op de 16e plaats beëindigen.

Uitslag: 1. Mathieu van der Poel 2. Michael Vanthourenhout – 9″ 3. Toon Aerts – 13″ 16. Thijs Aerts – 1’25”

Eindklassement DVV Verzekeringentrofee: 1. Mathieu van der Poel 2. Toon Aerts – 1’26” 3. Michael Vanthourenhout – 5’50”