Toon alweer beste Belg en Thijs knap 11e in Gavere

De wedstrijd in Gavere is een klassieker op de veldritkalender en door het zware parcours een van de geliefde omlopen van de broers Aerts.

Bij de start schoof Toon volledig naar rechts op om de eerste bocht goed te kunnen aansnijden. Hij zat zo meteen op de derde plaats. Al na de eerste loopzone koos Mathieu van der Poel het hazepad. Toon zag het gevaar en stak al lopend Michael Vanthourenhout voorbij naar de tweede plaats. Tot de derde ronde kon Toon het tempo van van der Poel volgen, met een voorsprong op de achtervolgers, maar toen van der Poel een versnelling plaatste in de glibberige afdaling, moest Toon het wiel definitief lossen.

Na een mindere start schoof Wout van Aert stelselmatig op en in de vijfde ronde kon hij bij Toon komen. De strook bergop kon Toon makkelijker verwerken waardoor hij in de zevende ronde kans zag om Van Aert achter zich te laten. Het gat werd steeds groter, zodat de strijd voor de tweede plaats door Toon gewonnen werd. Zo verstevigt hij ook zijn tweede plaats in het klassement en heeft hij nu 13 punten voorsprong op de nummer 3.

Thijs moest uiterst links op de tweede rij starten. Daardoor kon hij de eerste bocht minder goed aansnijden en moest hij de wedstrijd op zowat 25e positie aanvatten. Maar hij kon ronde na ronde opschuiven en reed een beresterke constante wedstrijd. Hij finishte op een knappe 11e plaats!

Uitslag: 1. Mathieu van der Poel 2. Toon Aerts 3. Wout van Aert 11. Thijs Aerts
Klassement Superprestige: 1. Mathieu van der Poel 2. Toon Aerts 3. Wout van Aert/Lars van der Haar

Thijs Aerts

Toon verstevigt klassement met sterke tweede plaats in Niel

De voorbije twee jaren kon Toon de wedstrijd in Niel winnen. De verwachtingen waren dus hoog gespannen, zeker na de regenval van de afgelopen nacht en tijdens de voorgaande wedstrijden.

Toon startte, zoals zo vaak de afgelopen weken, op kop. Maar in de tweede ronde schoof hij in een bocht onderuit en moest zo meteen enkele plaatsen prijsgeven. Daardoor kon hij geen aanspraak maken op bonusseconden tijdens de tussensprint, terwijl zijn naaste concurrent Michael Vanthourenhout de volle 15 seconden nam.

Toon kon weer komen aansluiten bij de kop, maar zag dan Mathieu van der Poel wegrijden. Terwijl Laurens Sweeck op zoek ging naar van der Poel, moest Toon een eerste keer van fiets wisselen om met andere tubes te kunnen rijden. Gelukkig zakte het tempo bij de twee koplopers, waardoor zowel Toon als Lars van der Haar weer konden aansluiten.

Opnieuw nam Toon de koppositie in, maar in de 6e ronde raakte hij in de zandbak uit zijn klikpedaal waardoor zowel Sweeck als van der Poel hem voorbijreden en een gat sloegen op Toon. Toon wisselde een tweede keer van fiets en kon op van der Haar rekenen om de achterstand kleiner te maken. De vermoeidheid sloeg toe bij van der Haar en Sweeck, terwijl Toon zijn tempo kon behouden, waardoor hij eerst van der Haar achterliet en nadien ook Sweeck inhaalde en op achterstand reed. Toon bleef doorrijden en finishte uiteindelijk maar op 10 seconden van Mathieu van der Poel. Hij doet zo een schitterende zaak in het klassement en verstevigt zijn leidersplaats.

Thijs hoopte op een snelle start om zo Toon in de eerste ronden te kunnen helpen. Hij was knap als 8e weg, maar moest al snel enkele plaatsen prijsgeven en kwam na de eerste volle ronde als 13e over de meet. Nadien zakte hij wat naar achteren waarschijnlijk ook een beetje met de wedstrijd van morgen in het achterhoofd. Alhoewel Thijs toch wel sterke rondetijden bleef rijden.

Uitslag: 1. Mathieu van der Poel 2. Toon Aerts 3. Laurens Sweeck 16. Thijs Aerts
Klassement DVV: 1. Toon Aerts 2. Lars van der Haar 1’48” 3. Laurens Sweeck 2’06”

Toon baas op de Koppenberg!

Die eerste kassei is binnen voor Toon! Hij had er zo zijn zinnen op gezet en was overduidelijkst de sterkste op die kasseistrook bergop…

De Koppenbergcross is traditiegetrouw de symbolische start van het veldritseizoen. Een zware cross, vaak in nog lastigere omstandigheden. Ondanks de regen lag het parcours er droog bij, waardoor de kracht de doorslag zou geven. Al bij de eerste beklimming van de Koppenberg was de ambitie van Toon duidelijk: zo hard mogelijk bergop rijden. Hij ging op kop rijden en bleef dat twee rondes volhouden. Zo haalde hij alvast het maximum van de bonificatieseconden.

Samen met Wout van Aert en Michael Vanthourenhout reed Toon de rest van de wedstrijd aan de leiding. Afwisselend trok iemand door, reden de andere twee het gat dicht en nam iemand anders weer over. De drie waren aan elkaar gewaagd, alleen op de helling stak Toon er duidelijk bovenuit. In de voorlaatste beklimming trok Toon volop door en sloeg een gat op Vanthourenhout en van Aert. Vanthourenhout kon opnieuw aansluiten, maar van Aert kreeg het gat net niet dicht.

Met z’n tweeën begonnen ze aan de laatste beklimming van de Koppenberg. Toon trok alle registers open, sprintte naar boven en toonde waarom hij de overwinning verdiende.
Na Vanthourenhout en van Aert was het gat enorm groot, waardoor Toon met een ruime voorsprong op kop staat in het DVV-klassement.

Thijs mocht vanop de tweede rij starten en was goed weg. In de eerste ronde reed hij bij de eerste tien rond. Maar door kettingproblemen verloor hij al snel plaatsen.  Uiteindelijk kwam hij als 23e over de meet.

Uitslag: 1. Toon Aerts 2. Michael Vanthourenhout 3. Wout van Aert
Klassement: 1. Toon Aerts 2. Michael Vanthourenhout 19″ 3. Wout van Aert 21″ 4. Lars van der Haar 1’13”

Toon blijft leider Wereldbeker door knappe 3e plaats in Bern

Toon Aerts stond met de nodige stress aan de start van de Wereldbekermanche in Bern. Hij moest immers zijn witte trui als leider in het klassement verdedigen terwijl zowel Wout van Aert als Mathieu van der Poel startten.

En die start was fenomenaal snel. Toon kon zijn startpositie niet verzilveren, raakte ingesloten en zakte terug naar de 15e positie waardoor hij de aansluiting met de kop meteen kwijt was. De eerste ronde kwam Wout van Aert op kop en hield een verschroeiend tempo aan. Samen met Daan Soete, Mathieu van der Poel en Lars van der Haar reed hij een aardige voorsprong bijeen op een achtervolgende groep van 8 renners, met onder meer Toon.

In de kopgroep moesten eerst van der Haar en daarna Soete de rol lossen. Van der Poel trok door en maakte de beslissende kloof op van Aert. Tot het einde van de wedstrijd zouden ze op plaats 1 en 2 blijven rijden.

De achtervolgers streden dus voor plaats 3. Het was een lastige cross, met weinig stroken waar Toon eventueel het verschil kon maken. Meer dan eens moest hij een tandje bijsteken om een gaatje dicht te rijden of het wiel te houden in die achtervolgende groep. Pas in de 9e (van 11) ronde kreeg Toon een lichte voorsprong door een fout van Michael Vanthourenhout. Zoals wel vaker had Toon in die eindfase van de wedstrijd nog die extra kracht in de benen om dat kleine gat uit te bouwen tot een geruststellende voorsprong voor plaats 3. Het ging vandaag niet vanzelf, maar hij heeft laten zien dat hij een vechter is die blijft knokken en dat levert hem het behoud van die mooie witte trui op!

Thijs moest op de derde startrij plaatsnemen, waardoor hij vanaf het begin in een quasi verloren positie rondreed. Hij startte in zowat 43e positie, kon in de wedstrijd wat plaatsen goedmaken en finishte uiteindelijk op de 30e plaats. Het getuigt van veel doorzettingsvermogen om in dergelijke situaties te blijven koersen en de wedstrijd op een degelijke manier uit te rijden. Chapeau, Thijs!

Uitslag: 1: Mathieu van der Poel, 2: Wout van Aert, 3: Toon Aerts, 33: Thijs Aerts

Tussenstand Wereldbeker: 1:  Toon Aerts, 2: Wout van Aert, 3: Quinten Hermans