Toon miste podium door val waar hij zelf niet de oorzaak van was.

Voor het eerst dit seizoen stond er een dubbel crossweekend op het programma. Na de cross in Kortrijk en de lange verplaatsing naar Tsjechië startte het peloton voor de eerste manche in de Wereldbeker in Tabor.

De eerste vier ronden bleef een kopgroep van 8 renners, waaronder ook Toon, in groep samen, met afwisselende koptrekkers. In ronde vier trok Michael Vanthourenhout steviger door, waarna eerste achtervolger Daan Soete het gat moest laten. Wout van Aert nam de achtervolgers op sleeptouw, maar ook hij kon het gat op Vanthourenhout niet dichten.

In de zesde ronde versnelde Eli Iserbyt uit de achtervolgende groep en reed alleen naar Vanthourenhout toe. Achter hen kwamen Toon en van Aert met twee samen te zitten, maar zij leken amper dichter te komen en zouden strijden voor de derde plaats. Maar in de laatste ronde maakte van Aert een fout waardoor hij dwars voor Toon kwam te staan. Toon geraakte uit balans en viel. Zo waren van Aert en een podiumplaats gaan vliegen en moest Toon zich tevreden stellen met een vierde plaats.

Thijs startte voor de verandering minder snel op zowat 15e plaats, maar kon deze plaats wel de hele wedstrijd vasthouden. Gaandeweg kon hij zelfs nog opschuiven zodat hij als 13e over de meet kwam.

1. Michael Vanthourenhout 2. Eli Iserbyt 3. Wout van Aert 4. Toon Aerts 13. Thijs Aerts

Klassement: 1. Michael Vanthourenhout 2. Eli Iserbyt 3. Wout van Aert 4. Toon Aerts

Lekke banden bepalen het wedstrijdverloop in Kortrijk

Wat hebben we genoten van de openingsronde in Kortrijk! Eerst reed Thijs even alleen op kop, nadien kreeg hij gezelschap van grote broer Toon en Eli Iserbyt. Jammer genoeg moest Thijs na die eerste snelle ronde de rol lossen en reed hij verder een cross in de achtergrond. Hij eindigde op plaats 15.

Ook Toon kon die eerste ronde niet verzilveren. Na een eerste strubbeling in een scherpe bocht, verloor hij terrein. Toen hij nadien ook nog lek reed, moest hij de derde ronde aanvatten vanop zowat 15e positie op 30 seconden van leider Michael Vanthourenhout.

Maar we weten van Toon dat hij blijft doorgaan. Beetje bij beetje schoof hij op en kwam sterk terug tot plaats 5, waarna hij Vanthourenhout inhaalde die ook teruggeslagen was na een lekke band. In de laatste ronde kende Toon opnieuw pech met een tweede platte band, waardoor hij pas als 8e over de meet kwam, op bijna een minuut na winnaar Eli Iserbyt. Toch een opdoffer voor het klassement, waarin de tijdsverschillen tellen.

1. Eli Iserbyt 2. Lars van der Haar 3. Wout van Aert 8. Toon Aerts 15. Thijs Aerts

Klassement : 1. Eli Iserbyt 2. Lars van der Haar 1’20” 3. Toon Aerts 2’33”

Merksplas zorgt voor spanning, maar levert Toon pas 4e plaats op

Eindelijk de eerste cross in Merksplas! Na een afgelasting door storm Chiara in het voorjaar, konden de broers Aerts eindelijk – hoewel zonder publiek – hun nieuwe thuiscross betwisten.

Vooraf was gezegd dat de start belangrijk zou zijn. De broers vertrokken goed op posities 4 en 5. Al in de eerste ronde kwam Lars van der Haar alleen te zitten, nadat Quinten Hermans achter hem viel. Toon onderdrukte het tempo, zodat de voorsprong opliep tot 20 seconden. Van der Haar kon 4 rondes standhouden voordat hij ingelopen werd. Er ontstond een kopgroep van 5 man, met twee Lions (Toon en van der Haar) en drie van Pauwels Sauzen – Bingoal (Iserbyt, Sweeck en Vanthourenhout).

De koppositie wisselde voortdurend, waardoor het spannend bleef tot de laatste ronde. Maar toen versnelde Michael Vanthourenhout, kon Toon niet meteen aansluiten en was de vogel gaan vliegen. Toen ook Iserbyt Toon voorbijreed, leek de veer wat gebroken. Jammer genoeg haalde ook Sweeck hem net op de meet nog in, waardoor hij als vierde finishte. Toon reed een knappe wedstrijd, maar werd hier niet voor beloond.

Thijs startte, net als zijn broer, goed, maar viel in de volgende ronden wat terug. Vanaf de derde ronde bleef hij op zowat 15e plaats rondrijden, waarna hij als 14e de wedstrijd kon beëindigen.

Uitslag: 1. Michael Vanthourenhout 2. Eli Iserbyt 3. Laurens Sweeck 4. Toon Aerts 14. Thijs Aerts
Klassement Superprestige: 1. Eli Iserbyt 2. Toon Aerts 3. Laurens Sweeck

Toon volle wedstrijd op kop behalve de laatste meters

Dat waren zijn eigen woorden na de wedstrijd. Toon is recordhouder in Leuven met drie overwinningen. De verwachtingen waren dan ook hoog gespannen!

In Leuven is een goede start een noodzaak om niet in de opstoppingen terecht te komen. En Toon startte goed! Hij had duidelijk geen zin om in de tang genomen te worden door “De  rode brigade” en dus trok hij meteen door met enkel Laurens Sweeck in zijn wiel. Deze twee kregen maximaal 20 seconden voorsprong. Omdat eerst Iserbyt en nadien Michael Vanthourenhout in de achtervolging kwamen, kon Toon niet anders dan het kopwerk voor zijn rekening te blijven nemen, met Sweeck steeds in zijn wiel.

Toon kreeg die schaduw niet afgeschud, waardoor het op een spurt aankwam. En daarin was Laurens Sweeck de sterkste… Toon reed een beresterke wedstrijd, maar kwam door die uitputtende inspanning net te kort in de sprint.

De start van Thijs was minder goed, waardoor hij in het pack terecht kwam. Hij reed rond de 20e positie in de eerste ronden en finishte uiteindelijk 14e.

Uitslag: 1. Laurens Sweeck 2. Toon Aerts 3. Michael Vanthourenhout 14. Thijs Aerts

Strijdvaardige Toon strandt op derde plaats in Niel

Toon kon al twee keer winnen in Niel. Het nieuwe parcours beloofde een zware cross te worden met diepe modderstroken en een belangrijke zandbak vlak voor de finish.

Toon leek eens een rustige start te nemen, maar zag daardoor Laurens Sweeck al na de eerste passage door de zandbak afstand nemen. Toon liet het initiatief aan anderen om in de achtervolging te gaan. Pas halverwege koers zagen we de turbo van Toon op toeren komen en begon hij zelf de achtervolging in handen te nemen.

Toon, Sweeck en Iserbyt reden lang met z’n drieën rond, afwisselend op kop, prikken uitdelend en weer samentroepend. Maar in de voorlaatste ronde stond Toon plat en konden zijn twee rivalen weg rijden. Toch gaf hij niet op en bleef hij strijden. Hij strandde uiteindelijk eervol de derde plaats, na winnaar Laurens Sweeck en Eli Iserbyt.

Thijs kende alweer een heel goeie eerste ronde en liet zich ook even op kop zien. Maar vanaf de tweede ronde moest Thijs wat plaatsen prijsgeven en verloor hij de voeling met de eerste groep. Uiteindelijk belandde hij op de 15e plaats.

Uitslag: 1. Laurens Sweeck, 2. Eli Iserbyt, 3. Toon Aerts, 15. Thijs Aerts

Klassement Superprestige: 1. Eli Iserbyt – 43 ptn 2. Toon Aerts – 42 ptn 3. Laurens Sweeck – 39 ptn

Jammer maar geen Aerts op EK-podium

Bij het vorige EK in Rosmalen, in 2018, eindigde Toon 4e. Gezien zijn recente uitslagen lag een podiumplaats binnen de verwachtingen. Voor Thijs was dit EK het eerste kampioenschap bij de profs waarvoor hij geselecteerd werd.

Toon was van bij het begin goed weg. In de eerste ronde nam hij de kop, maar nadien liet hij Michael Vanthourenhout eerst rijden. Toen Eli Iserbyt in de tweede ronde viel, plaatste Toon een versnelling, maar ver geraakten hij en Vanthourenhout niet. Daarna nam Iserbyt het commando over en reed hij samen met Vanthourenhout weg. Zeker toen Toon nog een tuimeling maakte, moest hij zich gewonnen geven. Hij kwam uiteindelijk als 5e over de meet.

Na een goede start kon Thijs de eerste twee ronden in het Belgische rijtje standhouden, maar nadien viel hij terug. Hij werd uiteindelijk 16e.

Uitslag: 1. Eli Iserbyt 2. Michael Vanthourenhout 3. Lars van der Haar 5. Toon Aerts 16. Thijs Aerts

Podiumplaats voor Toon op de Koppenberg

De Koppenbergcross is een zware omloop, waar Toon twee jaar geleden kon winnen, maar vorig jaar een mindere dag kende. Deze keer begon het zoals de andere crossen dit seizoen: met Toon en Eli Iserbyt op kop. Tot de vierde ronde konden Quinten Hermans, Lars van der Haar en Michael Vanthourenhout regelmatig aansluiten, waarna ze op de berg weer moesten afhaken. Maar in de vierde ronde plaatste Iserbyt een versnelling die enkel Toon kon beantwoorden. De eerste toch, want bij de tweede versnelling moest ook Toon afhaken. Die inspanning om Iserbyt te volgen, moest Toon bekopen, want even later moest hij ook van der Haar laten voorgaan. Iserbyt bleef op zijn elan verder rijden, waardoor zijn voorsprong ronde na ronde groeide. Uiteindelijk werd Toon derde op 1’20”. In dit X²O-tijdsklassement heeft Toon al meteen een ruime achterstand, aangezien Iserbyt ook bonificatieseconden onderweg raapte.

In tegenstelling tot Toon is de Koppenbergcross geen cross voor Thijs. Hij kwam in de eerste ronde op de 16e plaats boven op de berg en slaagde erin om de hele wedstrijd rond deze positie te blijven. Uiteindelijk werd hij 14e op ruim 4 minuten.

Uitslag: 1. Eli Iserbyt 2. Lars van der Haar 3. Toon Aerts 14. Thijs Aerts

Toon strijdend op tweede plaats in Ruddervoorde

Toon nam een kopstart en stond in de eerste wedstrijdhelft die positie amper af in een ruime kopgroep. Daarna begon het ploegenspel met de mannen van Pauwels Sauzen Bingoal, waarin Eli Iserbyt, Michael Vanthourenhout en Laurens Sweeck om beurten de aanval kozen.

Telkens zat Toon attent voorin om die aanval te counteren. In de zevende ronde kwam Lars van der Haar aansluiten, waardoor ook hij eens kon prikken of in het wiel gaan zitten. Maar bij een volgende aanval van Iserbyt moest hij lossen, waardoor het weer aan Toon was om in de achtervolging te gaan.

Na een kleine schuiver van Toon was zijn veer gebroken en kreeg hij het gat op Iserbyt niet meer dicht. Hij eindigde als tweede. Toon maakte de wedstrijd, maar het ploegenspel van Pauwels-Sauzen Bingoal heeft hem uiteindelijk klein gekregen.

Thijs kon zijn plaats op de tweede startrij niet verzilveren en viel meteen terug naar de 25e stek. De volledige wedstrijd bleef hij rond die positie hangen om uiteindelijk op de 21e plaats te finishen.

Uitslag: 1. Eli Iserbyt 2. Toon Aerts 3. Lars van der Haar 21. Thijs Aerts

Thijs knap vierde in Bern

Het Zwitserse Bern was het decor van een bijna vlakke cross met toch ook enkele pittige klimmetjes.

 Thijs ging als achtste het veld in. Na een verkennende eerste ronde kwam Thijs als vijfde over de meet. Daarna trok hij door, kwam op kop met Michael Vanthourenhout in het wiel en zou dat een ronde volhouden.

De ronde nadien moest Thijs op adem komen maar hij kwam vlot terug naar de kop van de wedstrijd. Vanthourenhout nam een voorsprong op Vincent Baestaens en Thijs. Het werd nog spannend toen nog meer achtervolgers opnieuw groepeerden. 

Bij het begin van de  laatste ronde nam Thijs de leiding van deze groep. Maar Baestaens en Orts konden zich vrij maken waardoor de podiumplaatsen vast lagen. Thijs sprintte nog knap naar de vierde plaats voor Toon Vandebosch.

Uitslag: 1: Michael Vanthourenhout, 2: Vincent Bastaens, 3: Felipe Orts, 4: Thijs Aerts