Zonhoven: Toon

Zonhoven is niet de meest geliefde cross van Toon (vorig jaar moest hij nog ziek opgeven), maar daar wil hij dit jaar verandering in brengen. Toon begint als negende aan zijn eerste afdaling in de Kuil en schuift plaats na plaats op tot hij in de derde ronde na een lange inhaalrace aansluiting vindt bij de vier achtervolgers. Helaas maakt Laurens Sweeck net voor Toon een fout waardoor Toon het ritme even kwijt is en het wiel moet lossen. De inspanningen voor die achtervolging laten zich voelen: Toon kan zijn plaats niet vasthouden en zakt terug naar de zevende en later naar de achtste plaats. Na 11 loodzware rondes kan hij in een sprint aan de finish nog net Jens Adams afhouden om die achtste plaats te verzekeren.

Uitslag: 1: Mathieu Van der Poel, 2: Wout Van Aert, 3: Lars Van der Haar, 8: Toon Aerts

Toon beresterk in Ronse

Hij stond op de tweede rij bij de start en kwam midden in de groep het veld in. Het parcours  was wat opgedroogd na een regennacht, maar het bleef wel verraderlijk vettig. Stelselmatig schoof Toon door naar voren en hield alles rustig in het oog, beseffende dat dit een cross was zonder recuperatiemogelijkheden.

In de twee ronde was hij al vooraan te vinden, klampte bij de twee toppers aan, en demarreerde zelfs een paar keer. Een tijdje reden Wout Van Aert, Mathieu van der Poel en Toon met z’n drieën op kop. Er werd wat naar mekaar gekeken en enkele achtervolgers waaronder Lars van der Haar kwamen terug.

Toen van der Poel en Van Aert doortrokken was het Lars die kon aanpikken. Toon deed voortreffelijk afstopwerk en volgde op enkele seconden met Kevin Pauwels en Michael Vanthourenhout. Vooraan sprong Lars weg van de twee en had onmiddellijk een mooie voorsprong. In de laatste ronde kwamen Pauwels en Toon terug aansluiten bij Van Aert en van der Poel. Lars was toen al zeker van de overwinning. Er werd nog een sprint uitgeperst in  laatste rechte lijn.  Toon leverde met zijn vijfde plaats een schitterende prestatie, een Europees Kampioen meer dan waardig!

Uitslag: 1: Lars van der Haar, 2: Mathieu van der Poel, 3: Wout Van Aert, 5: Toon Aerts

Vroeg uit de veren voor Gieten

Crossen in Gieten betekent vroeg opstaan en vertrekken in de donkere ochtend, om zo’n 300km richting Friesland te rijden. Op het programma stond de Hansgrohe Superprestige wedstrijd.

Toon ging na een snelle start als zesde in het veld en bleef de eerste ronden sterk in de kop van de wedstrijd meedraaien.  Nadien kreeg hij het wat moeilijk en temporiseerde om zich niet volledig op te blazen. In het laatste gedeelte van de wedstrijd bekwam hij en probeerde weer naar voren te komen. Een negende plaats was het resultaat.

Uitslag: 1: Mathieu van der Poel, 2: Wout Van Aert, 3: Laurens Sweeck, 9: Toon Aerts

Een tropische cross in Waterloo (USA)

Bij een hitte van 35 graden werd het een loodzware cross. Toon vertrok op de tweede rij en geraakte wat ingesloten bij de start. Daarbij kwam nog dat even later Lars van der Haar ten val kwam en Toon, en ook van Aert, er overheen gingen. Vooraan in de wedstrijd werden toen al de definitieve gaten geslagen.

Mathieu van der Poel reed weer los naar de overwinning. Er achtervolgde een groepje van vier. Toon kwam als 19de over de streep na de eerste ronde. Desondanks dat het een snel parcours was, waar het niet simpel was om voorbij te steken, begon hij aan een heel sterke inhaalrace.

Samen met Wout van Aert en nog enkele, kwam hij bij de  achtervolgende groep te zitten. Om en om werd er gedemarreerd. Toon stond zijn mannetje, klampte aan en ging ook zelf.  Je zag hem als sterkste de hellingen opfietsen. Maar op een van de momenten dat van Aert demarreerde sprong bij Toon de ketting eraf. Zonder pech had hij zeker vooraan geëindigd. Hij finishte als achtste.

Thijs startte als laatste, schoof door naar de dertigste plaats en eindige uiteindelijk als vijfentwintigste  in de verzengende hitte. En dat toch nog altijd als belofte tussen de profs.

Uitslag: 1: Mathieu van der Poel, 2: Corné van Kessel, 3: Daan Soete, 8: Toon Aerts, 25: Thijs Aerts

Toon op 2 en Thijs op 9

Verslag en foto’s: Inge Aerts van de Supportersclub vanuit Waterloo (USA)

In een temperatuur van 33 graden gingen Toon Aerts en Thijs Aerts van start in de C2 cross in Waterloo ! Na de eerste ronde vormde zich een groep van 9 renners met daarbij beide Aertskes. Na drie ronden verdween de samenhang in deze groep door de hitte. Thijs kon perfect volgen zei hij, maar wilde zich niet opblazen in die hitte. Hierdoor verdween hij even naar plaats 12 in een derde groepje. Wijze beslissing zei Thijs want de laatste ronde kreeg ook hij het lastiger.

Vooraan kozen Mathieu VDPoel en Toon het hazenpad en beide verdwenen uit het zicht van de achtervolgers. In de 6e ronde versnelde Mathieu en Toon koos om zijn eigen tempo te rijden. Eens Mathieu zijn voorsprong had bleef die ook gestaag tot aan de aankomst.

In de achterhoede had Thijs ondertussen door in goede doen te zijn en hij schoof langzaam op naar voor. Thijs demareerde in de laatste ronde en reed vlot naar plaats 8 maar zijn ketting was oververhit 😒. Thijs kreeg zijn ketting terug aan de praat en finishte op plaats 9.

Zichtbaar goed uitziende Aertskes na de aankomst en vooral tevreden, meer dan tevreden. Eerste podium is binnen voor Toon en daar hoorde een showke bij aan de finish met een dikke vette knipoog naar TREK.
Op naar zondag !

Iowa City (USA), de eerste wereldbekerwedstrijd

Een zonovergoten Iowa was de gaststad voor de eerste wereldbekerwedstrijd. Geen regen en geen modder. Maar wel een pittige helling op de Mount Krumpit die ervoor zorgde dat het parcours best wel lastig was. De 25 graden voelde redelijk benauwd aan, zeker als er gecrosst moet worden. Toon en Thijs stonden beiden aan de start.

De snelheid waarmee men vertrok was moordend. Mathieu van der Poel trok meteen door en had al 12 seconden voorsprong na de eerste ronde. Toon schoof naar voor en volgde als zevende in het rijtje van de achtervolgers. In ronde twee gingen Laurens Sweeck en Quinten Hermans er vandoor in de strijd om een podiumplaats. Toon zat ondertussen in de achtervolgende groep.

Wout van Aert had zijn dag niet, reed lek en viel terug. Kevin Pauwels en Lars van der Haar streden voor plaats vier en vijf. Toon was voor de start bezorgd om de warmte. Hij deelde zijn wedstrijd echter goed in en hield knap stand tot het einde. Hij kwam als zevende over de finish.

Thijs was als allerlaatste vertrokken. Hij voelde zich goed en reed naar plaats 28. In de derde ronde reed hij lek, wat hem vele plaatsen kostte. Thijs vocht terug tot in de voorlaatste ronde zijn stuur begon te zakken. Hij baalde enorm met zijn uiteindelijke 32e plaats. Top twintig had er ingezeten mocht hij geen pech hebben gehad.

Uitslag: 1: Mathieu van der Poel, 2: Laurens Sweeck, 3: Quinten Hermans, 7: Toon Aerts

Foto’s: Inge Aerts