Zonhoven: Toon

Zonhoven is niet de meest geliefde cross van Toon (vorig jaar moest hij nog ziek opgeven), maar daar wil hij dit jaar verandering in brengen. Toon begint als negende aan zijn eerste afdaling in de Kuil en schuift plaats na plaats op tot hij in de derde ronde na een lange inhaalrace aansluiting vindt bij de vier achtervolgers. Helaas maakt Laurens Sweeck net voor Toon een fout waardoor Toon het ritme even kwijt is en het wiel moet lossen. De inspanningen voor die achtervolging laten zich voelen: Toon kan zijn plaats niet vasthouden en zakt terug naar de zevende en later naar de achtste plaats. Na 11 loodzware rondes kan hij in een sprint aan de finish nog net Jens Adams afhouden om die achtste plaats te verzekeren.

Uitslag: 1: Mathieu Van der Poel, 2: Wout Van Aert, 3: Lars Van der Haar, 8: Toon Aerts

Zonhoven: Thijs beloften

De warmste 15e oktober ooit is geen geschenk wanneer je in de Kuil van Zonhoven moet rijden. Met maar liefst 73 renners bij de beloften is het in begin drummen, maar Thijs kan als vierde de Kuil in duiken. In de derde ronde plaatst hij een aanval, maakt een perfecte afdaling in het zand en neemt wat voorsprong. Jens Dekker gaat achter Thijs aan, komt bij hem en rijdt meteen bij hem weg. Thijs krijgt het gezelschap van Thomas Joseph, maar moet hem al snel laten rijden. In deze slopende warmte en op dit meedogenloos parcours moet Thijs gaandeweg wat plaatsen prijsgeven. Uiteindelijk eindigt hij na 8 rondes op de 7e plaats, net als vorig jaar.

Uitslag: 1: Jens Dekker, 2: Toon Vandebosch, 3: Thomas Joseph, 7: Thijs Aerts

Toon beresterk in Ronse

Hij stond op de tweede rij bij de start en kwam midden in de groep het veld in. Het parcours  was wat opgedroogd na een regennacht, maar het bleef wel verraderlijk vettig. Stelselmatig schoof Toon door naar voren en hield alles rustig in het oog, beseffende dat dit een cross was zonder recuperatiemogelijkheden.

In de twee ronde was hij al vooraan te vinden, klampte bij de twee toppers aan, en demarreerde zelfs een paar keer. Een tijdje reden Wout Van Aert, Mathieu van der Poel en Toon met z’n drieën op kop. Er werd wat naar mekaar gekeken en enkele achtervolgers waaronder Lars van der Haar kwamen terug.

Toen van der Poel en Van Aert doortrokken was het Lars die kon aanpikken. Toon deed voortreffelijk afstopwerk en volgde op enkele seconden met Kevin Pauwels en Michael Vanthourenhout. Vooraan sprong Lars weg van de twee en had onmiddellijk een mooie voorsprong. In de laatste ronde kwamen Pauwels en Toon terug aansluiten bij Van Aert en van der Poel. Lars was toen al zeker van de overwinning. Er werd nog een sprint uitgeperst in  laatste rechte lijn.  Toon leverde met zijn vijfde plaats een schitterende prestatie, een Europees Kampioen meer dan waardig!

Uitslag: 1: Lars van der Haar, 2: Mathieu van der Poel, 3: Wout Van Aert, 5: Toon Aerts

Thijs onderuit en forceert zijn zadel

In de Berencross in Meulebeke reed Thijs vandaag met de profs mee. Mathieu van de Poel en Michael Vanthourenhout reden al snel weg, met Wout Van Aert in de achtervolging. Daarna volgde een langgerekt peloton, met Thijs op een 19e plaats. Het was een parcours met veel draaien en keren en het regenachtige weer maakte de ondergrond zeer glad en verraderlijk. Na de eerste ronde viel het peloton uiteen in enkele groepjes. Thijs ging onderuit en moest daarna de materiaalpost in om te wisselen. Hij kon zo ook andere banden vragen waarna het een stuk vlotter ging. Het lukte hem om verschillende plaatsen op te schuiven  tot hij op het wasbord een zadelbreuk kreeg. Hij eindigde drieëntwintigste.

Uitslag: 1: Mathieu van der Poel, 2: Michael Vanthourenhout, 3: Wout Van Aert

Vroeg uit de veren voor Gieten

Crossen in Gieten betekent vroeg opstaan en vertrekken in de donkere ochtend, om zo’n 300km richting Friesland te rijden. Op het programma stond de Hansgrohe Superprestige wedstrijd.

Toon ging na een snelle start als zesde in het veld en bleef de eerste ronden sterk in de kop van de wedstrijd meedraaien.  Nadien kreeg hij het wat moeilijk en temporiseerde om zich niet volledig op te blazen. In het laatste gedeelte van de wedstrijd bekwam hij en probeerde weer naar voren te komen. Een negende plaats was het resultaat.

Uitslag: 1: Mathieu van der Poel, 2: Wout Van Aert, 3: Laurens Sweeck, 9: Toon Aerts

Gieten, Thijs schoof de eerste ronde in

Gieten in het hoge Nederlandse noorden. Een wedstrijd op een parcours dat pittiger was dan het leek. Thijs pakte de kop bij de start, in een sprint naar de eerste bocht.  Die bocht lag er erg vettig bij en zijn snelheid was dermate hoog dat hij onderuit schoof.

Het kostte hem vele plaatsen. Met volle kracht begon hij aan de achtervolging. Elke ronde enkele plaatsen naar voren tot hij uiteindelijk als vijfde finishte. Door van achteren helemaal terug naar voren te koersen maakte Thijs een sterke indruk.

Uitslag: 1: Jens Dekker, 2: Adam Toupalik, 3: Yannick Peeters, 5: Thijs Aerts

Een tropische cross in Waterloo (USA)

Bij een hitte van 35 graden werd het een loodzware cross. Toon vertrok op de tweede rij en geraakte wat ingesloten bij de start. Daarbij kwam nog dat even later Lars van der Haar ten val kwam en Toon, en ook van Aert, er overheen gingen. Vooraan in de wedstrijd werden toen al de definitieve gaten geslagen.

Mathieu van der Poel reed weer los naar de overwinning. Er achtervolgde een groepje van vier. Toon kwam als 19de over de streep na de eerste ronde. Desondanks dat het een snel parcours was, waar het niet simpel was om voorbij te steken, begon hij aan een heel sterke inhaalrace.

Samen met Wout van Aert en nog enkele, kwam hij bij de  achtervolgende groep te zitten. Om en om werd er gedemarreerd. Toon stond zijn mannetje, klampte aan en ging ook zelf.  Je zag hem als sterkste de hellingen opfietsen. Maar op een van de momenten dat van Aert demarreerde sprong bij Toon de ketting eraf. Zonder pech had hij zeker vooraan geëindigd. Hij finishte als achtste.

Thijs startte als laatste, schoof door naar de dertigste plaats en eindige uiteindelijk als vijfentwintigste  in de verzengende hitte. En dat toch nog altijd als belofte tussen de profs.

Uitslag: 1: Mathieu van der Poel, 2: Corné van Kessel, 3: Daan Soete, 8: Toon Aerts, 25: Thijs Aerts