Toon wint wereldbekerwedstijd in Waterloo (USA)!

Stunten, dat is wat Toon in de eerste Wereldbekercross in het Amerikaanse Waterloo heeft gedaan! Zijn eerste overwinning van het seizoen en in de Wereldbeker tout court heeft hij al beet en wel in een rechtstreeks duel met de wereldkampioen.

Al vanaf de eerste ronde kwam Toon goed in beeld. Hij startte weliswaar op een vijfde plaats, maar nam in de tweede ronde de koppositie al in. Telenet Fidea Lions zat met meerdere pionnen in de kopgroep, waardoor de kop nadien door Quinten Hermans werd overgenomen. Na Wout Van Aert bleef Toon in derde positie hangen. Halverwege de wedstrijd plaatste hij een eerste versnelling, waardoor de kopgroep herleid werd tot vier mannen. Naast Van Aert konden enkel Quinten Hermans en Daan Soete volgen. Toen Soete weggleed en Hermans hem niet meer kon ontwijken, bleven ze nog met z’n tweeën over.

Eerst twijfelde Toon nog, maar toen nam hij de kop weer over en trok door. Wout Van Aert kon het wiel niet houden en verloor stelselmatig terrein. Toon haperde op geen enkel moment en kon zijn voorsprong verder uitbouwen. In de laatste ronde liet Toon zijn blijdschap zien door als een echte stuntman over de brug te jumpen en uitbundig te vieren aan de finish. Met zijn eerste overwinning in de Wereldbeker wordt hij meteen ook leider in dit klassement en mag hij volgende week in de tweede manche in de witte trui starten.

Thijs stond bij de start door zijn 27e plaats op de wereldranglijst halverwege de groep renners. Hij startte in het grote pack, maar werd even later opgehouden doordat een renner voor hem een fout maakte en hij niet voorbij kon. Na de eerste ronde was hij al sterk terug gekomen en kwam hij als 23ste door. Nadien kon hij nog verder opschuiven naar de 17e plaats, die hij rondenlang bleef vasthouden. Uiteindelijk finishte hij op plaats 16, wat als eerstejaarsprof zeker niet onaardig is. Proficiat Thijs!

Uitslag: 1: Toon Aerts, 2: Wout Van Aerts, 3: Laurens Sweeck, 16: Thijs Aerts

Bricocross Geraardsbergen

De eerste cross van het nieuwe seizoen is altijd speciaal omdat iedereen wil testen hoe het met zijn eigen conditie en die van de concurrentie gesteld is.

Met het warme weer, het zware parcours op en rond de Muur en de stoffige ondergrond, beloofde het een uitputtingsslag te worden. Thijs kreeg nog even rust en gaat zijn eerste wedstrijd in Amerika rijden, Toon stond wel aan de start.

In de eerste ronde ontstond er een ruime kopgroep waarin Tim Merlier en Michael Vanthourenhout het tempo bepaalden. Toon zat daarin op zowat achtste positie. Na een fietswissel in de derde ronde, waarbij de bandenspanning aangepast werd, begon het beter te lopen voor Toon.

Intussen was Wout Van Aert vertrokken en raakte Lars Van der Haar weg uit de achtervolgende groep. Samen met Daan Soete schoof Toon naar voren in de strijd voor de derde plaats. Toen Wout Van Aert viel en met mechanische pech af te rekenen kreeg en Lars Van der Haar de koppositie overnam, kwamen Daan Soete en Toon bij de wereldkampioen, maar al snel nam die opnieuw afstand. Toon probeerde bij Daan Soete te blijven, maar moest in de laatste ronde zijn wiel lossen en kwam zo als vierde over de meet.

Uitslag: 1: Lars Van der Haar, 2: Wout Van Aert, 3: Daan Soete, 4: Toon Aerts

Sluitingsprijs was laatste maal knallen in Oostmalle

Vooraf vroeg Toon zich af of het parcours wel echt zijn ding zou zijn. Door de vorst en het uitblijven van de regen was het zand de laatste dagen poederdroog geworden en met het vele draaien en keren werd er heel wat techniciteit vereist. Maar hij wilde nog wel een laatste keer dit seizoen laten zien wat hij waard was.

In de start nam hij niet te veel risico’s en hij draaide als achtste de Oostmalse duinen in. Van der Poel had niet de juiste wielkeuze gemaakt en geraakte niet helemaal in zijn ritme. Toon daarentegen ging volop door op kop. Hij nam het grootste gedeelte van de wedstrijd het initiatief en was samen met Laurens Sweeck de smaakmaker in de strijd voor een podiumplaats. David van der Poel en Lars Van Der Haar bengelden mee in het spoor.

Mathieu van der Poel was na een fietswissel teruggekomen en meteen weggesprongen. In de laatste ronde kon Sweeck nog weggeraken voor de tweede plaats. Toon, die alles had gegeven, maakte een foutje en David van der Poel en Lars Van Der Haar konden hem net voorbij. De wedstrijd was gereden.

Maar wat een sterke wedstrijd en wat een fantastisch seizoen heeft Toon op zijn palmares geschreven!

Uitslag: 1: Matheu van der Poel, 2: Laurens Sweeck, 3 David van der Poel, 5: Toon Aerts.

Thijs wint Oostmalle

“Het is de laatste cross bij de beloften en het zou prachtig zijn om nog een keer op het podium te staan”, zei hij voor de wedstrijd.

Hij vertrok als eerste en het was al snel duidelijk dat hij zich sterk voelde. Thijs zou zijn koppositie dan ook niet meer prijsgeven.

Een prachtige afsluiting van zijn belofteperiode met een schitterende overwinning in zijn Belgische kampioenentrui.

Uitslag 1: Thijs Aerts, 2: Stijn Caluwé, 3: Adam Toupalik

Het knapste parcours is voor Hulst

Het pittoreske Hulst, net over de Nederlandse grens, was het decor voor de Vestingscross. Er was geen modder te vinden en op de plaatsen waar de zon scheen, droogde het parcours verder op. De bandenkeuze werd daarmee wel wat moeilijker.

Toon miste zijn start en draaide op een vijftiende plaats het veld in. Vooraf was al aangegeven dat een goede start belangrijk zou zijn, omdat passeren niet zo simpel is in zo’n snelheidswedstrijd.

Vooraan was Mathieu van der Poel al ontsnapt en moest er enkel nog gestreden worden voor plaats twee en drie. Vooral in het tweede gedeelte van de wedstrijd kon Toon terug naar voren schuiven. Hij finishte zevende en werd daarmee de eerste renner van de Telenet-Fidea-Lions ploeg.

Thijs reed ook bij de profs en moest achteraan starten. Hij kwam als 23ste over de meet. Toch ook sterk als je weet dat er meer dan vijftig starters waren.

Uitslag: 1: Mathieu van der Poel, 2: Laurens Sweeck: 3 Tom Meeusen, 7: Toon Aerts, 23 Thijs Aerts

 

Einde seizoen komt in zicht

Voor Toon was de laatste manche van de Superprestige in Middelkerke nog belangrijk voor zijn plaats in het eindklassement. Toon stond op plaats 4, met Lars van der haar 2 punten achter hem en Laurens Sweeck 4 punten voor hem.

Het parcours van Middelkerke was niet bepaald dat van Toon: snel, met veel keren en draaien. Hij startte goed en reed de eerste ronde mee in de ruime kopgroep. Daarna vielen er gaatjes en belandde Toon in de achtergrond van de wedstrijd op de 9e plaats. Hij bleef op een constant niveau rondrijden en kon in de laatste rondes nog opschuiven naar plaats 7.

In het klassement heeft Toon zijn vierde plaats aan Lars moeten afstaan en eindigt zo op de vijfde plaats. Maar met zijn tweede plaats in de DVV-verzekeringentrofee en de derde plaats in de Wereldbeker en in het UCI-klassement heeft Toon toch een heel regelmatig seizoen gereden.

Uitslag: 1: Mathieu van der Poel, 2: Tim Merlier, 3: Michael Vanthourenhout, 7: Toon Aerts
Klassement: 1: Mathieu van der Poel, 2: Wout van Aert, 3: Laurens Sweeck, 5: Toon Aerts

Thijs vijfde in Middelkerke

In een zonovergoten Middelkerke nam Thijs een matige start bij de beloften. Hij ging, ergens rond de tiende plaats, het veld in het veld.

Een snel parcours met verschillende korte hellingen, zowat geen recuperatiezone en weinig ruimte om plaatsen te winnen. Toch kon hij doorschuiven naar de zesde positie. Het grootste gedeelte van de wedstrijd had hij zicht op het podium. Hij deed zijn uiterste best maar strandde uiteindelijk op de vijfde plaats.

Uitslag: 1: Tom Pitcock 2: Eli Iserbyt 3: Jens Dekker 5: Thijs Aerts