Toon derde in Middelkerke, tweede in eindstand Superprestige

Een aangenaam lenteweertje was het in Middelkerke. Toch was het parcours niet overal droog en op sommige plaatsen nog modderig en zwaar. Enkel de dagzege was nog van belang, want Toon stond in het klassement van de Superprestige ruim achter Mathieu van der Poel en ruim voor Lars van der Haar. Heelhuids in de voorste gelederen finishen was de opdracht.

Toon pakte de kopstart en nestelde zich daarna in het wiel van Lars van der Haar. In de zandbak kwam Toon naar voren gelopen, zodat hij de rest van de ronde aan de kop van de sliert renners kon afwerken. Aan de finish kwam alles weer samen en zakte Toon wat terug in de groep. Toen Michael Vanthourenhout, Quinten Hermans en nadien ook van der Poel vertrokken, moest Toon hen laten rijden. Het was duidelijk dat Toon in de eerste wedstrijdhelft niet zijn beste vorm kende.

Vanthourenhout was weg voor de tweede plaats en Toon reed nadien samen met Hermans en van der Haar rond, gevolgd door Kevin Pauwels en Gianni Vermeersch. Pas tegen het einde van de race kwam Toon in zijn ritme en kon hij afscheid nemen van zijn medekompanen. Zo kon hij toch zijn 29e podiumplaats van het seizoen veilig stellen.

Uitslag: 1. Mathieu van der Poel 2. Michael Vanthourenhout 3. Toon Aerts, 22. Thijs Aerts

Eindklassement Superprestige: 1. Mathieu van der Poel 2. Toon Aerts 3. Lars van der Haar

Toon verbazend sterk op het slagveld in Hoogstraten

Door de uitbreiding van de veilinggebouwen had men het parcours nog eens een keertje hertekend. Maar men was erin geslaagd om er toch een pittig rondje van te maken. Door de aanhoudende regen was het terrein omgetoverd tot een drassig en modderige bedoening waardoor het op meerdere plaatsen bijzonder zwaar en gevaarlijk werd.

Bij de start was Toon als derde weg maar even later kreeg hij een oponthoud en kwam hij op de tiende plaats te zitten met Thijs even verderop op de 18e plaats. In het begin van de tweede ronde maakte Toon een gewelg maneuver waardoor hij plots als derde kwam te zitten. Daarna ging hij door naar de kop en een halve ronde hield hij die positie.

Het ging zodanig hard dat Toon een slipper maakte. Mathieu van der Poel zag dit gebeuren nam de kop over en demarreerde. Maar Toon liet hem niet doen en klampte al snel terug aan. De twee speelden zelfs een paar keer haasje over. Ondertussen kroop Thijs naar voren naar plaats veertien.

In de vijfde ronde probeerde van der Poel opnieuw weg te rijden maar Toon kwam weer op een geweldig sterke manier terug. Even later kwam Toon nogmaals ten val en van der Poel trok opnieuw door.  Hierdoor kreeg Toon 14 seconden achterstand. Maar Toon gaf zich niet, vocht en ging tot het uiterste om de kloof nog te dichten. Hij kwam terug tot op 9 seconden. Dat Toon aan een beresterke wedstrijd bezig was kon iedereen zien. Maar de vermoeidheid begon toch wel door te wegen en na nog een paar schuivers moest hij zich uiteindelijk neerleggen bij een dikverdiende tweede plaats.

Ook Thijs bleef niet gespaard van valpartijen en een lekke band. Hij zakte terug naar plaats 21.

Uitslag: 1 Mathieu van der Poel, 2 Toon Aerts, 3 Corné van Kessel, 21 Thijs Aerts

Toon 2e in Lille en 2e in eindklassement DVV

De laatste wedstrijd in de DVV Verzekeringentrofee in Lille was niet meer spannend voor het eindklassement. Een minuut voorsprong goedmaken op Mathieu van der Poel leek niet realistisch. Maar Toon stond nog steeds vooraan het klassement voor de tussensprint, dus viel er voor hem nog wel iets te winnen.

Had Toon het in het zandparcours van Lille moeilijk om in zijn ritme te komen? Of pakte hij de wedstrijd net tactisch heel slim aan? Wat het ook was, Toon begon heel behoedzaam aan de race. Mathieu van der Poel, daarentegen, trok in de eerste ronde al een keer stevig door en had meteen zijn voorsprong te pakken. Joris Nieuwenhuis, die toen achter David van der Poel zat, kon het wiel niet houden, waardoor ook Toon zijn grote concurrent zag vertrekken. Toon bleef in de achtervolging in de groep zitten, waardoor hij in de tussensprint tijdens de tweede ronde geen punten of seconden kon pakken.

In de tweede ronde kon Quinten Hermans uit de achtervolgende groep wegrijden, een ronde later volgde ook Michael Vanthourenhout zijn voorbeeld. Maar toen Hermans technische problemen kreeg en de achtervolgers het gat op Vanthourenhout dichtten, was de strijd voor de tweede en derde plaats weer open. In de zesde ronde nam Toon de kop van de achtervolging over, zonder meteen het verschil te kunnen maken. Het duurde tot de voorlaatste ronde voor hij, samen met Vanthourenhout, weg geraakte uit de groep. Hij raakte niet van Vanthourenhout af en moest hem in de laatste ronde zelfs voor laten. Toon eindigde op de derde plaats.

Thijs kreeg in de eerste ronde te maken met oponthoud in het peloton. Daardoor kwam hij in de 22e plaats door. Maar Thijs beschikt over een goede vorm en kon daardoor stelselmatig doorschuiven. Hij kon zijn wedstrijd op de 16e plaats beëindigen.

Uitslag: 1. Mathieu van der Poel 2. Michael Vanthourenhout – 9″ 3. Toon Aerts – 13″ 16. Thijs Aerts – 1’25”

Eindklassement DVV Verzekeringentrofee: 1. Mathieu van der Poel 2. Toon Aerts – 1’26” 3. Michael Vanthourenhout – 5’50”

Weer podium voor Toon in Maldegem

Na de drukke dagen tijdens en na het WK was het afwachten hoe de benen zouden reageren in deze eerste cross erna. Alle toppers stonden aan het vertrek en de weergoden hadden gezorgd voor een regendag. Het was een parcours met veel bochtjes die er spekglad bijlagen.

David van der Poel nam de kop met Mathieu op twee en Toon op drie. Michael Vanthourenhout nam een ronde de kop over. Thijs volgde mooi op een zesde plaats om nadien naar achteren te verzeilen. In ronde drie maakte Toon een schuiver en kwam op de vijfde plaats terecht met een kleine achterstand op een vijftal koplopers.

Lars van der Haar nam de kop over met Vanthourenhout en Mathieu van der Poel in het wiel. David van der Poel en Toon volgden op een kleine afstand.

Enkele ronden later doet Mathieu een poging om weg te geraken. Hij  krijgt een kleine voorsprong maar geraakt niet onmiddellijk weg doordat van der Haar en Vanthourenhout telkens terug komen. Ook Toon krijgt terug de aansluiting zodat we weer een kopgroep van vier krijgen.

Nog drie ronden. Toon pakt de kop en neemt initiatief. Een halve ronde later rijdt hij zich vast in de zandbak, van der Poel passeert en is weg. Van der Haar, Vanthourenhout en Toon volgen op een steeds groter wordende afstand erachter.

De laatste ronde wordt het spannend voor de podiumplaatsen. Toon maakt nog een slipper en schuift onderuit tegen de afsluiting. Hij springt snel recht en wat later kan hij terug aanpikken. Hij gaat als derde van de groep naar de laatste bocht waarin Lars van der Haar het wiel van Michael Vanthourenhout raakt en Lars onderuit gaat. Toon moet nog even in de remmen maar wordt zo wel derde.

Uitslag: 1 Mathieu van der Poel, 2 Michael Vanthourenhout, 3 Toon Aerts

Toon wint Wereldbeker na beresterke wedstrijd in Hoogerheide

De laatste manche in de Wereldbeker in Hoogerheide beloofde nog spannend te worden. Eindigde Toon voor Wout van Aert, dan zou hij de Wereldbeker winnen en zou er een achtste Belg mee naar het WK mogen. Na Pontchâteau zou het weer een koers in de koers worden, zeker nu Mathieu van der Poel er weer bij was na een stage.

Vanaf de eerste ronde reed Toon aan de kop, zonder echt te forceren. Zijn tempo bleek gewoon te snel voor de anderen. Enkel Mathieu van der Poel kon in de beginfase volgen. Wout van Aert moest in de eerste ronde al meteen achtervolgen en raakte tot op 5 seconden van de kop, maar kon niet aansluiten en zou dat ook niet meer doen.

Toon reed als de beste op het korte, steile heuveltje, waar van Aert te voet op moest en van der Poel in de tweede ronde haperde. Zo kreeg Toon een gat op van der Poel, dat hij meteen uitbouwde tot maximaal 13 seconden. Toon reed alleen voorop en deed dat heel stabiel. Achter hem speelden van Aert en van der Poel haasje-over, maar uiteindelijk vond van der Poel zijn ritme en goede benen terug. Hij kwam weer bij Toon en reed stilaan van hem weg. De voorsprong van Toon op van Aert slonk even tot zo’n 10 seconden, maar Toon schakelde nog een tandje bij en kon de voorsprong weer doen oplopen tot 20 seconden. Iedereen had Toon vandaag de overwinning in Hoogerheide gegund, maar met zijn tweede plaats wint hij wel knap de Wereldbeker. Hoedje af!

Thijs kende een slechte start doordat hij pas op de derde rij mocht starten en opgehouden werd in de eerste ronde. Op plaats 43 moest hij aan deze wedstrijd beginnen. Maar Thijs rijdt de laatste weken supersterk en heeft ook vandaag laten zien waarom hij reserve is voor het WK. Van plaats 43 schoof hij stelselmatig op naar plaats 29, 24, 23, 19 en 18 om uiteindelijk als 15e over de meet te komen. Knap gereden, man!

Uitslag: 1. Mathieu van der Poel 2. Toon Aerts 3. Wout van Aert 15. Thijs Aerts
Klassement Wereldbeker: 1. Toon Aerts 615 ptn 2. Wout van Aert 613 ptn 3. Mathieu van der Poel 480 ptn