Toon tweede, Thijs twaalfde in Nommay

Het parcours in Nommay ligt de broers wel, dus wilden ze er beiden goed presteren.
Thijs nam, zoals wel vaker dit seizoen, de kopstart en kon zich meer dan een ronde op de voorpost tonen. Hij kreeg zelfs een gaatje, maar werd door Eli Iserbyt teruggehaald. Daarna moest Thijs zijn tempo vinden en zakte hij wat terug. Hij reed verder consequent op plaats 11 of 12 rond. In de eindsprint moest hij Michael Vanthourenhout nog voor laten gaan en zo werd hij 12e.

Toon reed in het begin op zowat vijfde positie en kon zich wat verschuilen achter zijn snelle broer. Toen Iserbyt opschoof, volgde Toon en al snel reden hij en Iserbyt met z’n tweeën een mooie voorsprong bijeen. Halverwege de wedstrijd kon Toon een gaatje forceren op Iserbyt en leek hij weg te rijden. Maar Iserbyt gaf zich niet gewonnen en sloot in de voorlaatste ronde weer aan. Daarna was het haasje-over: eerst reed Toon op kop, nadien nam Iserbyt weer over. In de laatste bocht had Iserbyt een paar meter voorsprong en die gaf hij niet meer af. Toon werd toch knap 2e en groeit opnieuw naar zijn topvorm.

Toon behoudt in het klassement 41 punten voorsprong op Iserbyt, Thijs komt de top 10 binnen!

Motregen maakte bandenkeuze moeilijk in Otegem.

De dag na het BK is er elk jaar onze crossafspraak in Otegem. Doordat het ging motregenen was het de kunst om op het juiste moment met de juiste banden te rijden. Ook de twee losse materiaalposten maakte het niet simpel om te wisselen voor de fiets met de juiste banden.

De start was goed en de gebroeders kwamen samen het veld in. Ze bleven zo een tijd in elkaars gezelschap. Mede door de vele slippers vielen er gaten en Thijs geraakte wat achterop. Toon deed vooraan mee tot in de tweede ronde ook hij haperde.

Mathieu van der Poel trok door en Merlier en Vermeersh volgde met twee. Toon was ondertussen in de achtervolgende groep verzeild geraakt.

Zijn fiets was verzadigd van de plakkerige modder en er moest weer een fietswissel gebeuren. Daarna reed hij toch weer strijdlustig naar voren om nog te strijden voor een podiumplaats. Hij moest uiteindelijk genoegen nemen met de vijfde plaats.

Thijs werd knap achtste.

BK Antwerpen

Het Belgisch kampioenschap in Antwerpen was de rentree in het veld voor Toon na enkele weken gedwongen rust. Het was dan ook maar de vraag of hij wedstrijdritme zou tekortkomen en of hij een rol van betekenis kon spelen.

Van bij de start liet Toon zien dat hij zijn trui duur zou verkopen. Hij nam meteen het heft in handen en reed stevig door. De volgende rondes wisselden de posities vooraan, tot Laurens Sweeck een gaatje kreeg. In de achtervolging werd Toon gehinderd, met materiaalpech en een inhaalrace tot gevolg. Thijs bracht Toon weer naar de achtervolgende groep, waarna Toon met Eli Iserbyt wegreed. Maar ook de andere achtervolgers sloten weer aan. Toon moest even recupereren en toen Iserbyt versnelde, moest Gianni Vermeersch het gat laten. Merlier en Toon konden niet snel genoeg reageren, waardoor Iserbyt weg was voor de 2e plaats. De strijd om de 3e plaats was nog spannend, maar uiteindelijk kon Toon Merlier in de laatste rechte lijn nog voor blijven. Een knappe bronzen medaille, als je bedenkt wat hij de afgelopen weken heeft meegemaakt. En nu naar de Wereldbekercrossen en het WK!

Thijs startte goed en was als 4e weg. De eerste ronde kon hij zich nog standhouden in de kopgroep, maar vanaf de tweede ronde werd hij naar een achtervolgende groep verwezen. Daar bewees hij zijn grote broer nog een enorme dienst door hem terug naar voren te brengen na zijn materiaalpech. Nadien viel Thijs opnieuw terug naar de 8e plaats. Hij kreeg even gezelschap van Jens Adams, Quinten Hermans en Dieter Vanthourenhout, maar kon hen voor blijven en eindigde knap 8e.

Toon redt leidersplaats en Thijs opnieuw top 10!

Het waren turbulente dagen voor Toon: met  2 gebroken en 2 gekneusde ribben, pijn verbijten, maar toch beslissen om te starten in Zolder om je trui in de Wereldbeker te verdedigen. En dan sta je uiteindelijk aan de start en dan ga je in een van de eerste bochten al onderuit doordat Stybar voor hem een foutje maakt, en moet je de wedstrijd als allerlaatste aanvatten…

Zelfs met ingetapete ribben, een andere positie en moeilijker ademend toont Toon dat hij in topvorm is. In de eerste ronden kan hij stelselmatig opschuiven en zijn eigen race rijden. Een ronde lang krijgt hij wel hulp van Zdenek Stybar die wist dat hij aan de basis lag van Toon  zijn oponthoud. De rest van de wedstrijd moest hij verder met Jens Adams en Dieter Sweeck in zijn wiel. Ze vormden een groepje van drie.

In de laatste ronde raakt hij nog tot op het wiel van Iserbyt, die niet kan profiteren van de blessure van Toon, maar blijft hij steken op plaats 14. Dit was een ongelooflijk straffe wedstrijd van Toon en toont wat voor vechter hij is! Toon blijft leider in het Wereldbekerklassement, met 44 punten voor op Michael Vanthourenhout en 50 op Eli Iserbyt.

Thijs blijft zijn hoogvorm volhouden. Hij kon de eerste ronden in de grote kopgroep plaatsvatten en vond daarna zijn plaats in de achtervolging. Uiteindelijk werd hij knap 10e! In het Wereldbekerklassement zakt hij net uit de top 10.

Tweede plaats in Namen, leider in Wereldbeker, maar ook zorgen voor Toon

De meest heroïsche cross van het seizoen, dat zal de wedstrijd in Namen wellicht worden. Steile hellingen, modder en regen, dat maakt veel renners nerveus, maar niet de broers Aerts.

Toon begon aarzelend, maar reed al snel samen met Mathieu van der Poel aan de leiding. Positie 1 en 2 wisselden een paar keer door lekke banden, schuivers of mindere passages. Het was een spektakelstuk, een moordend duel. In de laatste ronde leek Toon de betere te zijn van van der Poel, maar een zware val besliste daar anders over. Ondanks zijn fantastische wedstrijd en een 2e plaats zijn er toch ook zorgen over de ribben… Hopelijk raakt hij snel hersteld van deze zware cross! Opsteker voor hem: door de opgave van Iserbyt wordt Toon leider in het Wereldbekerklassement. Hij staat nu 52 punten voor op Eli Iserbyt.

Ook Thijs is aan een geweldige periode bezig. Zoals vaak nam hij een blitsstart en zocht hij nadien bij een achtervolgende groep zijn eigen tempo. En dat deed hij goed! Hij kwam als 10e over de finish en komt ook de top 10 van het Wereldbekerklassement binnen!

Na moeilijke wedstrijd toch vierde plaats voor Toon in Overijs

Daags na zijn overwinning in Ronse stond er voor Toon weer een zware cross te wachten in Overijse. Hij had een paar rondes nodig om in zijn ritme te geraken, maar toen was Mathieu van der Poel al aan zijn versnelling begonnen. Toon bracht Quinten Hermans nog in stelling voor de derde plaats na Tom Pidcock, maar kon daarna niet meer aansluiten en finishte op de vierde plaats.

Thijs was goed weg bij de start, maar kende daarna een slechte ronde, waardoor hij ver naar achteren geslagen werd. Maar ook Thijs liet zijn kopje niet hangen en knokte zich opnieuw naar voren. Hij finishte op een knappe 11e plaats.