Ondanks tang van Pauwels Sauzen behaalt Toon knappe tweede plaats

De voorlaatste cross van het seizoen was de Waaslandcross in Sint-Niklaas. Met een aangenaam zonnetje waren de omstandigheden helemaal anders dan de ijskoude crossen van vorige week.

Toon startte perfect, waardoor hij geen hinder ondervond van de crash in de startzone. Meteen kreeg hij het gezelschap van drie mannen van Pauwels Sauzen Bingoal: Michael Vanthourenhout, Eli Iserbyt en Laurens Sweeck. Toon wist dat hij op de eerste of tweede plaats moest rijden om uit de tang van de rode brigade te blijven en deed dat perfect tot de 7e ronde.

Toen versnelde Sweeck en kon Toon niet meteen reageren. Iserbyt reed het gat dicht en kon nadien Sweeck achterlaten. Vanuit de achtervolgende groep kon Toon de voorsprong op de koploper niet meer verkleinen, dus moest hij alles zetten op een tweede plaats en slaagde daar ook in! Een verdiende tweede plaats na een stevig bevochten wedstrijd!

Uitslag: 1. Eli Iserbyt 2. Toon Aerts 3. Michael Vanthourenhout

Hardwerkende Toon Aerts haalt tweede plaats in Eeklo

Het parcours in Eeklo was hard bevroren, maar door de stralende zo’n werd de omloop op sommige plaatsen gevaarlijk glad. Schuivers en valpartijen zouden daardoor een bepalende factor zijn.
De winstkansen voor Toon leken na de eerste ronde al weg, toen hij in een bocht bleef haperen en 15 seconden verloor. Pas toen hij een ronde later bij de achtervolgende groep aansloot, kon zijn wedstrijd pas écht beginnen.

De renners van het Tormansteam, Corné van Kessel en Quinten Hermans, speelden een perfect ploegenspel. Hermans kon wegrijden, waarna eerst Daan Soete en later Toon de achtervolging leidden. Maar telkens bleef van Kessel als een blok aan het been hangen.

Het duurde tot de 7e ronde voordat Toon een kloofje kreeg op de andere achtervolgers. Enkel Eli Iserbyt kon nadien nog aansluiten, maar een hard werkende en gretige Toon kon Iserbyt uiteindelijk van zich afschudden en reed solo als tweede over de streep. De verdiende beloning voor een sterke wedstrijd!

Uitslag: 1. Quinten Hermans 2. Toon Aerts 3. Eli Iserbyt

Tweede plaats voor Toon in Bredene

Het parcours in Bredene bood veel afwisseling met zand- en modderstroken, maar ook beter berijdbare stukken. Toch was het best zwaar, dus waren er kansen voor Toon. Broer Thijs bouwde extra recuperatie in en stond niet aan de start.

Bij afwezigheid van Wout van Aert, waren Toon en Mathieu Van der Poel de grote favorieten. En ze maakten die rol waar. Eerst kon Gianni Vermeersch nog gelijke tred houden, maar onder het continue hoge tempo van Toon moest hij afhaken. Halverwege de wedstrijd plaatste Van der Poel een versnelling en moest Toon hem laten rijden. Toon moest ook nog de materiaalpost in om te wisselen vanwege een aflopende ban. Maar hij reed een degelijke constante wedstrijd en finishte als tweede. Op de meet kon er nog een symphatieke knipoog af naar afscheidnemende sponsor Telenet.

Uitslag: 1. Mathieu Van der Poel 2. Toon Aerts 3. Michael Vanthourenhout

Weinig spektakel in Essen

Weer een wedstrijd met een aangepast parcours. Waardoor Essen de tittel kreeg van de cross met de duizend bochtjes.

Toon startte goed en reed de eerste twee ronden in een groep samen met Pidcock, van der Poel, Sweeck, en Hermans. Hij moest lossen na een fietswissel maar kwam enkele ronden later terug bij Sweeck aansluiten die plat was gereden. Op de kop van de wedstrijd was van der Poel al vertrokken. Quinten op een afstand op twee en Pidcock op drie. Dat zou ook het podium worden. Toon eindige vijfde. Thijs kwam als 14e over de eindmeet.

Uitslag: 1. Mathieu van der Poel 2. Quinten Hermans. 3. Tom Pidcock 5. Toon Aerts 14 Thijs Aerts

Toon volle wedstrijd op kop behalve de laatste meters

Dat waren zijn eigen woorden na de wedstrijd. Toon is recordhouder in Leuven met drie overwinningen. De verwachtingen waren dan ook hoog gespannen!

In Leuven is een goede start een noodzaak om niet in de opstoppingen terecht te komen. En Toon startte goed! Hij had duidelijk geen zin om in de tang genomen te worden door “De  rode brigade” en dus trok hij meteen door met enkel Laurens Sweeck in zijn wiel. Deze twee kregen maximaal 20 seconden voorsprong. Omdat eerst Iserbyt en nadien Michael Vanthourenhout in de achtervolging kwamen, kon Toon niet anders dan het kopwerk voor zijn rekening te blijven nemen, met Sweeck steeds in zijn wiel.

Toon kreeg die schaduw niet afgeschud, waardoor het op een spurt aankwam. En daarin was Laurens Sweeck de sterkste… Toon reed een beresterke wedstrijd, maar kwam door die uitputtende inspanning net te kort in de sprint.

De start van Thijs was minder goed, waardoor hij in het pack terecht kwam. Hij reed rond de 20e positie in de eerste ronden en finishte uiteindelijk 14e.

Uitslag: 1. Laurens Sweeck 2. Toon Aerts 3. Michael Vanthourenhout 14. Thijs Aerts

Opnieuw podiumplaats voor Toon in Hulst

Op het stormachtige parcours van de Vestingcross in Hulst ging Toon goed van start, maar maakte in het begin wat kleine foutjes. Eli Iserbyt was daardoor weg voordat hij er erg in had.

Toon ging nog wel mee in de achtervolging, maar half cross was het duidelijk dat ze voor de tweede plaats reden. Toon raakte samen met Tom Pidcock weg, maar kon zijn wiel niet houden. Hoewel Pidcock niet ver weg reed, kon Toon het gat niet meer dichten en moest zo tevreden zijn met de derde plaats.

Thijs ging goed van start en probeerde zich te handhaven in de grote kopgroep. Toen die scheurde, moest Thijs de rol lossen en belandde hij op de 15e positie!

Toch alweer podium in Maldegem voor Toon.

De Parkcross was de eerste wedstrijd na het WK. Door allerlei verplichtingen was er weinig voorbereiding aan te pas gekomen. Vertrekken en zien hoe de benen reageren was de boodschap.

In het begin verliep het dan ook stroef. Beter ging het met Iserbyt. Hij viel aan en Michael Vanthourenhout stopte vakkundig af. Toon zat op dat moment op een zesde plaats.

Naarmate de wedstrijd vorderde, kwam Toon meer in zijn ritme en kon vooraan gaan meespelen. Iserbyt zou de wedstrijd winnen en Vanthourenhout kon tweede worden.

Toon perste er een geweldige sprint uit voor de derde plaats met Van Kessel die hem in de laatste bocht nog net was gepasseerd.

Thijs 7e in Bredene

In de Ethias cross in Bredene nam Thijs opnieuw de kopstart, samen met Mathieu van der Poel. In de eerste ronde kwam Dieter Sweeck bij het duo en hij nam de kop over. Van der Poel sloot aan, maar Thijs moest de rol lossen. In de volgende ronde moest hij nog een paar plaatsen extra prijsgeven en belandde hij op de 7e plaats. Die plek kon hij tot het einde vasthouden.

Snelle starter Thijs knap vierde in Essen

Thijs mocht op de eerste rij in Essen starten en maakte daarvan gebruik om meteen naar de kop te spurten. De eerste ronde nam hij voor zijn rekening, maar in ronde twee nam Quinten Hermans over. Die trok door en zorgde voor een schifting.

Thijs belandde in een achtervolgende groep waaruit Tom Meeusen en Tom Pidcock nog wegreden. Thijs bleef aanklampen bij de groep en kon in de laatste ronde nog naar een mooie vierde plaats rijden.