Zonhoven: Thijs beloften

De warmste 15e oktober ooit is geen geschenk wanneer je in de Kuil van Zonhoven moet rijden. Met maar liefst 73 renners bij de beloften is het in begin drummen, maar Thijs kan als vierde de Kuil in duiken. In de derde ronde plaatst hij een aanval, maakt een perfecte afdaling in het zand en neemt wat voorsprong. Jens Dekker gaat achter Thijs aan, komt bij hem en rijdt meteen bij hem weg. Thijs krijgt het gezelschap van Thomas Joseph, maar moet hem al snel laten rijden. In deze slopende warmte en op dit meedogenloos parcours moet Thijs gaandeweg wat plaatsen prijsgeven. Uiteindelijk eindigt hij na 8 rondes op de 7e plaats, net als vorig jaar.

Uitslag: 1: Jens Dekker, 2: Toon Vandebosch, 3: Thomas Joseph, 7: Thijs Aerts

Thijs onderuit en forceert zijn zadel

In de Berencross in Meulebeke reed Thijs vandaag met de profs mee. Mathieu van de Poel en Michael Vanthourenhout reden al snel weg, met Wout Van Aert in de achtervolging. Daarna volgde een langgerekt peloton, met Thijs op een 19e plaats. Het was een parcours met veel draaien en keren en het regenachtige weer maakte de ondergrond zeer glad en verraderlijk. Na de eerste ronde viel het peloton uiteen in enkele groepjes. Thijs ging onderuit en moest daarna de materiaalpost in om te wisselen. Hij kon zo ook andere banden vragen waarna het een stuk vlotter ging. Het lukte hem om verschillende plaatsen op te schuiven  tot hij op het wasbord een zadelbreuk kreeg. Hij eindigde drieëntwintigste.

Uitslag: 1: Mathieu van der Poel, 2: Michael Vanthourenhout, 3: Wout Van Aert

Gieten, Thijs schoof de eerste ronde in

Gieten in het hoge Nederlandse noorden. Een wedstrijd op een parcours dat pittiger was dan het leek. Thijs pakte de kop bij de start, in een sprint naar de eerste bocht.  Die bocht lag er erg vettig bij en zijn snelheid was dermate hoog dat hij onderuit schoof.

Het kostte hem vele plaatsen. Met volle kracht begon hij aan de achtervolging. Elke ronde enkele plaatsen naar voren tot hij uiteindelijk als vijfde finishte. Door van achteren helemaal terug naar voren te koersen maakte Thijs een sterke indruk.

Uitslag: 1: Jens Dekker, 2: Adam Toupalik, 3: Yannick Peeters, 5: Thijs Aerts

Een tropische cross in Waterloo (USA)

Bij een hitte van 35 graden werd het een loodzware cross. Toon vertrok op de tweede rij en geraakte wat ingesloten bij de start. Daarbij kwam nog dat even later Lars van der Haar ten val kwam en Toon, en ook van Aert, er overheen gingen. Vooraan in de wedstrijd werden toen al de definitieve gaten geslagen.

Mathieu van der Poel reed weer los naar de overwinning. Er achtervolgde een groepje van vier. Toon kwam als 19de over de streep na de eerste ronde. Desondanks dat het een snel parcours was, waar het niet simpel was om voorbij te steken, begon hij aan een heel sterke inhaalrace.

Samen met Wout van Aert en nog enkele, kwam hij bij de  achtervolgende groep te zitten. Om en om werd er gedemarreerd. Toon stond zijn mannetje, klampte aan en ging ook zelf.  Je zag hem als sterkste de hellingen opfietsen. Maar op een van de momenten dat van Aert demarreerde sprong bij Toon de ketting eraf. Zonder pech had hij zeker vooraan geëindigd. Hij finishte als achtste.

Thijs startte als laatste, schoof door naar de dertigste plaats en eindige uiteindelijk als vijfentwintigste  in de verzengende hitte. En dat toch nog altijd als belofte tussen de profs.

Uitslag: 1: Mathieu van der Poel, 2: Corné van Kessel, 3: Daan Soete, 8: Toon Aerts, 25: Thijs Aerts

Toon op 2 en Thijs op 9

Verslag en foto’s: Inge Aerts van de Supportersclub vanuit Waterloo (USA)

In een temperatuur van 33 graden gingen Toon Aerts en Thijs Aerts van start in de C2 cross in Waterloo ! Na de eerste ronde vormde zich een groep van 9 renners met daarbij beide Aertskes. Na drie ronden verdween de samenhang in deze groep door de hitte. Thijs kon perfect volgen zei hij, maar wilde zich niet opblazen in die hitte. Hierdoor verdween hij even naar plaats 12 in een derde groepje. Wijze beslissing zei Thijs want de laatste ronde kreeg ook hij het lastiger.

Vooraan kozen Mathieu VDPoel en Toon het hazenpad en beide verdwenen uit het zicht van de achtervolgers. In de 6e ronde versnelde Mathieu en Toon koos om zijn eigen tempo te rijden. Eens Mathieu zijn voorsprong had bleef die ook gestaag tot aan de aankomst.

In de achterhoede had Thijs ondertussen door in goede doen te zijn en hij schoof langzaam op naar voor. Thijs demareerde in de laatste ronde en reed vlot naar plaats 8 maar zijn ketting was oververhit 😒. Thijs kreeg zijn ketting terug aan de praat en finishte op plaats 9.

Zichtbaar goed uitziende Aertskes na de aankomst en vooral tevreden, meer dan tevreden. Eerste podium is binnen voor Toon en daar hoorde een showke bij aan de finish met een dikke vette knipoog naar TREK.
Op naar zondag !

Iowa City (USA), de eerste wereldbekerwedstrijd

Een zonovergoten Iowa was de gaststad voor de eerste wereldbekerwedstrijd. Geen regen en geen modder. Maar wel een pittige helling op de Mount Krumpit die ervoor zorgde dat het parcours best wel lastig was. De 25 graden voelde redelijk benauwd aan, zeker als er gecrosst moet worden. Toon en Thijs stonden beiden aan de start.

De snelheid waarmee men vertrok was moordend. Mathieu van der Poel trok meteen door en had al 12 seconden voorsprong na de eerste ronde. Toon schoof naar voor en volgde als zevende in het rijtje van de achtervolgers. In ronde twee gingen Laurens Sweeck en Quinten Hermans er vandoor in de strijd om een podiumplaats. Toon zat ondertussen in de achtervolgende groep.

Wout van Aert had zijn dag niet, reed lek en viel terug. Kevin Pauwels en Lars van der Haar streden voor plaats vier en vijf. Toon was voor de start bezorgd om de warmte. Hij deelde zijn wedstrijd echter goed in en hield knap stand tot het einde. Hij kwam als zevende over de finish.

Thijs was als allerlaatste vertrokken. Hij voelde zich goed en reed naar plaats 28. In de derde ronde reed hij lek, wat hem vele plaatsen kostte. Thijs vocht terug tot in de voorlaatste ronde zijn stuur begon te zakken. Hij baalde enorm met zijn uiteindelijke 32e plaats. Top twintig had er ingezeten mocht hij geen pech hebben gehad.

Uitslag: 1: Mathieu van der Poel, 2: Laurens Sweeck, 3: Quinten Hermans, 7: Toon Aerts

Foto’s: Inge Aerts

Eeklo, de opener van het nieuwe crossseizoen

Een zonnige zondagmiddag. Veel vlak gras, een heuveltje, een boomstam, een zandbak en een stel balkjes. Dat was het parcours van Eeklo. Meteen zijn we vertrokken voor een half jaar veldrijden. De eerste cross is altijd een wedstrijd vol vraagtekens. Hoever sta je? Hoever staat de concurentie?

Toon stond op de tweede rij bij de start omdat hij na zijn val in Fiuggi, half januari, geen punten meer kon nemen voor de UCI-ranking waardoor hij enkele plaatsen is gezakt.

Hij was de eerste rondes mooi mee in de kop van de wedstrijd. Hij vloog telkens over de balkjes en reed vol door de zandbak. Daarna toch even op de adem getrapt, terug naar een tiende plaats, en een paar ronden nodig om terug te bekomen. Vooraan gaf een superieure van der Poel een demonstratie. Toon kwam terug in zijn ritme en pakte uiteindelijk nog een verdienstelijke negende plaats.

Thijs reed ook best een sterke wedstrijd. Hij finishte vierentwintigste en werd daarmee de eerste belofte in deze profwedstrijd. Ja, stel dat de beloften apart hadden gereden dan had hij een mooie bos bloemen mee naar huis kunnen nemen.

Morgen (maandag) worden de broers om zeven uur in Zaventem verwacht voor het vliegtuig richting Amerika.

Uitslag Eeklo: 1: Mathieu van der Poel, 2: Wout van Aert, 3: Michael Vanthourenhout, 9: Toon Aerts, 24: Thijs Aerts