Toon tweede, Thijs twaalfde in Nommay

Het parcours in Nommay ligt de broers wel, dus wilden ze er beiden goed presteren.
Thijs nam, zoals wel vaker dit seizoen, de kopstart en kon zich meer dan een ronde op de voorpost tonen. Hij kreeg zelfs een gaatje, maar werd door Eli Iserbyt teruggehaald. Daarna moest Thijs zijn tempo vinden en zakte hij wat terug. Hij reed verder consequent op plaats 11 of 12 rond. In de eindsprint moest hij Michael Vanthourenhout nog voor laten gaan en zo werd hij 12e.

Toon reed in het begin op zowat vijfde positie en kon zich wat verschuilen achter zijn snelle broer. Toen Iserbyt opschoof, volgde Toon en al snel reden hij en Iserbyt met z’n tweeën een mooie voorsprong bijeen. Halverwege de wedstrijd kon Toon een gaatje forceren op Iserbyt en leek hij weg te rijden. Maar Iserbyt gaf zich niet gewonnen en sloot in de voorlaatste ronde weer aan. Daarna was het haasje-over: eerst reed Toon op kop, nadien nam Iserbyt weer over. In de laatste bocht had Iserbyt een paar meter voorsprong en die gaf hij niet meer af. Toon werd toch knap 2e en groeit opnieuw naar zijn topvorm.

Toon behoudt in het klassement 41 punten voorsprong op Iserbyt, Thijs komt de top 10 binnen!

Toon redt leidersplaats en Thijs opnieuw top 10!

Het waren turbulente dagen voor Toon: met  2 gebroken en 2 gekneusde ribben, pijn verbijten, maar toch beslissen om te starten in Zolder om je trui in de Wereldbeker te verdedigen. En dan sta je uiteindelijk aan de start en dan ga je in een van de eerste bochten al onderuit doordat Stybar voor hem een foutje maakt, en moet je de wedstrijd als allerlaatste aanvatten…

Zelfs met ingetapete ribben, een andere positie en moeilijker ademend toont Toon dat hij in topvorm is. In de eerste ronden kan hij stelselmatig opschuiven en zijn eigen race rijden. Een ronde lang krijgt hij wel hulp van Zdenek Stybar die wist dat hij aan de basis lag van Toon  zijn oponthoud. De rest van de wedstrijd moest hij verder met Jens Adams en Dieter Sweeck in zijn wiel. Ze vormden een groepje van drie.

In de laatste ronde raakt hij nog tot op het wiel van Iserbyt, die niet kan profiteren van de blessure van Toon, maar blijft hij steken op plaats 14. Dit was een ongelooflijk straffe wedstrijd van Toon en toont wat voor vechter hij is! Toon blijft leider in het Wereldbekerklassement, met 44 punten voor op Michael Vanthourenhout en 50 op Eli Iserbyt.

Thijs blijft zijn hoogvorm volhouden. Hij kon de eerste ronden in de grote kopgroep plaatsvatten en vond daarna zijn plaats in de achtervolging. Uiteindelijk werd hij knap 10e! In het Wereldbekerklassement zakt hij net uit de top 10.

Tweede plaats in Namen, leider in Wereldbeker, maar ook zorgen voor Toon

De meest heroïsche cross van het seizoen, dat zal de wedstrijd in Namen wellicht worden. Steile hellingen, modder en regen, dat maakt veel renners nerveus, maar niet de broers Aerts.

Toon begon aarzelend, maar reed al snel samen met Mathieu van der Poel aan de leiding. Positie 1 en 2 wisselden een paar keer door lekke banden, schuivers of mindere passages. Het was een spektakelstuk, een moordend duel. In de laatste ronde leek Toon de betere te zijn van van der Poel, maar een zware val besliste daar anders over. Ondanks zijn fantastische wedstrijd en een 2e plaats zijn er toch ook zorgen over de ribben… Hopelijk raakt hij snel hersteld van deze zware cross! Opsteker voor hem: door de opgave van Iserbyt wordt Toon leider in het Wereldbekerklassement. Hij staat nu 52 punten voor op Eli Iserbyt.

Ook Thijs is aan een geweldige periode bezig. Zoals vaak nam hij een blitsstart en zocht hij nadien bij een achtervolgende groep zijn eigen tempo. En dat deed hij goed! Hij kwam als 10e over de finish en komt ook de top 10 van het Wereldbekerklassement binnen!

Mooie podiumplaats voor Toon in Koksijde

‘Spelen in de zandbak’ noemde Toon vooraf de cross in Koksijde. Hij reed een verstandige wedstrijd in een achtervolgende groep na Mathieu van der Poel. De voorlaatste ronde kon hij Laurens Sweeck volgen bij een versnelling en zo naar een derde plaats rijden. Hij komt nu op 18 punten van Eli Iserbyt in het algemene klassement van de Wereldbeker.

Thijs werd bij de start gehinderd door een valpartij en moest als 20e aan de wedstrijd beginnen. Hij kon opschuiven naar de 15e plaats maar door een val in de voorlaatste ronde finishte uiteindelijk als 18e. Hij staat nu op plaats 14 in het klassement.

Toon op 5 en Thijs op 15 in Tabor

Het parcours lag er nog wel zompig bij al was het een droge en zonnige dag in Tabor. Toon was goed gestart en draaide de eerste ronden rustig mee. Na enkele malen de materiaalpost te zijn binnen gegaan miste hij de aansluiting van het kopgroepje. Toch bleef hij zijn best doen om vooraan te geraken. Toon finishte vijfde en blijft tweede in de wereldbekerstand.

Thijs werd in de eerste ronde opgehouden en moest zo vanop de 24e plaats an de wedstrijd beginnen. Maar hij verkeert in een goede vorm en kon ronde na ronde opschuiven. Uiteindelijk finishte hij als 15e.

Plaats 2 en 12 voor de broers in Bern

Het Wereldbekercircuit hield voor de derde manche halt in het Zwitserse Bern. Net als in de vorige twee wedstrijden was het Eli Iserbyt die aan kop ging rijden. Toon kende een mindere start, maar kon vanaf plaats 10 toch geleidelijk aan opschuiven tot aan het wiel van Iserbyt.

Toen die versnelde, moest Toon definitief afhaken en zat er niets anders op dan te strijden voor de tweede plaats. In een snedige laatste ronde kon hij afstand nemen van Michael Vanthourenhout en kon hij plaats 2 veilig stellen.

Thijs reed meer dan de helft van de wedstrijd op een 15e plaats rond. Tegen het einde kon hij nog enkele renners inhalen en zo finishte hij op een knappe 12e plaats!

Amerika hebben we gehad

Thijs reed er de afgelopen week nog twee extra wedstrijden en werd daarin vijfde en zevende.

Als afsluiter stond In Waterloo de tweede Wereldbekermanche op het programma. Daar waren Toon Aerts en Eli Iserbyt opnieuw de sterksten.

Op een loodzwaar modderparcours bouwden ze al snel een kloofje uit op de rest. Na enkele fouten van Iserbyt raakte Toon alleen op kop. Maar daarna was het de beurt aan Toon om fouten te maken. Met als resultaat een bebloede knie en verbeten pijn. En ook de niet perfecte werking in de materiaalpost, waardoor al eens niet gewisseld kon worden, zorgen ervoor dat hij een extra inspanning moest leveren  Hierdoor kon Toon het tempo van Iserbyt niet bijhouden en moest hij zijn eigen wedstrijd rijden. Hij kwam als tweede over de meet.

Thijs kende een vlotte start vanop de tweede rij, maar zakte al snel  enkele plaatsen terug. Maar daar bleef hij constant zijn plaats verdedigen waardoor hij zowat de hele wedstrijd rond de 13e plaats reed. Uiteindelijk  finishte hij 12e.

Toon wint Wereldbeker na beresterke wedstrijd in Hoogerheide

De laatste manche in de Wereldbeker in Hoogerheide beloofde nog spannend te worden. Eindigde Toon voor Wout van Aert, dan zou hij de Wereldbeker winnen en zou er een achtste Belg mee naar het WK mogen. Na Pontchâteau zou het weer een koers in de koers worden, zeker nu Mathieu van der Poel er weer bij was na een stage.

Vanaf de eerste ronde reed Toon aan de kop, zonder echt te forceren. Zijn tempo bleek gewoon te snel voor de anderen. Enkel Mathieu van der Poel kon in de beginfase volgen. Wout van Aert moest in de eerste ronde al meteen achtervolgen en raakte tot op 5 seconden van de kop, maar kon niet aansluiten en zou dat ook niet meer doen.

Toon reed als de beste op het korte, steile heuveltje, waar van Aert te voet op moest en van der Poel in de tweede ronde haperde. Zo kreeg Toon een gat op van der Poel, dat hij meteen uitbouwde tot maximaal 13 seconden. Toon reed alleen voorop en deed dat heel stabiel. Achter hem speelden van Aert en van der Poel haasje-over, maar uiteindelijk vond van der Poel zijn ritme en goede benen terug. Hij kwam weer bij Toon en reed stilaan van hem weg. De voorsprong van Toon op van Aert slonk even tot zo’n 10 seconden, maar Toon schakelde nog een tandje bij en kon de voorsprong weer doen oplopen tot 20 seconden. Iedereen had Toon vandaag de overwinning in Hoogerheide gegund, maar met zijn tweede plaats wint hij wel knap de Wereldbeker. Hoedje af!

Thijs kende een slechte start doordat hij pas op de derde rij mocht starten en opgehouden werd in de eerste ronde. Op plaats 43 moest hij aan deze wedstrijd beginnen. Maar Thijs rijdt de laatste weken supersterk en heeft ook vandaag laten zien waarom hij reserve is voor het WK. Van plaats 43 schoof hij stelselmatig op naar plaats 29, 24, 23, 19 en 18 om uiteindelijk als 15e over de meet te komen. Knap gereden, man!

Uitslag: 1. Mathieu van der Poel 2. Toon Aerts 3. Wout van Aert 15. Thijs Aerts
Klassement Wereldbeker: 1. Toon Aerts 615 ptn 2. Wout van Aert 613 ptn 3. Mathieu van der Poel 480 ptn