Toon tweede in Pontchâteau in spurt met van Aert

7 punten, dat was de voorsprong van Toon op Wout van Aert bij aanvang van de voorlaatste manche in de Wereldbeker. Om zijn leidersplaats veilig te stellen moest hij voor van Aert finishen. Het beloofde een tactische wedstrijd te worden op het parcours waar Toon in 2016 Europees kampioen werd. Thijs moest proberen na zijn vijfde plaats op het BK zijn goede vorm te bevestigen.

Spannend tot op de meet, dat is de samenvatting van vandaag. Tot in de vierde ronde reed een ongezien grote groep renners samen. Telkens iemand demarreerde, werd die snel weer bijgehaald en temporiseerde de groep opnieuw. Pas toen van der Haar op de trappen viel en iedereen achter zich ophield, konden vier renners wegrijden: Wout van Aert, Toon Aerts, Jens Adams en Michael Vanthourenhout. Na een ronde konden Lars van der Haar en Laurens Sweeck opnieuw aansluiten. Er volgden verschillende speldenprikken, die telkens door van Aert werden gecounterd.

Toon week niet van de zijde van Aert, maar zag wel dat hij de betere was bij de balken en op de trappen. In de voorlaatste ronde trok Toon na de balken voluit door en kreeg een kleine voorsprong op van Aert en de andere achtervolgers. Maar van Aert spurtte opnieuw naar zijn wiel en zo reden deze twee samen de laatste ronde in.

Vanthourenhout kon vlak voor de balken opnieuw aansluiten en zou alweer op de derde plaats eindigen. Van Aert en Toon weken niet van elkaars zijde en spurtten voor de overwinning. Het was van Aert die als eerste over de streep kwam. Hij neemt ook de leidersplaats in de Wereldbeker over en heeft 3 punten voorsprong op Toon. Dat wordt volgende week opnieuw razend spannend in de afsluitende manche in Hoogerheide.

Thijs kwam na de eerste ronde als tiende door en ging daarna aan de kop van de wedstrijd rijden. Toen Vanthourenhout en Toon hem passeerden, kwam het belang van Thijs naar boven. Als ideale ploegmaat stopte hij de achtervolgers af, waardoor die een versnelling moesten plaatsen om bij de eerste twee aan te sluiten. Door het oponthoud door van der Haar belandde Thijs in de achtervolgende groep. Daarin probeerde hij zijn positie zo goed mogelijk te behouden. Uiteindelijk kwam hij als 15e over de meet.

Uitslag: 1. Wout van Aert 2. Toon Aerts 3. Michael Vanthourenhout 15. Thijs Aerts

Klassement Wereldbeker: 1. Wout van Aert 548 ptn 2. Toon Aerts 545 ptn 3. Mathieu van der Poel 400 ptn

Vierde plaats in Zolder voldoende voor Toon om leider in Wereldbeker te blijven

Op het lastige parcours van Zolder moest Toon proberen om zijn koppositie in de Wereldbeker veilig te stellen voor een opkomende Wout van Aert. Voor Thijs was het zaak  UCI-punten te verzamelen om zo hoog mogelijk in de top 50 te blijven.

In de eerste twee ronden bleef de kopgroep redelijk gesloten waarin zowel Toon als Mathieu van der Poel zaten. Wout van Aert kreeg al snel een lekke band en moest in het begin achtervolgen. Toon reed samen met van der Poel en Michael Vanthourenhout licht afgescheiden op kop. Toen van der Poel op kop reed, haperde Toon in de zone bergop, waardoor van der Poel meteen een voorsprong nam en gelanceerd was naar een volgende zege.

Net voor van Aert de aansluiting maakte met de achtervolgers, nam Vanthourenhout de kop over en reed van Toon weg. Toon belandde daarna in een groepje met van Aert, Joris Nieuwenhuis en Quinten Hermans op jacht naar Vanthourenhout. Maar na een schuiver en materiaalproblemen werd die teruggeslagen in de wedstrijd, waardoor de snelheid bij de achtervolgers zakte en renners uit de achtergrond terug dreigden te komen. Opnieuw haperde Toon in de zone bergop waardoor hij de aansluiting met van Aert en Nieuwenhuis kwijt raakte en Laurens Sweeck in zijn wiel kreeg. Toon bleef tot op de finish doorrijden om zijn leidersplaats in het klassement veilig te stellen. Hij kwam als vierde over de streep, net voor Sweeck, en behoudt, ondanks het puntenverlies, 7 punten voorsprong op van Aert, die als tweede eindigde voor Nieuwenhuis.

Thijs moest op de derde rij starten waardoor hij op zowat 20e plaats aan de wedstrijd begon. Hij reed opnieuw een zeer constante koers en kwam elke ronde telkens tussen plaats 16 en 18 over de finishlijn. Uiteindelijk beëindigde hij de wedstrijd op een knappe 16e plek. In het klassement voor de Wereldbeker staat hij op plaats 17.

Uitslag: 1. Mathieu van der Poel 2. Wout van Aert 3. Joris Nieuwenhuis 4. Toon Aerts 16. Thijs Aerts

Wereldbekerklassement: 1. Toon Aerts – 475 ptn 2. Wout van Aert – 468 ptn 3. Mathieu van der Poel – 400 ptn 17. Thijs Aerts – 217 ptn

Op pure wilskracht derde en behoud leiderstrui voor Toon in Namen

Nat weer, slijk en een zware omloop. De perfecte ingrediënten voor een cross zoals de broers Aerts het graag hebben. Als leider in het Wereldbekerklassement wilde Toon zich tonen aan de citadel van Namen. Alles onder controle denk je dan, tot de ‘onvoorziene omstandigheden’ te voorschijn komen.

Hij wilde eigenlijk geen ruchtbaarheid geven aan het feit dat hij in het begin van de week ziek geworden was en amper op zijn fiets had gezeten de vorige dagen. Zijn wilskracht om   te starten en om koste wat kost zijn leiderstrui te verdedigen maken van hem de sportman die hij nu is.

Toon was opnieuw goed weg en kon in de kopgroep de eerste ronde ingaan. In de tweede ronde nam hij de koppositie over en vatte als eerste de schuine strook aan. Dat belette Mathieu van der Poel niet om met een meesterlijke passage Toon voorbij te rijden en de versnelling te plaatsen. Weg was hij…

In de derde ronde schoof Toon aan de schuine kant onderuit, waardoor hij het gezelschap kreeg van Michael Vanthourenhout en Wout van Aert, die zijn start volledig gemist had.

Kletsnatte Toon moest even bekomen en verloor zo de aansluiting met de andere twee. Toen Vanthourenhout enkele plaatsen verloor door een lekke band, belandde Toon opnieuw op de derde plaats. Hij moest Joris Nieuwenhuis nog afhouden, maar kon uiteindelijk zijn derde plaats veiligstellen. Zo beperkte hij de schade in het klassement en blijft hij leider in de Wereldbeker. Na een moeilijke week, met niet al te goede benen, als derde eindigen, chapeau!

Thijs werkte een zeer constante race af. Hij reed de hele wedstrijd rond op zowat 15e positie, in het gezelschap van Boros. Thijs eindigde uiteindelijk op de 18e plaats en laat zo veel andere doorwinterde profs achter zich. Achteraf vernamen we ook nog dat hij twee keer moest afrekenen met een platte band, wat zijn prestatie nog meer respect afdwingt. Knap gedaan, Thijs!

Uitslag: 1. Mathieu van der Poel 2. Wout van Aert 3. Toon Aerts 18. Thijs Aerts

Klassement Wereldbeker: 1. Toon Aerts – 415 ptn 2. Wout van Aert – 398 ptn 3. Mathieu van der Poel – 320 ptn

Toon op plaats 3 in Koksijde, Thijs knap 14e

In Koksijde mocht Toon zijn witte trui als leider in de Wereldbeker voor het eerst op Belgische bodem tonen. Voor Thijs was het dan weer een terugkeer naar het parcours waar hij vorig jaar Belgisch kampioen bij de beloften werd. Moeten we nog zeggen dat de broers veel zin hadden in deze wedstrijd?

De start was in ieder geval goed. Thijs en Toon reden in de eerste ronde wiel aan wiel op plaatsen 4 en 5. Thijs probeerde zijn broer nog te helpen door voor hem uit te rijden, kon in de kopgroep de eerste ronde mee volmaken, maar koos vanaf toen voor zijn eigen tempo en reed verder een sterke en constante wedstrijd. Uiteindelijk finishte hij op een knappe 14e plaats.

Toon zat van bij de start in de kopgroep met drie andere collega’s van Telenet Fidea Lions. Zoals verwacht was het Mathieu van der Poel die meteen de kop nam en wegreed. In de achtervolging streden de Lions, maar Wout van Aert, die in de eerste ronde gevallen was, kwam vanuit de achtergrond terug en raapte hen één voor één op. Toon reed toen op de tweede plaats en kreeg Van Aert als compagnon.

Toon voelde dat Van Aert beter was en hij wilde zich niet opblazen. Dus koos hij ervoor om zonder meer zijn derde plaats veilig te stellen. Tot de finish schommelden de onderlinge tijdsverschillen wat, maar Toon kon het gat op van Aert niet meer dichtrijden en beëindigde de wedstrijd op de derde plaats. Hij blijft riant leider in het Wereldbekerklassement.

Uitslag: 1. Mathieu van der Poel 2. Wout van Aert 3. Toon Aerts 14. Thijs Aerts

Klassement Wereldbeker: 1. Toon Aerts (350 ptn) 2. Wout van Aert (328 ptn) 3. Quinten Hermans (264 ptn)

Toon blijft leider Wereldbeker na 4e plaats in Tabor

Toon mocht in de witte trui van leider in de Wereldbeker starten en wilde die trui graag behouden. Zijn grootste concurrent was Wout van Aert.
De start was alleszins goed; samen met Mathieu van der Poel en Wout van Aert had hij de beste start. Traditiegetrouw pakte Toon de kop.

Toen van der Poel in de tweede ronde de leiding overnam, kwam Toon net slecht uit een bocht en verloor de aansluiting. Michael Vanthourenhout kreeg zo een gaatje op de tweede positie, terwijl Toon even moest bekomen in het achtervolgende groepje waar Wout van Aert de leiding nam.

De voorsprong van van der Poel groeide, terwijl ook Vanthourenhout verder weg reed van de achterop komende groep. In de vijfde ronde zakte van Aert weg na een lekke band. Lars van der Haar nam het initiatief en reed weg op jacht naar Vanthourenhout. Het lukte hem om hem bij te halen, maar verder dan een derde plaats geraakte hij niet.

Toon maakte met Quinten Hermans de laatste ronden vol op de vierde en vijfde positie. Uiteindelijk finishte Toon als vierde. Doordat van Aert als zevende eindigde, vergroot Toon zijn voorsprong in het klassement en mag hij volgende week in Koksijde opnieuw in de witte trui starten.

Thijs reed een heel constante wedstrijd. Hij was in zowat 20e positie vertrokken en reed de hele tijd op plaats 20 à 25. Enkel in de laatste ronde verloor hij een aantal plaatsen, waardoor hij als 27e finishte.

Uitslag: 1. Mathieu van der Poel 2. Michael Vanthourenhout 3. Lars van der Haar 4. Toon Aerts 27. Thijs Aerts

Klassement Wereldbeker: 1. Toon Aerts 285 ptn 2. Wout van Aert 258 ptn 3. Quinten Hermans 230 ptn

Toon blijft leider Wereldbeker door knappe 3e plaats in Bern

Toon Aerts stond met de nodige stress aan de start van de Wereldbekermanche in Bern. Hij moest immers zijn witte trui als leider in het klassement verdedigen terwijl zowel Wout van Aert als Mathieu van der Poel startten.

En die start was fenomenaal snel. Toon kon zijn startpositie niet verzilveren, raakte ingesloten en zakte terug naar de 15e positie waardoor hij de aansluiting met de kop meteen kwijt was. De eerste ronde kwam Wout van Aert op kop en hield een verschroeiend tempo aan. Samen met Daan Soete, Mathieu van der Poel en Lars van der Haar reed hij een aardige voorsprong bijeen op een achtervolgende groep van 8 renners, met onder meer Toon.

In de kopgroep moesten eerst van der Haar en daarna Soete de rol lossen. Van der Poel trok door en maakte de beslissende kloof op van Aert. Tot het einde van de wedstrijd zouden ze op plaats 1 en 2 blijven rijden.

De achtervolgers streden dus voor plaats 3. Het was een lastige cross, met weinig stroken waar Toon eventueel het verschil kon maken. Meer dan eens moest hij een tandje bijsteken om een gaatje dicht te rijden of het wiel te houden in die achtervolgende groep. Pas in de 9e (van 11) ronde kreeg Toon een lichte voorsprong door een fout van Michael Vanthourenhout. Zoals wel vaker had Toon in die eindfase van de wedstrijd nog die extra kracht in de benen om dat kleine gat uit te bouwen tot een geruststellende voorsprong voor plaats 3. Het ging vandaag niet vanzelf, maar hij heeft laten zien dat hij een vechter is die blijft knokken en dat levert hem het behoud van die mooie witte trui op!

Thijs moest op de derde startrij plaatsnemen, waardoor hij vanaf het begin in een quasi verloren positie rondreed. Hij startte in zowat 43e positie, kon in de wedstrijd wat plaatsen goedmaken en finishte uiteindelijk op de 30e plaats. Het getuigt van veel doorzettingsvermogen om in dergelijke situaties te blijven koersen en de wedstrijd op een degelijke manier uit te rijden. Chapeau, Thijs!

Uitslag: 1: Mathieu van der Poel, 2: Wout van Aert, 3: Toon Aerts, 33: Thijs Aerts

Tussenstand Wereldbeker: 1:  Toon Aerts, 2: Wout van Aert, 3: Quinten Hermans