Met knappe slotronde in Loenhout redt Toon leidersplaats

De cross in Loenhout noemen de broers Aerts hun thuiscross. Met veel bekend volk langs de kant willen ze er graag goed presteren. Voor Toon zou het spannend worden om zijn leidersplaats in het klassement van de DVV Verzekeringen te behouden.

Op de lange startstrook kon Toon als tweede het veld indraaien. Hij had gekozen voor aangepaste banden om snel te kunnen starten en daarom wisselde hij al meteen van fiets. Hij kon daarna zonder problemen zijn plaats in de kopgroep weer innemen. Maar van die kopgroep bleef niet lang sprake. Mathieu van der Poel nam vanaf de eerste meter de koppositie in en reed op kousenvoeten weg van Wout van Aert.

Even werd het gat kleiner toen van der Poel in de tweede ronde een schuiver maakte. Maar hij hervond zijn ritme, nam de 15 bonusseconden in de tussensprint en bouwde zijn voorsprong stelselmatig uit.

Toon had aangegeven om vooral de Wereldbeker als doel te hebben, maar hij wilde zich in Loenhout niet zomaar naar de slachtbank laten leiden voor de DVV Verzekeringen. Daarom zorgde hij ervoor dat hij de tweede plaats in de tussensprint behaalde, waardoor van der Poel maar 5 seconden terugnam in het klassement. Onderweg namen van Aert en Michael Vanthourenhout vaak de kop in de achtervolgende groep mee over van Toon, maar ze konden de kloof op de leider niet verkleinen.

De kopgroep, waarin ook Tom Meeusen, Tim Merlier en Laurens Sweeck zaten, bleef lange tijd gesloten. Pas in de slotfase vielen Sweeck en Merlier weg en kon Meeusen het tempo niet meer volgen. Aan het begin van de laatste ronde bedroeg de achterstand op van der Poel ruim 50 seconden waardoor Toon zijn leidersplaats virtueel kwijt was. Het signaal voor Toon om een fenomenale eindronde uit zijn benen te stampen. In de slotspurt moest Toon van Aert nog laten voorgaan, maar kon hij zijn koppositie in het klassement behouden met 11 seconden voorsprong op van der Poel.

Thijs wilde graag in de voorste gelederen de eerste ronde rijden en slaagde daar in. Als achtste kon hij het veld indraaien en zich zo in de kijker rijden door plaats te nemen in de achtervolgende groep. Vanaf ronde twee koos hij voor zijn eigen tempo en verloor zo een aantal plaatsen. Maar net als in Zolder kon Thijs zich lange tijd in het wiel van Stybar nestelen en zo op 14e positie blijven rijden. Uiteindelijk finishte hij als 17e en haalde hij zo zijn derde top 20-positie in een week tijd binnen. Thijs is duidelijk aan een sterke periode bezig!

Uitslag: 1. Mathieu van der Poel 2. Wout van Aert 3. Toon Aerts 17. Thijs Aerts

Klassement DVV Verzekeringen: 1. Toon Aerts 2. Mathieu van der Poel – 11″ 3. Michael Vanthourenhout – 2’58”

Vierde plaats in Zolder voldoende voor Toon om leider in Wereldbeker te blijven

Op het lastige parcours van Zolder moest Toon proberen om zijn koppositie in de Wereldbeker veilig te stellen voor een opkomende Wout van Aert. Voor Thijs was het zaak  UCI-punten te verzamelen om zo hoog mogelijk in de top 50 te blijven.

In de eerste twee ronden bleef de kopgroep redelijk gesloten waarin zowel Toon als Mathieu van der Poel zaten. Wout van Aert kreeg al snel een lekke band en moest in het begin achtervolgen. Toon reed samen met van der Poel en Michael Vanthourenhout licht afgescheiden op kop. Toen van der Poel op kop reed, haperde Toon in de zone bergop, waardoor van der Poel meteen een voorsprong nam en gelanceerd was naar een volgende zege.

Net voor van Aert de aansluiting maakte met de achtervolgers, nam Vanthourenhout de kop over en reed van Toon weg. Toon belandde daarna in een groepje met van Aert, Joris Nieuwenhuis en Quinten Hermans op jacht naar Vanthourenhout. Maar na een schuiver en materiaalproblemen werd die teruggeslagen in de wedstrijd, waardoor de snelheid bij de achtervolgers zakte en renners uit de achtergrond terug dreigden te komen. Opnieuw haperde Toon in de zone bergop waardoor hij de aansluiting met van Aert en Nieuwenhuis kwijt raakte en Laurens Sweeck in zijn wiel kreeg. Toon bleef tot op de finish doorrijden om zijn leidersplaats in het klassement veilig te stellen. Hij kwam als vierde over de streep, net voor Sweeck, en behoudt, ondanks het puntenverlies, 7 punten voorsprong op van Aert, die als tweede eindigde voor Nieuwenhuis.

Thijs moest op de derde rij starten waardoor hij op zowat 20e plaats aan de wedstrijd begon. Hij reed opnieuw een zeer constante koers en kwam elke ronde telkens tussen plaats 16 en 18 over de finishlijn. Uiteindelijk beëindigde hij de wedstrijd op een knappe 16e plek. In het klassement voor de Wereldbeker staat hij op plaats 17.

Uitslag: 1. Mathieu van der Poel 2. Wout van Aert 3. Joris Nieuwenhuis 4. Toon Aerts 16. Thijs Aerts

Wereldbekerklassement: 1. Toon Aerts – 475 ptn 2. Wout van Aert – 468 ptn 3. Mathieu van der Poel – 400 ptn 17. Thijs Aerts – 217 ptn

Op pure wilskracht derde en behoud leiderstrui voor Toon in Namen

Nat weer, slijk en een zware omloop. De perfecte ingrediënten voor een cross zoals de broers Aerts het graag hebben. Als leider in het Wereldbekerklassement wilde Toon zich tonen aan de citadel van Namen. Alles onder controle denk je dan, tot de ‘onvoorziene omstandigheden’ te voorschijn komen.

Hij wilde eigenlijk geen ruchtbaarheid geven aan het feit dat hij in het begin van de week ziek geworden was en amper op zijn fiets had gezeten de vorige dagen. Zijn wilskracht om   te starten en om koste wat kost zijn leiderstrui te verdedigen maken van hem de sportman die hij nu is.

Toon was opnieuw goed weg en kon in de kopgroep de eerste ronde ingaan. In de tweede ronde nam hij de koppositie over en vatte als eerste de schuine strook aan. Dat belette Mathieu van der Poel niet om met een meesterlijke passage Toon voorbij te rijden en de versnelling te plaatsen. Weg was hij…

In de derde ronde schoof Toon aan de schuine kant onderuit, waardoor hij het gezelschap kreeg van Michael Vanthourenhout en Wout van Aert, die zijn start volledig gemist had.

Kletsnatte Toon moest even bekomen en verloor zo de aansluiting met de andere twee. Toen Vanthourenhout enkele plaatsen verloor door een lekke band, belandde Toon opnieuw op de derde plaats. Hij moest Joris Nieuwenhuis nog afhouden, maar kon uiteindelijk zijn derde plaats veiligstellen. Zo beperkte hij de schade in het klassement en blijft hij leider in de Wereldbeker. Na een moeilijke week, met niet al te goede benen, als derde eindigen, chapeau!

Thijs werkte een zeer constante race af. Hij reed de hele wedstrijd rond op zowat 15e positie, in het gezelschap van Boros. Thijs eindigde uiteindelijk op de 18e plaats en laat zo veel andere doorwinterde profs achter zich. Achteraf vernamen we ook nog dat hij twee keer moest afrekenen met een platte band, wat zijn prestatie nog meer respect afdwingt. Knap gedaan, Thijs!

Uitslag: 1. Mathieu van der Poel 2. Wout van Aert 3. Toon Aerts 18. Thijs Aerts

Klassement Wereldbeker: 1. Toon Aerts – 415 ptn 2. Wout van Aert – 398 ptn 3. Mathieu van der Poel – 320 ptn

Strijdlustige Toon op plaats drie in zware Scheldecross

Linkeroever in Antwerpen was vandaag het koude en winderige parcours voor de Scheldecross, de vierde manche in de DVV Verzekeringentrofee. Toon kwam als leider met bijna 2 minuten voorsprong op van der Poel aan de start.

Net zoals zo vaak dit seizoen nam Toon meteen de koppositie van bij de start. Lang duurde het niet, want al voor de eerste zandstrook plaatste van der Poel een eerste versnelling. Enkel Toon kon volgen en hij plaatste in de tweede ronde zelfs een demarrage om bij de tussensprint 5 seconden extra voor het klassement te nemen. Nadien viel de snelheid terug en konden Wout van Aert, Michael Vanthourenhout en ook Laurens Sweeck terugkomen.

Op het einde van de derde ronde plaatste van der Poel een volgende versnelling. Toon reageerde niet meteen, maar liet van Aert de achtervolging leiden. Die kon het gat niet dichten, dus nam Toon weer over. Na een ronde met de gaskraan volledig open te rijden zonder dichter te komen, moest Toon van der Poel laten rijden en koos hij voor zijn eigen tempo.

Eerst viel Sweeck weg uit de achtervolging, nadien moest ook Vanthourenhout de achtervolgers laten rijden. Van Aert en Toon probeerden de schade te beperken en reden met z’n tweeën verder. Uiteindelijk besliste een sprint over de podiumplaatsen, waarbij van Aert de snelste bleek. Toon finishte als derde op ruim een minuut van van der Poel.
In het klassement doet van der Poel een goede zaak en wordt nu tweede, op 57 seconden van Toon.

Thijs kende een superstart. De eerste halve ronde kon hij op vijfde positie met de groten mee rijden. Maar de versnelling van van der Poel deed Thijs de das om waarna hij stilaan plaatsen verloor. Uiteindelijk moest hij stoppen door de 80% regel als gevolg van  de betrekkelijk kort rondes.

Uitslag: 1. Mathieu van der Poel 2. Wout van Aert 3. Toon Aerts

Klassement DVV trofee: 1. Toon Aerts 2. Mathieu van der Poel – 57″ 3. Michael Vanthourenhout – 2’45”

Toon ijzersterk de beste in Overijse!

Daar is de modder, daar zijn de glunderende gezichten! De Vlaamse Druivencross in Overijse was een wedstrijd vol schuiven, evenwicht houden, vallen en weer opstaan. Wie daarenboven ook nog goed naar boven kon rijden, zou in aanmerking komen voor een podiumplaats. Dat beloofde veel goeds voor de Aertsen.

Voor Toon was het de eerste wedstrijd na zijn trainingsstage, dus was het afwachten hoe de benen zouden reageren. Hij nam een goede start en ging meteen aan de kop rijden. Het tempo lag voldoende hoog, zonder dat het te verschroeiend was. Zo werd alles op een lint getrokken. Hoewel ook Toon af en toe te maken kreeg met schuivers en dan enkele plaatsen in de kopgroep verloor, kon hij steeds opnieuw naar voren opschuiven.

De ene keer kon hij met David van der Poel wat afstand nemen, de andere keer met Michael Vanthourenhout. Het duurde tot de vierde ronde voordat Toon solo een voorsprong kreeg op ploegmaat Corné van Kessel. Die verzeilde samen met Vanthourenhout en Meisen in de achtervolgende groep. Toon kon zijn voorsprong gecontroleerd uitbouwen en kwam zo verdiend als winnaar over de meet. Zijn vierde dit seizoen, en wat voor een!

Thijs kende een moeilijke start en moest op zowat 18e positie aan de wedstrijd beginnen. Maar al na één ronde was hij erin geslaagd om enkele plaatsen op te schuiven. De hele wedstrijd reed hij op 10e à 15e positie, maar hij kon zich in de eindfase opwerken naar een stevige 11e plaats. Plaats 9 en 11 op één weekend, dat noemen we een zeer geslaagd weekend voor Thijs in zijn eerste jaar als prof!

Uitslag: 1. Toon Aerts 2. Michael Vanthourenhout 3. Corné van Kessel 11. Thijs Aerts