Sluitingsprijs was laatste maal knallen in Oostmalle

Vooraf vroeg Toon zich af of het parcours wel echt zijn ding zou zijn. Door de vorst en het uitblijven van de regen was het zand de laatste dagen poederdroog geworden en met het vele draaien en keren werd er heel wat techniciteit vereist. Maar hij wilde nog wel een laatste keer dit seizoen laten zien wat hij waard was.

In de start nam hij niet te veel risico’s en hij draaide als achtste de Oostmalse duinen in. Van der Poel had niet de juiste wielkeuze gemaakt en geraakte niet helemaal in zijn ritme. Toon daarentegen ging volop door op kop. Hij nam het grootste gedeelte van de wedstrijd het initiatief en was samen met Laurens Sweeck de smaakmaker in de strijd voor een podiumplaats. David van der Poel en Lars Van Der Haar bengelden mee in het spoor.

Mathieu van der Poel was na een fietswissel teruggekomen en meteen weggesprongen. In de laatste ronde kon Sweeck nog weggeraken voor de tweede plaats. Toon, die alles had gegeven, maakte een foutje en David van der Poel en Lars Van Der Haar konden hem net voorbij. De wedstrijd was gereden.

Maar wat een sterke wedstrijd en wat een fantastisch seizoen heeft Toon op zijn palmares geschreven!

Uitslag: 1: Matheu van der Poel, 2: Laurens Sweeck, 3 David van der Poel, 5: Toon Aerts.

Het knapste parcours is voor Hulst

Het pittoreske Hulst, net over de Nederlandse grens, was het decor voor de Vestingscross. Er was geen modder te vinden en op de plaatsen waar de zon scheen, droogde het parcours verder op. De bandenkeuze werd daarmee wel wat moeilijker.

Toon miste zijn start en draaide op een vijftiende plaats het veld in. Vooraf was al aangegeven dat een goede start belangrijk zou zijn, omdat passeren niet zo simpel is in zo’n snelheidswedstrijd.

Vooraan was Mathieu van der Poel al ontsnapt en moest er enkel nog gestreden worden voor plaats twee en drie. Vooral in het tweede gedeelte van de wedstrijd kon Toon terug naar voren schuiven. Hij finishte zevende en werd daarmee de eerste renner van de Telenet-Fidea-Lions ploeg.

Thijs reed ook bij de profs en moest achteraan starten. Hij kwam als 23ste over de meet. Toch ook sterk als je weet dat er meer dan vijftig starters waren.

Uitslag: 1: Mathieu van der Poel, 2: Laurens Sweeck: 3 Tom Meeusen, 7: Toon Aerts, 23 Thijs Aerts

 

Einde seizoen komt in zicht

Voor Toon was de laatste manche van de Superprestige in Middelkerke nog belangrijk voor zijn plaats in het eindklassement. Toon stond op plaats 4, met Lars van der haar 2 punten achter hem en Laurens Sweeck 4 punten voor hem.

Het parcours van Middelkerke was niet bepaald dat van Toon: snel, met veel keren en draaien. Hij startte goed en reed de eerste ronde mee in de ruime kopgroep. Daarna vielen er gaatjes en belandde Toon in de achtergrond van de wedstrijd op de 9e plaats. Hij bleef op een constant niveau rondrijden en kon in de laatste rondes nog opschuiven naar plaats 7.

In het klassement heeft Toon zijn vierde plaats aan Lars moeten afstaan en eindigt zo op de vijfde plaats. Maar met zijn tweede plaats in de DVV-verzekeringentrofee en de derde plaats in de Wereldbeker en in het UCI-klassement heeft Toon toch een heel regelmatig seizoen gereden.

Uitslag: 1: Mathieu van der Poel, 2: Tim Merlier, 3: Michael Vanthourenhout, 7: Toon Aerts
Klassement: 1: Mathieu van der Poel, 2: Wout van Aert, 3: Laurens Sweeck, 5: Toon Aerts

Thijs vijfde in Middelkerke

In een zonovergoten Middelkerke nam Thijs een matige start bij de beloften. Hij ging, ergens rond de tiende plaats, het veld in het veld.

Een snel parcours met verschillende korte hellingen, zowat geen recuperatiezone en weinig ruimte om plaatsen te winnen. Toch kon hij doorschuiven naar de zesde positie. Het grootste gedeelte van de wedstrijd had hij zicht op het podium. Hij deed zijn uiterste best maar strandde uiteindelijk op de vijfde plaats.

Uitslag: 1: Tom Pitcock 2: Eli Iserbyt 3: Jens Dekker 5: Thijs Aerts

Toon maakte mee wedstrijd in Hoogstraten

Door de vele wedstrijden en de stortbuien van de vorige nacht was het volop modder in Hoogstraten. De beginfase was voor Toon. De eerste halve ronde reed hij volop op kop, daarna liet hij zich even wat terugzakken, maar bleef hij wel in de kop van de wedstrijd.

Mathieu van der Poel demarreerde en was weg. Toon mee in het achtervolgende groep. De volgende ronden verrichte Toon berenwerk om er voor te zorgen dat er niet te veel renners uit de achtergrond terug zouden komen.

De laatste ronde sprong Sweeck weg voor plaats twee. Nadien was het nog een gebeten strijd voor de derde podiumplaats. Helaas had Toon de meeste krachten opgesoupeerd en eindigde hij uiteindelijk zevende.

Uitslag: 1: Mathieu van der Poel, 2: Laurens Sweeck, 3: David van der Poel, 7: Toon Aerts