Wedstrijd in de wedstrijd voor de derde plaats

De wedstrijd in Diegem had weer het gebruikelijke recept. Mathieu en Wout met twee in een spannende aanval en daarachter nog eens spanning voor de derde plaats. Dat ging dit keer tussen Kevin Pauwels en Toon. Toen Van Aert en Van der Poel ervandoor gingen was het enkel Toon die erachteraan wilde, maar op medewerking kon hij niet echt rekenen. Enkel Kevin Pauwels had wel zin en hij plakte dan ook aan Toon zijn wiel. De twee kregen een voorsprong en Toon deed het meeste werk. Hij probeerde Kevin kwijt te spelen maar dat lukte niet. Andersom was het in de laatste ronde toen Kevin demarreerde en net genoeg voorsprong kreeg om derde te worden.

Uitslag: 1: Mathieu Van der Poel, 2: Wout Van Aert, 3: Kevin Pauwels, 4: Toon Aerts

Thijs maakte mee de wedstrijd in Diegem

De beloften vertrokken in de schemer en geleidelijk zorgde het  kunstlicht voor voldoende zicht op het parcours. Thijs zat al redelijk snel mee vooraan en ging verschillende keren in de aanval, echter zonder veel resultaat omdat de snelheid van de wedstrijd uitermate hoog lag. In de laatste ronde kwam hij op de schuine kant ten val wat hem een kleine achterstand op de koplopers opleverde die helaas niet meer goed te maken was. Met een lichte schaafwonde kwam hij als vijfde over de meet. Toch wel weer een knappe wedstrijd gereden Thijs!

Uitslag: 1: Quinten Hermans, 2: Joris Nieuwenhuis, 3: Eli Iserbyt, 5: Thijs Aerts

Toon zevende in Namen

Het werd een spektakelcross op de Namense Citadel. Toon ging vlot mee na de start en reed in de kop van de wedstrijd. Vooraan was het al snel Van der Poel die de benen nam achtervolgd door Van Aert, die tot driemaal toe in de achtervolging moest door een paar valpartijen. De laatste keer zat Toon in Wout zijn wiel en volgde hem op weg naar de kop van de koers. Jammergenoeg kwam Toon ten val in een afdaling en dacht iedereen dat zijn wedstrijd over was. Met pijn aan zijn hand reed hij door, kon zelfs nog enkele plaatsen terug naar voren opschuiven en eindigde toch nog knap op de zevende plaats.

Uitslag: 1: Mathieu van der Poel, 2: Wout Van Aert, 3 Kevin Pauwels, 7: Toon Aerts

Thijs pakt podium in Namen

Aan de start zag je al de focus in zijn ogen. Thijs stond erop gebrand om hier iets te laten zien. Hij vertrok vanop de tweede rij en was meteen goed mee met de kopgroep. Vooraan was het Niewenhuis die al direct weg reed en niet meer terug te pakken was. Thijs kwam van een twaalfde plaats naar voren en reed ook naar Quinten Herman die toen tweede hing. Thijs reed sterk, moest wel  twee keer de wissel in met een lekke band, maar ook hierna kwam hij telkens terug naar voren terug in de kopgroep. Hij ging op kop de laatste ronde in en probeerde er alleen vandoor te gaan. Het leek te lukken maar het ging even fout toen hij op de schuine kant een paaltje raakte en viel. Maar ook nu weer sterk terugkomen en weer naar voren. Het werd nog spannend. Hermans demareerde nog, werd tweede en Thijs ging knap als derde over de streep. Prachtige en strijdlustige wedstrijd gezien van Thijs!

Straffe laatste ronde en behoud klassement in Antwerpen

Toon zag de wedstrijd redelijk positief door de lange zandstrook waar hij zijn looptalent kon etaleren. De rest van het parcours ging over een harde ondergrond wat de wedstrijd weer bijzonder snel zou maken. Zijn vierde plaats behouden in het DVV-klassement was het hoofddoel.

De start is telkens een krachtenkostende snelle sprint vanuit stilstand. Toon ging ergens rond een tiende plaats de eerste bocht in. Reed onmiddellijk naar voren in de wedstrijd om in de tussensprinten seconden te pakken voor zijn rangschikking. Hij reed hierdoor een derde snelste rondetijd.

In de veelbelovende zandstrook kreeg Toon verschillende ronden na mekaar te maken met tragere voorgangers die hem ophielden. Daardoor had hij elke keer enkele meters terug goed te maken. Dat kostte hem meer krachten dan je zou denken en na een ronde of vijf betaalde hij daarvan de prijs. Hij voelde de noodzaak om even terug op adem te komen. Vooraan zagen we een enorm spannende strijd ontstaan met Van Aert, Van der Poel en Pauwels.

Toon passeerde de voorlaatste ronde nog op de negende plaats. Iedereen vond twaalf ronden wel eentje te veel. Toon verraste iedereen en kwam die laatste ronde weer beresterk te voorschijn. Hij finischte als zevende op amper 19 seconden van overwinnaar Van der Poel. Hij behoud ook zijn vierde plaats in het klassement.

Uitslag: 1: Mathieu van der Poel, 2 Wout Van Aert, 3: Kevin Pauwels, 7: Toon Aerts

Toch Toon, al was het Essen zonder slijk

Meestal hebben de toeschouwers in Essen stevige rubberen laarzen nodig. Deze keer was het droog en het parcours lag er hard bij. “Formule 1” zeggen we dan, super snel dus.

Vanaf de start was het Wout Van Aert die zijn koppositie niet meer uit handen zou geven. Al hing Toon het langste in zijn wiel. Toon schakelde minder vlot en besloot een fietswissel te doen. Hierdoor verloor hij enkele plaatsen en had een ronde nodig om terug naar voren te komen. Ondertussen was Pauwels ervandoor om de nummer twee te worden.

De strijd voor de derde plaats was het spannends. Met naar het einde van de wedstrijd toe een verbeten strijd tussen Tom Meeusen,  Laurens Sweeck en Toon. In de laatste ronde kroop Toon in Tom zijn wiel zodat het in de sprint lastig zou worden om er nog over te komen. Tom Meeusen greep dan ook zijn felbegeerde podiumplaats in Essen, zijn thuiscross. Toon maakte een beresterke indruk na een doorgedreven trainingsstage afgelopen week in Mallorca samen met broer Thijs.

Uitslag: 1: Wout Van Aert, 2: Kevin Pauwels, 3: Tom Meeusen, 5: Toon Aerts