Toon beëindigt Wereldbeker met 5e plaats in Overijse en 4e plaats in het klassement

De cross in Overijse was de laatste manche van de Wereldbeker. Het was ook de laatste wedstrijd voor het wereldkampioenschap volgende week.

De start van Toon was opnieuw goed, maar daar kon hij niet lang van genieten. Wout van Aert nam meteen de koppositie over, kreeg Mathieu van der Poel mee in zijn wiel en weg waren ze. Ook de strijd voor plaatsen 3 en 4 leek al snel tussen Tom Pidcock en Michael Vanthourenhout te gaan.

Toon kreeg in het begin nog het gezelschap van Quinten Hermans, maar kwam al vanaf ronde vijf alleen op plaats vijf te zitten en werkte vanaf toen een solowedstrijd af. Hij sloot het dubbele crossweekend af met twee keer een vijfde plaats en een vierde plaats in het klassement van de Wereldbeker.

Uitslag: 1. Wout van Aert 2. Mathieu van der Poel 3. Tom Pidcock 4. Michael Vanthourenhout 5. Toon Aerts

Eindstand Wereldbeker: 1. Wout van Aert 2. Mathieu van der Poel 3. Michael Vanthourenhout 4. Toon Aerts

Toon stijgt naar 2e plaats in het X²O-klassement

In aanloop naar het WK heeft Toon de afgelopen week zware trainingen ingelast, met dit weekend als afsluiter van deze trainingsperiode. Toch is Hamme meer dan een training, want Toon had er ook een derde plaats in het X²O-klassement te verdedigen. Thijs staat nog even aan de kant met zijn geopereerde vinger, hij was er dus nog niet bij.

Op het onderdeel ‘goed starten’ kreeg Toon alvast een 10 op 10, want hij nam meteen de kop. Zo kon hij na de eerste ronde enkele bonificatieseconden nemen op Michael Vanthourenhout. In de tweede ronde nam Mathieu van der Poel de kop over waardoor de kopgroep uiteen spatte. Enkel Vanthourenhout kon nog even aanklampen, maar moest ook dan het wiel lossen.

Wout van Aert trok in de achtervolging, liet de anderen achter en zo waren plaats één en twee al snel weg. Voor plaats drie kwamen Tom Pidcock, Laurens Sweeck en Toon in aanmerking. Door het glibberige parcours zorgden schuivers regelmatig voor een positiewisseling. Toon viel al snel alleen op de vijfde plaats, maar bleef zijn voorgangers onder druk zetten, waardoor deze ‘training’ toch een stevige werd. Hij schuift in het klassement wel op naar de tweede plaats, op minder dan 3 minuten van Eli Iserbyt.

Uitslag: 1. Mathieu van der Poel 2. Wout van Aert 7″ 3. Laurens Sweeck 1′ 4. Tom Pidcock 1’05” 5. Toon Aerts 1’06”

Klassement X²O: 1. Eli Iserbyt 2. Toon Aerts 2’46” 3. Michael Vanthourenhout 3’18

Toon behaalt zilver op BK!

Twee dagen voor het BK kwam er al een domper op de feestvreugde: Thijs had bij een val een vingerkootje in zijn linkerhand verbrijzeld en was dezelfde dag nog geopereerd. Dus geen BK voor onze kampioenschapsrenner bij uitstek. Jammer, want Thijs was de afgelopen weken in zeer goede doen. Toon was op voorhand geen topfavoriet voor de Belgische titel, maar ook zijn vorm was in stijgende lijn en dus keken we uit naar deze cross.

Toon deed wat hij moest doen, namelijk goed starten en vanaf het begin mee zijn met de kopgroep. Eli Iserbyt en Michael Vanthourenhout waren door oponthoud naar achteren geslagen. Toen Laurens Sweeckuit de kopgroep versnelde, was het Wout van Aert die de achtervolging inzette. Quinten Hermans en Toon raakten toen de aansluiting met deze koplopers kwijt. Na een schuiver van Hermans kon Toon op zoek naar Sweeck, die door van Aert op achterstand gereden was. Toon kwam bij hem, maar vanuit de achtergrond kwam Vanthourenhout ook steeds dichterbij.

Toen hij aansloot, trok Toon stevig door, waardoor Sweeck moest afhaken. In het duel tussen Toon en Vanthourenhout voor de zilveren medaille kon Toon het verschil maken door onder meer zijn goede passages in de zandbak. Uiteindelijk kwam hij op zo’n 20 seconden na Wout van Aert over de meet en behaalde zo opnieuw een medaille op een kampioenschap! Een verdiende beloning voor een sterke wedstrijd!

Uitslag: 1. Wout van Aert 2. Toon Aerts 3. Michael Vanthourenhout

De broers eindigen op plaats 5 en 14 in Hulst

De Wereldbekermanche in Hulst was een pittige cross waar er op en af dijken werd gereden. Een week voor het Belgisch kampioenschap was dit een belangrijke test voor alle Belgen.

Toon startte heel goed en nam meteen het hele peloton op sleeptouw. Enkel Mathieu Van der Poel bleef in zijn wiel hangen. In de zone met wind tegen nam Van der Poel over, maar lang kon Toon daar niet van profiteren want Van der Poel reed te snel voor Toon en begon opnieuw aan een solowedstrijd.

Toon belandde in de achtervolgende groep met Michael Vanthourenhout, Wout van Aert en Tom Pidcock. Door een schuiver op een ongelukkig moment verloor Toon de aansluiting en kon hij de achtervolgende groep niet meer inhalen. Het werd opnieuw een lange wedstrijd in zijn eentje, maar hij kon die vijfde plaats wel weer tot het einde vasthouden. In het klassement blijft Toon op de vierde plaats staan.

Thijs had door omstandigheden waar hij zelf niets aan kon doen een minder start. Maar hij verkeert in goede vorm en kon vele plaatsen goedmaken. Hij reed in de laatste ronde op plaats 11 maar kwam toen na een schuiver vast te zitten in de spandoeken aan de zijkant. Hij eindigde toch nog op plaats 14. Jammer genoeg zakt hij in het klassement terug naar plaats 10 (de stand bepaalt de startposities in het WK).

Hoe zwaar de wedstrijd was bewijst het feit dat er maar 17 renners zijn aangekomen!

Uitslag: 1. Mathieu Van der Poel 2. Wout van Aert 3. Top Pidcock 5. Toon Aerts 14. Thijs Aerts
Klassement Wereldbeker: 1. Wout van Aert – 125 ptn 2. Mathieu Van der Poel – 110 ptn 3. Michael Vanthourenhout – 106 ptn 4. Toon Aerts – 87 ptn – 10. Thijs Aerts – 54 ptn

Best een zware nieuwjaarsdag in Baal

Baal is traditioneel een belangrijke cross, zo in de tuin van ploegbaas Sven Nys. Dit jaar konden Toon en Thijs meteen hun nieuwe outfit tonen van de nieuwe ploeg Baloise Trek Lions.

Toon ging vrij goed van start en zat mee in de ruime kopgroep. Maar toen Tom Pidcock ging versnellen, zat Toon te ver en verloor hij de aansluiting met de kopgroep. Daarna fietste hij steeds achter de feiten aan. Hij naderde op de kopgroep, maar toen versnelde Mathieu Van der Poel en werd de achterstand van Toon weer groter. Toon reed bijna de hele wedstrijd alleen, maar vond toch de mentale kracht om te blijven vechten. Hij eindigde op plaats 6 en verloor een halve minuut op Eli Iserbyt in het klassement.

Thijs startte goed en reed in de eerste ronde in het wiel van Toon en later van Lars Van der Haar. Maar al snel moest hij enkele plaatsen prijsgeven. Maar hij kon goed standhouden en kwam op plaats 11 over de meet.

Uitslag: 1. Mathieu Van der Poel 2. Wout van Aert 3. Tom Pidcock 6. Toon Aerts 11. Thijs Aerts

Klassement: 1. Eli Iserbyt 2. Michael Vanthourenhout 3’27” 3. Toon Aerts 3’33”

Tweede plaats voor Toon in Bredene

Het parcours in Bredene bood veel afwisseling met zand- en modderstroken, maar ook beter berijdbare stukken. Toch was het best zwaar, dus waren er kansen voor Toon. Broer Thijs bouwde extra recuperatie in en stond niet aan de start.

Bij afwezigheid van Wout van Aert, waren Toon en Mathieu Van der Poel de grote favorieten. En ze maakten die rol waar. Eerst kon Gianni Vermeersch nog gelijke tred houden, maar onder het continue hoge tempo van Toon moest hij afhaken. Halverwege de wedstrijd plaatste Van der Poel een versnelling en moest Toon hem laten rijden. Toon moest ook nog de materiaalpost in om te wisselen vanwege een aflopende ban. Maar hij reed een degelijke constante wedstrijd en finishte als tweede. Op de meet kon er nog een symphatieke knipoog af naar afscheidnemende sponsor Telenet.

Uitslag: 1. Mathieu Van der Poel 2. Toon Aerts 3. Michael Vanthourenhout