Merksplas zorgt voor spanning, maar levert Toon pas 4e plaats op

Eindelijk de eerste cross in Merksplas! Na een afgelasting door storm Chiara in het voorjaar, konden de broers Aerts eindelijk – hoewel zonder publiek – hun nieuwe thuiscross betwisten.

Vooraf was gezegd dat de start belangrijk zou zijn. De broers vertrokken goed op posities 4 en 5. Al in de eerste ronde kwam Lars van der Haar alleen te zitten, nadat Quinten Hermans achter hem viel. Toon onderdrukte het tempo, zodat de voorsprong opliep tot 20 seconden. Van der Haar kon 4 rondes standhouden voordat hij ingelopen werd. Er ontstond een kopgroep van 5 man, met twee Lions (Toon en van der Haar) en drie van Pauwels Sauzen – Bingoal (Iserbyt, Sweeck en Vanthourenhout).

De koppositie wisselde voortdurend, waardoor het spannend bleef tot de laatste ronde. Maar toen versnelde Michael Vanthourenhout, kon Toon niet meteen aansluiten en was de vogel gaan vliegen. Toen ook Iserbyt Toon voorbijreed, leek de veer wat gebroken. Jammer genoeg haalde ook Sweeck hem net op de meet nog in, waardoor hij als vierde finishte. Toon reed een knappe wedstrijd, maar werd hier niet voor beloond.

Thijs startte, net als zijn broer, goed, maar viel in de volgende ronden wat terug. Vanaf de derde ronde bleef hij op zowat 15e plaats rondrijden, waarna hij als 14e de wedstrijd kon beëindigen.

Uitslag: 1. Michael Vanthourenhout 2. Eli Iserbyt 3. Laurens Sweeck 4. Toon Aerts 14. Thijs Aerts
Klassement Superprestige: 1. Eli Iserbyt 2. Toon Aerts 3. Laurens Sweeck

Toon volle wedstrijd op kop behalve de laatste meters

Dat waren zijn eigen woorden na de wedstrijd. Toon is recordhouder in Leuven met drie overwinningen. De verwachtingen waren dan ook hoog gespannen!

In Leuven is een goede start een noodzaak om niet in de opstoppingen terecht te komen. En Toon startte goed! Hij had duidelijk geen zin om in de tang genomen te worden door “De  rode brigade” en dus trok hij meteen door met enkel Laurens Sweeck in zijn wiel. Deze twee kregen maximaal 20 seconden voorsprong. Omdat eerst Iserbyt en nadien Michael Vanthourenhout in de achtervolging kwamen, kon Toon niet anders dan het kopwerk voor zijn rekening te blijven nemen, met Sweeck steeds in zijn wiel.

Toon kreeg die schaduw niet afgeschud, waardoor het op een spurt aankwam. En daarin was Laurens Sweeck de sterkste… Toon reed een beresterke wedstrijd, maar kwam door die uitputtende inspanning net te kort in de sprint.

De start van Thijs was minder goed, waardoor hij in het pack terecht kwam. Hij reed rond de 20e positie in de eerste ronden en finishte uiteindelijk 14e.

Uitslag: 1. Laurens Sweeck 2. Toon Aerts 3. Michael Vanthourenhout 14. Thijs Aerts

Strijdvaardige Toon strandt op derde plaats in Niel

Toon kon al twee keer winnen in Niel. Het nieuwe parcours beloofde een zware cross te worden met diepe modderstroken en een belangrijke zandbak vlak voor de finish.

Toon leek eens een rustige start te nemen, maar zag daardoor Laurens Sweeck al na de eerste passage door de zandbak afstand nemen. Toon liet het initiatief aan anderen om in de achtervolging te gaan. Pas halverwege koers zagen we de turbo van Toon op toeren komen en begon hij zelf de achtervolging in handen te nemen.

Toon, Sweeck en Iserbyt reden lang met z’n drieën rond, afwisselend op kop, prikken uitdelend en weer samentroepend. Maar in de voorlaatste ronde stond Toon plat en konden zijn twee rivalen weg rijden. Toch gaf hij niet op en bleef hij strijden. Hij strandde uiteindelijk eervol de derde plaats, na winnaar Laurens Sweeck en Eli Iserbyt.

Thijs kende alweer een heel goeie eerste ronde en liet zich ook even op kop zien. Maar vanaf de tweede ronde moest Thijs wat plaatsen prijsgeven en verloor hij de voeling met de eerste groep. Uiteindelijk belandde hij op de 15e plaats.

Uitslag: 1. Laurens Sweeck, 2. Eli Iserbyt, 3. Toon Aerts, 15. Thijs Aerts

Klassement Superprestige: 1. Eli Iserbyt – 43 ptn 2. Toon Aerts – 42 ptn 3. Laurens Sweeck – 39 ptn

Jammer maar geen Aerts op EK-podium

Bij het vorige EK in Rosmalen, in 2018, eindigde Toon 4e. Gezien zijn recente uitslagen lag een podiumplaats binnen de verwachtingen. Voor Thijs was dit EK het eerste kampioenschap bij de profs waarvoor hij geselecteerd werd.

Toon was van bij het begin goed weg. In de eerste ronde nam hij de kop, maar nadien liet hij Michael Vanthourenhout eerst rijden. Toen Eli Iserbyt in de tweede ronde viel, plaatste Toon een versnelling, maar ver geraakten hij en Vanthourenhout niet. Daarna nam Iserbyt het commando over en reed hij samen met Vanthourenhout weg. Zeker toen Toon nog een tuimeling maakte, moest hij zich gewonnen geven. Hij kwam uiteindelijk als 5e over de meet.

Na een goede start kon Thijs de eerste twee ronden in het Belgische rijtje standhouden, maar nadien viel hij terug. Hij werd uiteindelijk 16e.

Uitslag: 1. Eli Iserbyt 2. Michael Vanthourenhout 3. Lars van der Haar 5. Toon Aerts 16. Thijs Aerts

Toon tweede in Oostmalle na spectaculaire race

Tot de helft van de wedstrijd leek het een gemakkelijke overwinning te worden voor Toon. Hij reed vanaf de tweede ronde stelselmatig weg van de rest, maar kon die voorsprong niet vasthouden en zag Laurens Sweeck en Michael Vanthourenhout nog terugkomen.

Toon moest oppassen voor het ploegenspel van de twee anderen, wat bij momenten tot hevige duels leidde. Eerst kon Vanthourenhout een kleine voorsprong niet vasthouden doordat Toon hem terug ging halen. Maar toen Sweeck in de laatste ronde versnelde, kon Toon niet snel genoeg reageren en zo kon Sweeck de overwinning pakken. Toon kon zijn tweede plaats verzilveren.

Thijs zat vanaf de start ver in het pak en reed de hele wedstrijd in de achtergrond. Hij finishte uiteindelijk op de 19e plaats.

Toon wordt recordhouder in Leuven

De broers Aerts waren de smaakmakers van de cross in Leuven. Thijs opende opnieuw als een kanonskogel. Toon liet het gaatje, waardoor de jongste Aerts even alleen op kop kon rijden.

Het was Michael Vanthourenhout die Thijs zou terughalen. Even later waren de rollen omgekeerd en reed Thijs het gaatje van Vanthourenhout dicht. Die versnelling moest hij nadien bekopen, waardoor hij uit de kopgroep raakte.

Toon reed samen met Vanthourenhout en Lars van der Haar weg van de rest. Zowel Toon als Vanthourenhout plaatsten eens een versnelling, maar niemand raakte weg. Het zou tot een sprint komen… Toon nam in de laatste bocht nog net de kop en sprintte vol naar de meet. Zelfs een mistrap kon zijn overwinning niet meer verhinderen. Toon wint voor de derde keer in Leuven en wordt zo recordhouder.

Maar ook Thijs reed een beresterke wedstrijd en werd knap vijfde.

Toon voluit voor derde plaats in Lille

Thijs was zoals meestal goed weg en reed in de voorste gelederen tijdens de eerste ronde om de rest van de wedstrijd zijn vaste stek te vinden net buiten de top tien. Hij zou dertiende worden.

Toon deed het omgekeerde. Hij was minder goed weg maar kwam al snel vooraan mee de wedstrijd bepalen. Tot hij een paar keer tegen hoge snelheid de paaltjes raakte en zijn schouder bezeerde. Hij moest er even van bekomen en zou enkele ronden op zoek moeten gaan naar zijn ritme. Wout Van Aert reed ondertussen alleen op kop met Quinten Hermans in de achtervolging.

Het werd al snel duidelijk dat het een strijd zou worden voor de derde plaats. Gelukkig vond Toon de kracht om terug te komen. Laurens Sweeck kwam als eerste de laatste rechte lijn op. Hij hield de deur dicht langs de kant waar de strijdlustige Toon kwam aangestormd. Toon vlamde door en alles moest wijken. Opnieuw een knappe sprint die hem een verdiende derde plaats opleverde.