Toon laat van der Poel achter zich in Namen

De cross in Namen is traditioneel een zware omloop met veel klimpartijen. Met de sneeuw en regen van afgelopen week was er ook veel zware, half opgedroogde, modder. Spek voor de bek van Toon, dus had hij deze cross al lang aangestreept.

De start verliep minder goed voor Toon, maar op de eerste passage van de schuine zone kon hij opschuiven naar de 6e plaats. Toen was Wout Van Aert al weggereden vanaf de kop en ging Toon met Mathieu van der Poel in de achtervolging. Na hen ontstond er al snel een gat, waardoor de podiumplaatsen reeds in de tweede ronde leken vast te liggen. De nummer een was duidelijk maar voor twee en drie moest er geknokt worden tussen Mathieu en Toon.

Van Aert was de sterkste vandaag. Hij liep ronde na ronde uit op de twee achtervolgers. Toon en Mathieu speelden regelmatig haasje over, maar leken elkaars evenknie. Knap hoe Toon na elke demarage van Mathieu, terug op zijn wiel kwam.

In de laatste ronde maakte Mathieu een schuiver waardoor hij even achter een spandoek terecht kwam. Net voor de laatste bocht  kon hij terug op het wiel van Toon komen. Toon gaf alles in de laatste rechte lijn en stelde zo zijn tweede plaats veilig. Opnieuw een geweldig resultaat voor Toon in een Wereldbeker, waardoor hij zijn derde plaats in het klassement verstevigt.

Uitslag: 1. Wout van Aert, 2. Toon Aerts, 3. Mathieu Van der Poel

Thijs in Namen met een serie platte banden

Thijs miste zijn start.  Ergens halverwege het peloton begon hij aan zijn wedstrijd. Hij baande zich een weg naar de kop van de wedstrijd. En die weg lag bezaaid met stukjes scherpe leisteen. Toen hij uitzicht kreeg op een tiende positie kreeg hij een lekke band. Materiaalpost binnen en opnieuw beginnen. Weer terug naar voor, ditmaal tot de zesde plaats. Opnieuw plat. Het was ditmaal een eind lopen naar materiaalpost. Ondertussen teruggevallen naar de dertiende plaats. Opnieuw moest hij het achterste van zijn tong laten zien. In de laatste ronde kon hij nog enkele plaatsen opschuiven en kwam uiteindelijk als tiende over de meet met nog eens een platte band. “Tja, dat is cross” zeggen ze dan. Dat is zo, maar het is wel erg ondankbaar.

Uitslag: 1: Tom Pidcock, 2: Eli Iserbyt, 3: Lucas Dubau, 10: Thijs Aerts

Toon maakte er een pittig dagje St-Annekestrand van.

Toon kwam niet zo goed uit de startblokken in Antwerpen. Hij raakte ingesloten en belandde op een 14e plaats. In het wiel van Mathieu van der Poel, die kort na de start viel, kon hij opnieuw richting kopgroep trekken. Zo kwam hij na de eerste ronde op de 6e plaats door. De kopgroep van zowat 8 renners was een langgerekte groep, waardoor het steeds optrekken was om het wiel van de vorige te houden. Zo moest Toon onder meer een gat dichtrijden toen Tom Meeusen wegschoof.

Vooraan ging het duel intussen tussen Wout Van Aert en Mathieu van der Poel. In de achtervolging waren vooral de Telenet Fidea Lions te zien met Toon, Lars van der Haar en Corné Van Kessel. Zij probeerden Sweeck en Pauwels te lossen, die ook mee in het groepje zaten. In de voorlaatste ronde neemt Sweeck de kop en bleef steken op de “bandentrap” Toon moest in de remmen en Corné knalt vanachter op Toon. Zijn stuur haakte in Toon zijn fietskader en achterwiel. Het duurde even voor ze los raakten. Sweeck was er vandoor, ook Lars van der Haar en Kevin Pauwels konden passeren toen Toon en Corné een poging deden om hun fietsen uit elkaar te krijgen.

Als een briesende leeuw begon Toon aan zijn laatste ronde en haalde iedereen terug in. Hij kwam op enkele meters van Laurens Sweeck, die op de derde plaats reed. Door zijn enthousiasme verloor hij de controle in een van de laatste bochten en ging jammer genoeg onderuit. Hij eindigde op een zesde plaats, maar wel met de derde snelste rondetijd op zak.

In het klassement van de DVV Trofee blijft Toon op de 3e plaats, al is de achterstand op Lars Van der Haar wel een beetje groter geworden.

Uitslag: 1: Mathieu van der Poel, 2: Wout Van Aert, 3: Laurens Sweeck

Thijs bijna bevroren, maar toch tweede in Overijse

Het was bitterkoud in het besneeuwde Overijse. Glibberige toestanden op de hellingen, kortom een echte veldcross.

Thijs was als eerste weg maar had zich voorgenomen om deze keer niet te onstuimig te vertrekken. Rustig de eerste hellingen op en even zoeken naar zijn eigen tempo. Wel al snel opschuivend naar voor.

Aangekomen in de kop van de wedstrijd kwam hij Yannick Peeters tegen. Thijs voelde zich goed, passeerde hem, en trok door. Het resulteerde in een kleine voorsprong.

Tot hij problemen kreeg bij het schakelen. Niet het apparaat, maar wel zijn handen die zo bevroren en verkrampt aanvoelden, dat hij nog amper kon schakelen.

Peeters kwam terug voorbij en Thijs kon niet meer aanklampen. Een tweede plaats was het eindresultaat. Twee keer tweede in twee dagen is meer dan goed!

Uitslag: 1 Yannick Peeters, 2: Thijs Aerts, 3: Ben Turner

Toon alweer podium, ditmaal in Essen

Het was er koud, maar dat weerhield de crossers er niet van, om er een pittige wedstrijd van te maken.

Toon zat na een “rustige” start al snel in de kop van de wedstrijd. Tom Meeusen ging er vandoor, Van der Poel kroop in het wiel van Toon die het gat moest dicht rijden. Meeusen werd terug gegrepen en van der Poel vertrok. Van Kessel en Sweeck kwamen aansluiten bij Toon en deze laatste trok onmiddellijk door op weg naar van der Poel.

Toon en Corné Van Kessel bleven met z’n twee op een kleine halve minuut hangen. Plaats een en twee lagen vast, voor de derde plaats was het tussen de twee ploegmaten. Toon wist in de laatste ronde afstand te nemen van Corné en behaalde een knappe podiumplaats.

Uitslag: 1: Mathieu van der Poel, 2: Laurens Sweeck, 3: Toon Aerts

Tweede plaats in Essen voor Thijs

Alhoewel je er een paar modderstroken tegenkwam, was Essen minder vettig dan andere jaren. Wat niet wil zeggen dat het geen zware cross was.

In het begin was Thijs niet onmiddellijk mee, maar al snel kwam hij vooraan in de wedstrijd te voorschijn. Hij kreeg Ely Iserbyt, die samen met Thomas Joseph voorop reed, in het vizier en slaagde er vlot in om er naartoe te rijden. Joseph moest lossen en ze waren nog met twee.

Rondenlang waren ze aan mekaar gewaagd. Het werd een bikkelharde strijd om de overwinning. Uiteindelijk was het die ene versnelling van Iserbyt er net iets te veel aan was voor Thijs. Thijs reed een schitterende wedstrijd!

Uitslag: 1: Ely Iserbyt, 2: Thijs Aerts, 3: Yannick Peeters

Een tweede plaats voor Toon in Hasselt

Als gedoodverfde kandidaat winnaar probeerde hij de druk toch zoveel mogelijk van zijn schouders te laten glijden, door aan te geven dat het een doorgedreven training zou worden. Maar iedereen weet dat Toon een echte sportman is, en vanaf het moment dat hij een fiets tussen zijn benen krijgt er geen houden meer aan is.

Het begin leek er echter wel niet op. Hij zat ergens halverwege het peloton toen hij door de eerste bocht kwam. In de loop van de eerste ronden reed hij naar de kop van de wedstrijd om daar het initiatief in handen te nemen, samen met van der Poel, Merlier, en Meeusen.

Corné Van Kessel kon van achter terug komen na een val in de eerste ronde. Al snel bleek dat Corné en Toon de sterksten van de wedstrijd waren zodat ze de laatste twee ronden met z’n tweetjes afgescheiden voorop reden.

Ze maakten van de laatste ronde een heel spannende “ploegmaten onder mekaar” wedstrijd. Om en om in de aanval. Toon liet zich in de laatste bocht verrassen zodat Corné als eerste het laatste rechte lijn op kon en onmiddellijk begon te sprinten.

Toon kwam net iets te laat en werd tweede.

Uitslag: 1: Corné Van Kessel, 2: Toon Aerts, 3: David van der Poel

Pechdag voor Toon in Hamme

Met zijn derde plaats in het klassement van de DVV Verzekeringen Trofee en de geweldige vorm waarin Toon momenteel verkeert, waren de verwachtingen voor de cross in Hamme hooggespannen. Toon geraakte moeilijk weg bij de start en moest in de eerste ronde meteen aan een inhaalrace beginnen vanop zowat 13e positie.

In de tweede ronde kon hij desondanks toch de aansluiting maken bij de kop van de wedstrijd.  Mathieu van der Poel reed op dat ogenblik al alleen voorop. Maar lang kon Toon die plaats niet vasthouden. Door lekke banden, zowel voor- als achteraan en ook een valpartij, verloor hij snel terrein en viel hij uiteindelijk terug naar de 17e plaats.

Halfweg cross kon Toon dus opnieuw  beginnen. Ondanks de derde snelste rondetijd en een buitengewone sterke laatste ronde, waar hij nog vele plaatsen won, was een 10e plaats vandaag het hoogst haalbare. In het klassement zakt Toon van plaats 3 naar 4, dus de schade blijft beperkt.

Uitslag: 1: Mathieu van der Poel, 2: Wout van Aert, 3: Michael Vantourenhout