Toon tweede in Pontchâteau in spurt met van Aert

7 punten, dat was de voorsprong van Toon op Wout van Aert bij aanvang van de voorlaatste manche in de Wereldbeker. Om zijn leidersplaats veilig te stellen moest hij voor van Aert finishen. Het beloofde een tactische wedstrijd te worden op het parcours waar Toon in 2016 Europees kampioen werd. Thijs moest proberen na zijn vijfde plaats op het BK zijn goede vorm te bevestigen.

Spannend tot op de meet, dat is de samenvatting van vandaag. Tot in de vierde ronde reed een ongezien grote groep renners samen. Telkens iemand demarreerde, werd die snel weer bijgehaald en temporiseerde de groep opnieuw. Pas toen van der Haar op de trappen viel en iedereen achter zich ophield, konden vier renners wegrijden: Wout van Aert, Toon Aerts, Jens Adams en Michael Vanthourenhout. Na een ronde konden Lars van der Haar en Laurens Sweeck opnieuw aansluiten. Er volgden verschillende speldenprikken, die telkens door van Aert werden gecounterd.

Toon week niet van de zijde van Aert, maar zag wel dat hij de betere was bij de balken en op de trappen. In de voorlaatste ronde trok Toon na de balken voluit door en kreeg een kleine voorsprong op van Aert en de andere achtervolgers. Maar van Aert spurtte opnieuw naar zijn wiel en zo reden deze twee samen de laatste ronde in.

Vanthourenhout kon vlak voor de balken opnieuw aansluiten en zou alweer op de derde plaats eindigen. Van Aert en Toon weken niet van elkaars zijde en spurtten voor de overwinning. Het was van Aert die als eerste over de streep kwam. Hij neemt ook de leidersplaats in de Wereldbeker over en heeft 3 punten voorsprong op Toon. Dat wordt volgende week opnieuw razend spannend in de afsluitende manche in Hoogerheide.

Thijs kwam na de eerste ronde als tiende door en ging daarna aan de kop van de wedstrijd rijden. Toen Vanthourenhout en Toon hem passeerden, kwam het belang van Thijs naar boven. Als ideale ploegmaat stopte hij de achtervolgers af, waardoor die een versnelling moesten plaatsen om bij de eerste twee aan te sluiten. Door het oponthoud door van der Haar belandde Thijs in de achtervolgende groep. Daarin probeerde hij zijn positie zo goed mogelijk te behouden. Uiteindelijk kwam hij als 15e over de meet.

Uitslag: 1. Wout van Aert 2. Toon Aerts 3. Michael Vanthourenhout 15. Thijs Aerts

Klassement Wereldbeker: 1. Wout van Aert 548 ptn 2. Toon Aerts 545 ptn 3. Mathieu van der Poel 400 ptn

Mooi podium met Toon in Otegem

De dag na het Belgisch Kampioenschap is er traditioneel de veldcross in Otegem.

Toon stond na de vele plichtplegingen, het overwinningsfeest en met maar enkele uren slaap, aan de start samen met Thijs. Als gevolg daarvan was het een koude start, met andere woorden, zonder voordien degelijk los te rijden omdat de tijd hiervoor ontbrak. Het was dus even afwachten in hoeverre de benen de inspanningen van de dag voordien verteerd hadden.

Toon en Thijs gingen beide rond de vijftiende plaats het veld in. De eerste ronden draaide het wat stroef maar dat beterde naar het tweede gedeelte van de wedstrijd toe. Mathieu van de Poel was al snel weg met Van Aert als eerste achtervolger. Daarachter een groepje dat stelselmatig uitgedund werd tot uiteindelijk Toon in derde positie kwam te zitten.

Het werd meteen ook de einduitslag.

Uitslag: 1: Mathieu van de Poel, 2: Wout Van Aert, 3: Toon Aerts, 12: Thijs Aerts

TOON BELGISCH KAMPIOEN !

En Thijs vijfde, wat een fantastische wedstrijd!!

Het Belgisch kampioenschap veldrijden in Kruibeke: loodzware omstandigheden met veel modder, ploeterwerk en schuine kanten. Een wedstrijd dus voor grote motoren zoals Toon, die door zijn seizoensverloop de tweede favoriet was, net na Wout van Aert. Na zijn ziekte van vorige week beperkten de ambities van Thijs zich tot knecht zijn van Toon in de beginfase en een goede wedstrijd rijden.

Toon vertrok weer snel en vanaf het begin reed hij met Michael Vanthourenhout vooraan. Ook Wout van Aert en Laurens Sweeck zaten mee in de eerste gelederen, waar de koppositie voortdurend wisselde door schuivers of mindere zones.

Vanaf de tweede ronde was het al duidelijk wie de sterkste drie waren: Michael Vanthourenhout, Wout van Aert en Toon Aerts. Vanthourenhout moest als eerste de rol lossen en reed gecontroleerd naar de bronzen medaille. Toen van Aert in de derde ronde de koppositie overnam, sloeg hij meteen het gat op Toon. Zijn voorsprong groeide tot 13 seconden. Maar in de vierde ronde maakte van Aert een fout, kreeg Toon hem opnieuw in beeld, reed op magistrale wijze naar hem toe en liet hem achter. Erop en eriver, noemen ze dat. Van Aert probeerde nog een ronde de achterstand te beperken, maar in de laatste ronde was de veer gebroken en reed Toon verder van hem weg. De overwinning was binnen. Toon is Belgisch kampioen!

En dan Thijs… Ziek vorige week, maar in interviews kondigde hij al aan dat hij Toon graag wilde helpen tijdens de cross. In de weg rijden of afstoppen, dat zag hij wel zitten. In de eerste ronde reed hij op de elfde plaats. Maar dan zagen we hem opschuiven en op plaats vier postvatten. Afstopper Thijs aan het werk… Samen met Eli Iserbyt reed hij van de overige achtervolgers weg. Iserbyt moest hij laten gaan, maar Thijs reed een ongelooflijk sterke wedstrijd en finishte in zijn eerste jaar als prof als vijfde! Als Toon een luitenant zoekt voor het WK, dan zouden wij het wel weten!

Uitslag: 1. Toon Aerts 2. Wout van Aert 3. Michael Vanthourenhout 4. Eli Iserbyt 5. Thijs Aerts

Thijs knap zesde in Gullegem

Vandaag was het weer een crossdag voor Thijs in het West-Vlaamse Gullegem.  Toon ging niet van start en nam een extra dagje rust zodat hij de strijd kan aangaan in de DVV  trofee van Brussel.

Thijs mocht vanop de eerste rij starten maar was minder goed weg, rond plaats 10 draaide hij het veld in. Bij de eerste passage door de zandbak kon hij onmiddellijk een aantal plaatsen opschuiven. De cross bleef een tweetal ronden gesloten en er was een kopgroep van acht renners waaronder ook Thijs. In ronde vier trok Mathieu van der Poel door, de kopgroep viel uit elkaar en Thijs reed de koers verder in het derde groepje dat streed voor plaats zes.

Dat groepje was aan elkaar gewaagd en het kwam tot een sprint. Hij won dat sprintje en werd dus zesde. Thijs was tevreden over zijn wedstrijd, een goede test na zijn val in de verkenning van Baal.

Uitslag: 1. Mathieu van der Poel, 2. Gianni Vermeersch, 3. David van der Poel, 6. Thijs Aerts

Strijdende Toon knap tweede in Baal maar niet langer leider

Dé hamvraag in Baal: zou Toon zijn leidersplaats in het klassement van de DVV Trofee kunnen behouden? De voorsprong bedroeg nog 11 seconden op Mathieu van der Poel. Het parcours was door de motregen vettig en zwaar geworden, precies zoals Toon het graag heeft.

De start verliep allesbehalve vlot met een twaalfde plaats voor Toon. Een schuiver van Michael Vanthourenhout zorgde bovendien voor extra oponthoud. Gelukkig voor Toon maakte Mathieu van der Poel al snel een fout, zodat Toon toch een voorsprong op hem had. Toon trok in de tweede ronde stevig door om de tussensprint met de bonusseconden te nemen. Hij haalde de 15 seconden en breidde zo zijn voorsprong in het klassement opnieuw uit tot 26 seconden.

Daarna kwam de motor van van der Poel op gang en kon hij naar voren opschuiven. Een slechte fietswissel kostte Toon enkele plaatsen waardoor hij bij van der Poel kwam te zitten. Die schoof op naar de kop, plaatste zijn versnelling en reed andermaal naar de overwinning. Maar hoe groot zou de voorsprong zijn?

Toon reed in de achtervolging met Corné van Kessel en Eli Iserbyt. Twee ronden voor het einde trok hij door en probeerde hij de achterstand op van der Poel te beperken. Het werd een spannende cross in de cross met wisselende tijdsverschillen. Uiteindelijk strandde hij op de tweede plaats, op 34 seconden. De leidersplaats is hij kwijt, maar hij heeft gestreden als een echte leeuw van Veussel!

Thijs was tijdens de opwarming gevallen aan de balken en begon dus enigszins gehavend aan de wedstrijd. Hij startte dan ook behoedzaam op de 25e plaats, maar kon in de wedstrijd opschuiven naar een 17e stek. In de laatste ronde schudde hij nog eens alles uit zijn benen, haalde enkele renners in en finishte als 16e. Nog maar eens een top 20-plaats en dat in moeilijke omstandigheden. Chic!

Uitslag: 1. Mathieu van der Poel 2. Toon Aerts 3. Laurens Sweeck 16. Thijs Aerts

Klassement DVV: 1. Mathieu van der Poel 2. Toon Aerts – 8’’ 3. Micheal Vanthourenhout

Thijs laat zich ook zien in Bredene

Voor Thijs was de Bricocross in Bredene de vierde wedstrijd van de week. Omdat Toon en andere kleppers een rustdag inlasten, was het aan Thijs om in beeld te rijden. En of hij dat gedaan heeft!

Vanop de tweede startrij maakte Thijs een bliksemstart en kon hij als zesde de eerste bocht ingaan. Hij nestelde zich in de ruime kopgroep, waarin ook ploeggenoot Quinten Hermans zat. Eerst probeerden Laurens Sweeck en Daan Soete het ploegenspel te spelen, nadien nam Thijs de kop over en liet Hermans voor hem het gat vallen. Thijs ontbond zijn duivels en knalde een straffe derde ronde uit zijn benen. Het duurde bijna een volle ronde voordat ze zijn wiel weer te pakken hadden.

Daarna moest Thijs even bekomen van zijn inspanningen, dus toen Jens Adams vol doortrok, verloor Thijs de voeling met de kopgroep. Nadien nam Wout van Aert de kop over, versnelde en reed onbedreigd naar de leidersplaats. Daarachter streden vier achtervolgers voor de podiumplaatsen. Thijs probeerde zijn positie in de top tien veilig te stellen en slaagde erin als achtste over de meet te komen. Wat een geweldige week van de jongste Aerts!

Uitslag: 1. Wout van Aert 2. Quinten Hermans 3. Jens Adams 8. Thijs Aerts