Toon sluit het jaar af met derde plaats in Diegem

De avondcross in Diegem is elk jaar opnieuw een belevenis, waar ook de supporters in grote getale aanwezig zijn. Een mooie sfeervolle cross voor de Superprestige om het jaar mee af te sluiten.

Toon kende een goede start, in tegenstelling tot Mathieu van der Poel en Wout van Aert die meteen een achterstand moesten goedmaken, en zat bij de eersten in het lange lint van de kopgroep. Het tempo lag niet te hoog, maar de schuine zone, de zand- en blubberzone waren verraderlijk en zorgden voor kleine afscheidingen. Van der Poel en Vanthourenhout reden samen weg. In de achtervolging nam Telenet Fidea het voortouw, met Lars van der Haar, Quinten Hermans en Toon op kop. De ploegmaten lieten het gat vallen voor van der Haar, die alleen op zoek kon naar een podiumplaats.

Vooraan reed van der Poel van Vanthourenhout weg, maar door een botsing met een steward wisselden ze van positie. Toch kon van der Poel zijn tempo hervinden, Vanthourenhout weer inhalen en voorbijsteken. Hij behaalde zo zijn twintigste overwinning van het seizoen. Vanthourenhout kon zijn tweede plaats behouden.

Spannender was het in de strijd voor de derde plaats. Van der Haar werd bijgehaald door van Aert en Toon, waarna de posities regelmatig wisselden. Uiteindelijk kon Toon in de voorlaatste ronde een versnelling plaatsen waar van Aert geen antwoord op had. Toon sluit het jaar af met opnieuw een podiumplaats!

Uitslag: 1. Mathieu van der Poel 2. Michael Vanthourenhout 3. Toon Aerts

Klassement Superprestige: 1. Mathieu van der Poel – 90 ptn 2. Toon Aerts – 80 ptn 3. Wout van Aert – 66 ptn

Thijs laat zich ook zien in Bredene

Voor Thijs was de Bricocross in Bredene de vierde wedstrijd van de week. Omdat Toon en andere kleppers een rustdag inlasten, was het aan Thijs om in beeld te rijden. En of hij dat gedaan heeft!

Vanop de tweede startrij maakte Thijs een bliksemstart en kon hij als zesde de eerste bocht ingaan. Hij nestelde zich in de ruime kopgroep, waarin ook ploeggenoot Quinten Hermans zat. Eerst probeerden Laurens Sweeck en Daan Soete het ploegenspel te spelen, nadien nam Thijs de kop over en liet Hermans voor hem het gat vallen. Thijs ontbond zijn duivels en knalde een straffe derde ronde uit zijn benen. Het duurde bijna een volle ronde voordat ze zijn wiel weer te pakken hadden.

Daarna moest Thijs even bekomen van zijn inspanningen, dus toen Jens Adams vol doortrok, verloor Thijs de voeling met de kopgroep. Nadien nam Wout van Aert de kop over, versnelde en reed onbedreigd naar de leidersplaats. Daarachter streden vier achtervolgers voor de podiumplaatsen. Thijs probeerde zijn positie in de top tien veilig te stellen en slaagde erin als achtste over de meet te komen. Wat een geweldige week van de jongste Aerts!

Uitslag: 1. Wout van Aert 2. Quinten Hermans 3. Jens Adams 8. Thijs Aerts

Met knappe slotronde in Loenhout redt Toon leidersplaats

De cross in Loenhout noemen de broers Aerts hun thuiscross. Met veel bekend volk langs de kant willen ze er graag goed presteren. Voor Toon zou het spannend worden om zijn leidersplaats in het klassement van de DVV Verzekeringen te behouden.

Op de lange startstrook kon Toon als tweede het veld indraaien. Hij had gekozen voor aangepaste banden om snel te kunnen starten en daarom wisselde hij al meteen van fiets. Hij kon daarna zonder problemen zijn plaats in de kopgroep weer innemen. Maar van die kopgroep bleef niet lang sprake. Mathieu van der Poel nam vanaf de eerste meter de koppositie in en reed op kousenvoeten weg van Wout van Aert.

Even werd het gat kleiner toen van der Poel in de tweede ronde een schuiver maakte. Maar hij hervond zijn ritme, nam de 15 bonusseconden in de tussensprint en bouwde zijn voorsprong stelselmatig uit.

Toon had aangegeven om vooral de Wereldbeker als doel te hebben, maar hij wilde zich in Loenhout niet zomaar naar de slachtbank laten leiden voor de DVV Verzekeringen. Daarom zorgde hij ervoor dat hij de tweede plaats in de tussensprint behaalde, waardoor van der Poel maar 5 seconden terugnam in het klassement. Onderweg namen van Aert en Michael Vanthourenhout vaak de kop in de achtervolgende groep mee over van Toon, maar ze konden de kloof op de leider niet verkleinen.

De kopgroep, waarin ook Tom Meeusen, Tim Merlier en Laurens Sweeck zaten, bleef lange tijd gesloten. Pas in de slotfase vielen Sweeck en Merlier weg en kon Meeusen het tempo niet meer volgen. Aan het begin van de laatste ronde bedroeg de achterstand op van der Poel ruim 50 seconden waardoor Toon zijn leidersplaats virtueel kwijt was. Het signaal voor Toon om een fenomenale eindronde uit zijn benen te stampen. In de slotspurt moest Toon van Aert nog laten voorgaan, maar kon hij zijn koppositie in het klassement behouden met 11 seconden voorsprong op van der Poel.

Thijs wilde graag in de voorste gelederen de eerste ronde rijden en slaagde daar in. Als achtste kon hij het veld indraaien en zich zo in de kijker rijden door plaats te nemen in de achtervolgende groep. Vanaf ronde twee koos hij voor zijn eigen tempo en verloor zo een aantal plaatsen. Maar net als in Zolder kon Thijs zich lange tijd in het wiel van Stybar nestelen en zo op 14e positie blijven rijden. Uiteindelijk finishte hij als 17e en haalde hij zo zijn derde top 20-positie in een week tijd binnen. Thijs is duidelijk aan een sterke periode bezig!

Uitslag: 1. Mathieu van der Poel 2. Wout van Aert 3. Toon Aerts 17. Thijs Aerts

Klassement DVV Verzekeringen: 1. Toon Aerts 2. Mathieu van der Poel – 11″ 3. Michael Vanthourenhout – 2’58”

Vierde plaats in Zolder voldoende voor Toon om leider in Wereldbeker te blijven

Op het lastige parcours van Zolder moest Toon proberen om zijn koppositie in de Wereldbeker veilig te stellen voor een opkomende Wout van Aert. Voor Thijs was het zaak  UCI-punten te verzamelen om zo hoog mogelijk in de top 50 te blijven.

In de eerste twee ronden bleef de kopgroep redelijk gesloten waarin zowel Toon als Mathieu van der Poel zaten. Wout van Aert kreeg al snel een lekke band en moest in het begin achtervolgen. Toon reed samen met van der Poel en Michael Vanthourenhout licht afgescheiden op kop. Toen van der Poel op kop reed, haperde Toon in de zone bergop, waardoor van der Poel meteen een voorsprong nam en gelanceerd was naar een volgende zege.

Net voor van Aert de aansluiting maakte met de achtervolgers, nam Vanthourenhout de kop over en reed van Toon weg. Toon belandde daarna in een groepje met van Aert, Joris Nieuwenhuis en Quinten Hermans op jacht naar Vanthourenhout. Maar na een schuiver en materiaalproblemen werd die teruggeslagen in de wedstrijd, waardoor de snelheid bij de achtervolgers zakte en renners uit de achtergrond terug dreigden te komen. Opnieuw haperde Toon in de zone bergop waardoor hij de aansluiting met van Aert en Nieuwenhuis kwijt raakte en Laurens Sweeck in zijn wiel kreeg. Toon bleef tot op de finish doorrijden om zijn leidersplaats in het klassement veilig te stellen. Hij kwam als vierde over de streep, net voor Sweeck, en behoudt, ondanks het puntenverlies, 7 punten voorsprong op van Aert, die als tweede eindigde voor Nieuwenhuis.

Thijs moest op de derde rij starten waardoor hij op zowat 20e plaats aan de wedstrijd begon. Hij reed opnieuw een zeer constante koers en kwam elke ronde telkens tussen plaats 16 en 18 over de finishlijn. Uiteindelijk beëindigde hij de wedstrijd op een knappe 16e plek. In het klassement voor de Wereldbeker staat hij op plaats 17.

Uitslag: 1. Mathieu van der Poel 2. Wout van Aert 3. Joris Nieuwenhuis 4. Toon Aerts 16. Thijs Aerts

Wereldbekerklassement: 1. Toon Aerts – 475 ptn 2. Wout van Aert – 468 ptn 3. Mathieu van der Poel – 400 ptn 17. Thijs Aerts – 217 ptn

Op pure wilskracht derde en behoud leiderstrui voor Toon in Namen

Nat weer, slijk en een zware omloop. De perfecte ingrediënten voor een cross zoals de broers Aerts het graag hebben. Als leider in het Wereldbekerklassement wilde Toon zich tonen aan de citadel van Namen. Alles onder controle denk je dan, tot de ‘onvoorziene omstandigheden’ te voorschijn komen.

Hij wilde eigenlijk geen ruchtbaarheid geven aan het feit dat hij in het begin van de week ziek geworden was en amper op zijn fiets had gezeten de vorige dagen. Zijn wilskracht om   te starten en om koste wat kost zijn leiderstrui te verdedigen maken van hem de sportman die hij nu is.

Toon was opnieuw goed weg en kon in de kopgroep de eerste ronde ingaan. In de tweede ronde nam hij de koppositie over en vatte als eerste de schuine strook aan. Dat belette Mathieu van der Poel niet om met een meesterlijke passage Toon voorbij te rijden en de versnelling te plaatsen. Weg was hij…

In de derde ronde schoof Toon aan de schuine kant onderuit, waardoor hij het gezelschap kreeg van Michael Vanthourenhout en Wout van Aert, die zijn start volledig gemist had.

Kletsnatte Toon moest even bekomen en verloor zo de aansluiting met de andere twee. Toen Vanthourenhout enkele plaatsen verloor door een lekke band, belandde Toon opnieuw op de derde plaats. Hij moest Joris Nieuwenhuis nog afhouden, maar kon uiteindelijk zijn derde plaats veiligstellen. Zo beperkte hij de schade in het klassement en blijft hij leider in de Wereldbeker. Na een moeilijke week, met niet al te goede benen, als derde eindigen, chapeau!

Thijs werkte een zeer constante race af. Hij reed de hele wedstrijd rond op zowat 15e positie, in het gezelschap van Boros. Thijs eindigde uiteindelijk op de 18e plaats en laat zo veel andere doorwinterde profs achter zich. Achteraf vernamen we ook nog dat hij twee keer moest afrekenen met een platte band, wat zijn prestatie nog meer respect afdwingt. Knap gedaan, Thijs!

Uitslag: 1. Mathieu van der Poel 2. Wout van Aert 3. Toon Aerts 18. Thijs Aerts

Klassement Wereldbeker: 1. Toon Aerts – 415 ptn 2. Wout van Aert – 398 ptn 3. Mathieu van der Poel – 320 ptn

Toon eerste keer podium in Zonhoven

De Kuil in Zonhoven lag er deze keer wit en koud bij. Helemaal andere omstandigheden dan de voorbije jaren waarbij het voor Toon vaak te warm was. Thijs startte niet in Zonhoven.

Toon raakte bij de start ingesloten en kon zo pas op een tiende plaats de wedstrijd aanvatten. De drie Corendon-mannen (2x van der Poel en Tom Meeusen) reden op kop, forceerden een gat waardoor Mathieu van der Poel al onmiddellijk zijn duivels kon ontbinden. Al snel liet hij alle anderen achter zich en bouwde hij zijn voorsprong uit tot maximaal een minuut.

Toon deed opnieuw zijn werk in de achtervolging, maar toen hij in de tweede ronde een paaltje met zijn hand raakte, moest hij toch even bekomen. Daarna kon hij zijn tempo hernemen en opnieuw sterk door het zand en de heuvel op rijden. Samen met Wout van Aert reed hij van de overige achtervolgers weg. Zo reden ze de hele verdere wedstrijd voor de resterende twee podiumplaatsen. Het leek nog spannend te worden, maar in de voorlaatste ronde kreeg Toon kettingproblemen, waardoor hij nog een halve minuut verloor op van Aert. Toon finishte opnieuw op de derde plaats en behoudt zijn tweede plaats in het klassement van de Superprestige.in

Uitslag: 1. Mathieu van der Poel 2. Wout van Aert 3. Toon Aerts

Klassement: 1. Mathieu van der Poel – 75 ptn 2. Toon Aerts – 67 ptn 3. Wout van Aert – 55 ptn