Antwerpse cross in de luwte levert vierde plaats op voor Toon

Het parcours van de Scheldecross was te veel kort draaien en keren, vond Toon vooraf, maar wel een speeltuin voor de rentree van Mathieu van der Poel.

Toon leek het in de eerste wedstrijdhelft rustig aan te doen. Hij liet het initiatief over aan Eli Iserbyt en Mathieu van der Poel, die al snel een voorsprong kregen. Halverwege kwam een kopgroep van vijf weer samen en kwam Toon als zesde bij hen aansluiten. Maar toen Iserbyt versnelde, kon enkel van der Poel volgen en werd de rest van de kopgroep op achterstand gereden.

Toon wilde zich toch laten zien en reed in de achtervolging op de twee leiders. Achter hem kwam Tom Pidcock opzetten en die raakte nog voorbij Toon. Ondanks zijn pogingen geraakte Toon niet meer aan het wiel van Pidcock en moest hij zich tevreden stellen met een vierde plaats.
Thijs reed een constante wedstrijd en reed naar plaats 15.

Uitslag: 1. Mathieu van der Poel 2. Eli Iserbyt 6″ 3. Tom Pidcock 26″ 4. Toon Aerts 30″ 15. Thijs Aerts
Klassement: 1. Eli Iserbyt 2. Lars van der Haar 2’06” 3. Toon Aerts 3’07” 10. Thijs Aerts 8’26”

Podiumplaats voor Toon in Boom!

Het smeltende ijslaagje zorgde voor een gladde en lastige omloop in Boom. Tel daar de stevige klimpartijen bij en dan weet je dat het parcours iets voor Toon is.

De eerste ronde leek een verkenningsronde, waarbij het tempo niet te hoog lag. Daar bracht Toon verandering in door in de tweede ronde bergop stevig door te trekken, waardoor iedereen op een lint kwam te zitten. Een kopgroep van vijf met Toon, Eli Iserbyt, Michael Vanthourenhout, Wout van Aert en Corné van Kessel ging samen op pad. Met van Aert op kop moest van Kessel nog afhaken, maar de overige vier waren aan elkaar gewaagd. Hoewel Toon regelmatig probeerde, leverden zijn tempoversnellingen geen voorsprong op. In de zevende ronde, met Iserbyt op kop, maakte van Aert een foutje, waardoor Iserbyt een gaatje kreeg en dat niet meer prijsgaf. Door schuivers van Toon en van Aert reed Vanthourenhout alleen naar de tweede plaats. Toon kon nog naar de welverdiende derde plaats rijden.

Thijs kende een mindere start, maar kon in de eerste ronde wel de aansluiting al maken met de kopgroep. Toen broer Toon nadien doortrok, moest Thijs de kopgroep laten rijden en viel hij een paar plaatsen terug. Maar hij bleef sterk presteren en flirtte een paar ronden met de top 10. De tweede helft van de wedstrijd viel hij terug naar  plaats 15 om daarna terug op te schuiven naar een mooie 12e plaats.  Dus ook een sterke wedstrijd van Thijs!

Uitslag: 1. Eli Iserbyt 2. Michael Vanthourenhout 3. Toon Aerts 12. Thijs Aerts
Klassement Superprestige. 1. Eli Iserbyt – 72 ptn 2. Toon Aerts – 67 ptn 3. Laurens Sweeck – 61 ptn

Toon miste podium door val waar hij zelf niet de oorzaak van was.

Voor het eerst dit seizoen stond er een dubbel crossweekend op het programma. Na de cross in Kortrijk en de lange verplaatsing naar Tsjechië startte het peloton voor de eerste manche in de Wereldbeker in Tabor.

De eerste vier ronden bleef een kopgroep van 8 renners, waaronder ook Toon, in groep samen, met afwisselende koptrekkers. In ronde vier trok Michael Vanthourenhout steviger door, waarna eerste achtervolger Daan Soete het gat moest laten. Wout van Aert nam de achtervolgers op sleeptouw, maar ook hij kon het gat op Vanthourenhout niet dichten.

In de zesde ronde versnelde Eli Iserbyt uit de achtervolgende groep en reed alleen naar Vanthourenhout toe. Achter hen kwamen Toon en van Aert met twee samen te zitten, maar zij leken amper dichter te komen en zouden strijden voor de derde plaats. Maar in de laatste ronde maakte van Aert een fout waardoor hij dwars voor Toon kwam te staan. Toon geraakte uit balans en viel. Zo waren van Aert en een podiumplaats gaan vliegen en moest Toon zich tevreden stellen met een vierde plaats.

Thijs startte voor de verandering minder snel op zowat 15e plaats, maar kon deze plaats wel de hele wedstrijd vasthouden. Gaandeweg kon hij zelfs nog opschuiven zodat hij als 13e over de meet kwam.

1. Michael Vanthourenhout 2. Eli Iserbyt 3. Wout van Aert 4. Toon Aerts 13. Thijs Aerts

Klassement: 1. Michael Vanthourenhout 2. Eli Iserbyt 3. Wout van Aert 4. Toon Aerts

Merksplas zorgt voor spanning, maar levert Toon pas 4e plaats op

Eindelijk de eerste cross in Merksplas! Na een afgelasting door storm Chiara in het voorjaar, konden de broers Aerts eindelijk – hoewel zonder publiek – hun nieuwe thuiscross betwisten.

Vooraf was gezegd dat de start belangrijk zou zijn. De broers vertrokken goed op posities 4 en 5. Al in de eerste ronde kwam Lars van der Haar alleen te zitten, nadat Quinten Hermans achter hem viel. Toon onderdrukte het tempo, zodat de voorsprong opliep tot 20 seconden. Van der Haar kon 4 rondes standhouden voordat hij ingelopen werd. Er ontstond een kopgroep van 5 man, met twee Lions (Toon en van der Haar) en drie van Pauwels Sauzen – Bingoal (Iserbyt, Sweeck en Vanthourenhout).

De koppositie wisselde voortdurend, waardoor het spannend bleef tot de laatste ronde. Maar toen versnelde Michael Vanthourenhout, kon Toon niet meteen aansluiten en was de vogel gaan vliegen. Toen ook Iserbyt Toon voorbijreed, leek de veer wat gebroken. Jammer genoeg haalde ook Sweeck hem net op de meet nog in, waardoor hij als vierde finishte. Toon reed een knappe wedstrijd, maar werd hier niet voor beloond.

Thijs startte, net als zijn broer, goed, maar viel in de volgende ronden wat terug. Vanaf de derde ronde bleef hij op zowat 15e plaats rondrijden, waarna hij als 14e de wedstrijd kon beëindigen.

Uitslag: 1. Michael Vanthourenhout 2. Eli Iserbyt 3. Laurens Sweeck 4. Toon Aerts 14. Thijs Aerts
Klassement Superprestige: 1. Eli Iserbyt 2. Toon Aerts 3. Laurens Sweeck

Toon volle wedstrijd op kop behalve de laatste meters

Dat waren zijn eigen woorden na de wedstrijd. Toon is recordhouder in Leuven met drie overwinningen. De verwachtingen waren dan ook hoog gespannen!

In Leuven is een goede start een noodzaak om niet in de opstoppingen terecht te komen. En Toon startte goed! Hij had duidelijk geen zin om in de tang genomen te worden door “De  rode brigade” en dus trok hij meteen door met enkel Laurens Sweeck in zijn wiel. Deze twee kregen maximaal 20 seconden voorsprong. Omdat eerst Iserbyt en nadien Michael Vanthourenhout in de achtervolging kwamen, kon Toon niet anders dan het kopwerk voor zijn rekening te blijven nemen, met Sweeck steeds in zijn wiel.

Toon kreeg die schaduw niet afgeschud, waardoor het op een spurt aankwam. En daarin was Laurens Sweeck de sterkste… Toon reed een beresterke wedstrijd, maar kwam door die uitputtende inspanning net te kort in de sprint.

De start van Thijs was minder goed, waardoor hij in het pack terecht kwam. Hij reed rond de 20e positie in de eerste ronden en finishte uiteindelijk 14e.

Uitslag: 1. Laurens Sweeck 2. Toon Aerts 3. Michael Vanthourenhout 14. Thijs Aerts

Strijdvaardige Toon strandt op derde plaats in Niel

Toon kon al twee keer winnen in Niel. Het nieuwe parcours beloofde een zware cross te worden met diepe modderstroken en een belangrijke zandbak vlak voor de finish.

Toon leek eens een rustige start te nemen, maar zag daardoor Laurens Sweeck al na de eerste passage door de zandbak afstand nemen. Toon liet het initiatief aan anderen om in de achtervolging te gaan. Pas halverwege koers zagen we de turbo van Toon op toeren komen en begon hij zelf de achtervolging in handen te nemen.

Toon, Sweeck en Iserbyt reden lang met z’n drieën rond, afwisselend op kop, prikken uitdelend en weer samentroepend. Maar in de voorlaatste ronde stond Toon plat en konden zijn twee rivalen weg rijden. Toch gaf hij niet op en bleef hij strijden. Hij strandde uiteindelijk eervol de derde plaats, na winnaar Laurens Sweeck en Eli Iserbyt.

Thijs kende alweer een heel goeie eerste ronde en liet zich ook even op kop zien. Maar vanaf de tweede ronde moest Thijs wat plaatsen prijsgeven en verloor hij de voeling met de eerste groep. Uiteindelijk belandde hij op de 15e plaats.

Uitslag: 1. Laurens Sweeck, 2. Eli Iserbyt, 3. Toon Aerts, 15. Thijs Aerts

Klassement Superprestige: 1. Eli Iserbyt – 43 ptn 2. Toon Aerts – 42 ptn 3. Laurens Sweeck – 39 ptn

Jammer maar geen Aerts op EK-podium

Bij het vorige EK in Rosmalen, in 2018, eindigde Toon 4e. Gezien zijn recente uitslagen lag een podiumplaats binnen de verwachtingen. Voor Thijs was dit EK het eerste kampioenschap bij de profs waarvoor hij geselecteerd werd.

Toon was van bij het begin goed weg. In de eerste ronde nam hij de kop, maar nadien liet hij Michael Vanthourenhout eerst rijden. Toen Eli Iserbyt in de tweede ronde viel, plaatste Toon een versnelling, maar ver geraakten hij en Vanthourenhout niet. Daarna nam Iserbyt het commando over en reed hij samen met Vanthourenhout weg. Zeker toen Toon nog een tuimeling maakte, moest hij zich gewonnen geven. Hij kwam uiteindelijk als 5e over de meet.

Na een goede start kon Thijs de eerste twee ronden in het Belgische rijtje standhouden, maar nadien viel hij terug. Hij werd uiteindelijk 16e.

Uitslag: 1. Eli Iserbyt 2. Michael Vanthourenhout 3. Lars van der Haar 5. Toon Aerts 16. Thijs Aerts

Podiumplaats voor Toon op de Koppenberg

De Koppenbergcross is een zware omloop, waar Toon twee jaar geleden kon winnen, maar vorig jaar een mindere dag kende. Deze keer begon het zoals de andere crossen dit seizoen: met Toon en Eli Iserbyt op kop. Tot de vierde ronde konden Quinten Hermans, Lars van der Haar en Michael Vanthourenhout regelmatig aansluiten, waarna ze op de berg weer moesten afhaken. Maar in de vierde ronde plaatste Iserbyt een versnelling die enkel Toon kon beantwoorden. De eerste toch, want bij de tweede versnelling moest ook Toon afhaken. Die inspanning om Iserbyt te volgen, moest Toon bekopen, want even later moest hij ook van der Haar laten voorgaan. Iserbyt bleef op zijn elan verder rijden, waardoor zijn voorsprong ronde na ronde groeide. Uiteindelijk werd Toon derde op 1’20”. In dit X²O-tijdsklassement heeft Toon al meteen een ruime achterstand, aangezien Iserbyt ook bonificatieseconden onderweg raapte.

In tegenstelling tot Toon is de Koppenbergcross geen cross voor Thijs. Hij kwam in de eerste ronde op de 16e plaats boven op de berg en slaagde erin om de hele wedstrijd rond deze positie te blijven. Uiteindelijk werd hij 14e op ruim 4 minuten.

Uitslag: 1. Eli Iserbyt 2. Lars van der Haar 3. Toon Aerts 14. Thijs Aerts

Toon tweede in Oostmalle na spectaculaire race

Tot de helft van de wedstrijd leek het een gemakkelijke overwinning te worden voor Toon. Hij reed vanaf de tweede ronde stelselmatig weg van de rest, maar kon die voorsprong niet vasthouden en zag Laurens Sweeck en Michael Vanthourenhout nog terugkomen.

Toon moest oppassen voor het ploegenspel van de twee anderen, wat bij momenten tot hevige duels leidde. Eerst kon Vanthourenhout een kleine voorsprong niet vasthouden doordat Toon hem terug ging halen. Maar toen Sweeck in de laatste ronde versnelde, kon Toon niet snel genoeg reageren en zo kon Sweeck de overwinning pakken. Toon kon zijn tweede plaats verzilveren.

Thijs zat vanaf de start ver in het pak en reed de hele wedstrijd in de achtergrond. Hij finishte uiteindelijk op de 19e plaats.