Sluitingsprijs in Oostmalle levert vierde plaats voor Toon en heroptreden voor Thijs

Oostmalle is traditioneel de laatste cross van het seizoen, het ideale moment voor de supporters om de renners nog een laatste keer aan te moedigen en daarna het einde feestelijk af te sluiten. Helaas, geen après-crossfeestje dit jaar, volgend jaar hopelijk wel weer!

Toch was er in Oostmalle iets te vieren. Na weken revalidatie kon Thijs nog eens aan de start staan. En dat hebben we geweten! Spurtbom Thijs startte op de tweede rij maar kon na de lange startbaan als eerste het zand indraaien. In die openingsfase kon hij Toon helpen door vanop de derde plaats even het gat te laten vallen. Daarna moest Thijs zijn furieuze start bekopen en reed hij in de buik van de wedstrijd zijn cross uit.

Na de zware cross in Sint-Niklaas was het afwachten of Toon voldoende hersteld zou zijn. Samen met Thijs opende hij nog goed, maar het werd al snel duidelijk dat hij niet over de beste benen beschikte. Toon moest Laurens Sweeck, Quinten Hermans en David van der Poel laten rijden en kon nadien ook de achtervolgende groep niet volgen. Hoewel het een off-day leek te worden, hervond Toon enkele ronden voor het einde toch het betere gevoel en zo kon hij enkele plaatsen opschuiven. Toon eindigde uiteindelijk op de vierde plaats na Sweeck, Hermans en van der Haar.

Uitslag: 1. Laurens Sweeck 2. Quinten Hermans 3. Lars van der Haar 4. Toon Aerts 32, Thijs Aerts

Ondanks tang van Pauwels Sauzen behaalt Toon knappe tweede plaats

De voorlaatste cross van het seizoen was de Waaslandcross in Sint-Niklaas. Met een aangenaam zonnetje waren de omstandigheden helemaal anders dan de ijskoude crossen van vorige week.

Toon startte perfect, waardoor hij geen hinder ondervond van de crash in de startzone. Meteen kreeg hij het gezelschap van drie mannen van Pauwels Sauzen Bingoal: Michael Vanthourenhout, Eli Iserbyt en Laurens Sweeck. Toon wist dat hij op de eerste of tweede plaats moest rijden om uit de tang van de rode brigade te blijven en deed dat perfect tot de 7e ronde.

Toen versnelde Sweeck en kon Toon niet meteen reageren. Iserbyt reed het gat dicht en kon nadien Sweeck achterlaten. Vanuit de achtervolgende groep kon Toon de voorsprong op de koploper niet meer verkleinen, dus moest hij alles zetten op een tweede plaats en slaagde daar ook in! Een verdiende tweede plaats na een stevig bevochten wedstrijd!

Uitslag: 1. Eli Iserbyt 2. Toon Aerts 3. Michael Vanthourenhout

Ijzersterke Toon wint in Brussel!

In deze laatste manche van de X2O-trofee in Brussel had Toon een tweede plaats te verdedigen tegenover Michael Vanthourenhout. Voor de laatste keer waren ijs, sneeuw en ontdooiende zones de ondergrond.

Van bij de start trokken de mannen van Tormans stevig door, waardoor het hele peloton meteen op een lange sliert getrokken werd. Toon reed samen met Corné van Kessel en Quinten Hermans weg van de rest. In de derde ronde toonde Toon zijn sterke vorm door de twee mederenners ogenschijnlijk gemakkelijk uit het wiel te rijden. Enkel Hermans kon binnen beperkte afstand van Toon blijven rijden. Maar toen Toon problemen kreeg met zijn pedalen, een lekke band had en moest wisselen, verloor Toon zijn voorsprong en zat Hermans opnieuw in zijn wiel.

Toen Hermans op zijn beurt wat moeilijkheden met inklikken kreeg, kon Toon weer wegrijden en nog een ruime voorsprong uitbouwen. Hij reed schijnbaar vlot naar winst in Brussel en naar de tweede plaats in het eindklassement. Een terechte beloning na een ijzersterke wedstrijd! Profzege nummer 20 is daarmee een feit!

Uitslag: 1. Toon Aerts 2. Quinten Hermans 20″ 3. Niels Vandeputte 36″

Eindklassement: 1. Eli Iserbyt 2. Toon Aerts 1’55” 3. Michael Vanthourenhout 2’55”

Hardwerkende Toon Aerts haalt tweede plaats in Eeklo

Het parcours in Eeklo was hard bevroren, maar door de stralende zo’n werd de omloop op sommige plaatsen gevaarlijk glad. Schuivers en valpartijen zouden daardoor een bepalende factor zijn.
De winstkansen voor Toon leken na de eerste ronde al weg, toen hij in een bocht bleef haperen en 15 seconden verloor. Pas toen hij een ronde later bij de achtervolgende groep aansloot, kon zijn wedstrijd pas écht beginnen.

De renners van het Tormansteam, Corné van Kessel en Quinten Hermans, speelden een perfect ploegenspel. Hermans kon wegrijden, waarna eerst Daan Soete en later Toon de achtervolging leidden. Maar telkens bleef van Kessel als een blok aan het been hangen.

Het duurde tot de 7e ronde voordat Toon een kloofje kreeg op de andere achtervolgers. Enkel Eli Iserbyt kon nadien nog aansluiten, maar een hard werkende en gretige Toon kon Iserbyt uiteindelijk van zich afschudden en reed solo als tweede over de streep. De verdiende beloning voor een sterke wedstrijd!

Uitslag: 1. Quinten Hermans 2. Toon Aerts 3. Eli Iserbyt

Toon sleept zesde plaats uit brand in Lille

Na Middelkerke zou Lille opnieuw een zandcross worden, maar de sneeuw en vrieskou beslisten daar anders over. Toon moest proberen om de slechte dag in Middelkerke van zich af te fietsen om de tweede plaats in het X2O-klassement te behouden.

De eerste ronden zag het er redelijk goed uit. Toon was goed mee in de start en kon zich handhaven in het spoor van leider Laurens Sweeck. Maar door een hapering, tijdverlies door een wissel en een tactisch oponthoud door Vanthourenhout, verloor Toon plaatsen en tijd.

Hoewel Toon de snelste rondetijd liet optekenen, bleef het zwoegen om dichterbij de achtervolgers te komen. Hij bleef steken op plaats zes, moet wat tijd prijs geven op Iserbyt in het klassement, maar blijft wel tweede. Het was een moeilijk weekend, op naar een betere wedstrijd in Brussel!

Uitslag: 1. Laurens Sweeck 2. Michael Vanthourenhout 9” 3. Corné Van Kessel 14” 4. Eli Iserbyt 31” 6. Toon Aerts 42”

Klassement X2O: 1. Eli Iserbyt  2. Toon Aerts 2’46” 3. Michael Vanthourenhout 3’18″

Vermoeiende zesde plaats voor Toon in Middelkerke

Het was een belangrijke wedstrijd voor Toon omdat hij zijn leiderspositie in de Superprestige moest verdedigen. Met vijf punten voorsprong op Iserbyt moest hij in de top vijf eindingen om als eindwinnaar te kunnen zegevieren in geval Eli zou winnen.

Toon kwam als tweede in het veld na de start. Maar al snel reed hij als vierde achter Iserbyt, Sweeck en Vanthourenhout. Na een halve ronde moest hij het hoge tempo van de koplopers laten voor wat het was en kreeg een achterstand. Het draaide echt vierkant bij Toon. Hij zakte op een gegeven moment zelfs terug naar een achtste plaats.

In zijn normale doen zou hij genieten van zulk een zwaar en vettig parcours maar dat was nu niet zo. Toon schepte halfweg de wedstrijd terug moed en begon stilaan zijn voorgangers in te halen. Vooraan was Sweeck duidelijk de sterkste en Iserbyt zakte naar een derde plaats.

Toon kreeg Lars van der Haar in het vizier die vijfde reed. Lars temporiseerde wat zodat Toon kon focussen op hem. De laatste ronde was moordend. Eli Iserbyt werd derde en Toon kon met zijn zesde plaats de eindoverwinning van de Superprestige veilig stellen.

Achteraf bekeken was Toon niet optimaal gerecupereerd na zijn schitterend WK in Oostende.

Uitslag: 1. Laurens Sweeck 2. Michael Vanthourenhout 3. Eli Iserbyt  6. Toon Aerts
Eindklassement: 1. Toon Aerts – 99 ptn  2. Eli Iserbyt – 97 ptn  3. Michael Vanthourenhout – 94 ptn

Toon beëindigt Wereldbeker met 5e plaats in Overijse en 4e plaats in het klassement

De cross in Overijse was de laatste manche van de Wereldbeker. Het was ook de laatste wedstrijd voor het wereldkampioenschap volgende week.

De start van Toon was opnieuw goed, maar daar kon hij niet lang van genieten. Wout van Aert nam meteen de koppositie over, kreeg Mathieu van der Poel mee in zijn wiel en weg waren ze. Ook de strijd voor plaatsen 3 en 4 leek al snel tussen Tom Pidcock en Michael Vanthourenhout te gaan.

Toon kreeg in het begin nog het gezelschap van Quinten Hermans, maar kwam al vanaf ronde vijf alleen op plaats vijf te zitten en werkte vanaf toen een solowedstrijd af. Hij sloot het dubbele crossweekend af met twee keer een vijfde plaats en een vierde plaats in het klassement van de Wereldbeker.

Uitslag: 1. Wout van Aert 2. Mathieu van der Poel 3. Tom Pidcock 4. Michael Vanthourenhout 5. Toon Aerts

Eindstand Wereldbeker: 1. Wout van Aert 2. Mathieu van der Poel 3. Michael Vanthourenhout 4. Toon Aerts

Toon stijgt naar 2e plaats in het X²O-klassement

In aanloop naar het WK heeft Toon de afgelopen week zware trainingen ingelast, met dit weekend als afsluiter van deze trainingsperiode. Toch is Hamme meer dan een training, want Toon had er ook een derde plaats in het X²O-klassement te verdedigen. Thijs staat nog even aan de kant met zijn geopereerde vinger, hij was er dus nog niet bij.

Op het onderdeel ‘goed starten’ kreeg Toon alvast een 10 op 10, want hij nam meteen de kop. Zo kon hij na de eerste ronde enkele bonificatieseconden nemen op Michael Vanthourenhout. In de tweede ronde nam Mathieu van der Poel de kop over waardoor de kopgroep uiteen spatte. Enkel Vanthourenhout kon nog even aanklampen, maar moest ook dan het wiel lossen.

Wout van Aert trok in de achtervolging, liet de anderen achter en zo waren plaats één en twee al snel weg. Voor plaats drie kwamen Tom Pidcock, Laurens Sweeck en Toon in aanmerking. Door het glibberige parcours zorgden schuivers regelmatig voor een positiewisseling. Toon viel al snel alleen op de vijfde plaats, maar bleef zijn voorgangers onder druk zetten, waardoor deze ‘training’ toch een stevige werd. Hij schuift in het klassement wel op naar de tweede plaats, op minder dan 3 minuten van Eli Iserbyt.

Uitslag: 1. Mathieu van der Poel 2. Wout van Aert 7″ 3. Laurens Sweeck 1′ 4. Tom Pidcock 1’05” 5. Toon Aerts 1’06”

Klassement X²O: 1. Eli Iserbyt 2. Toon Aerts 2’46” 3. Michael Vanthourenhout 3’18

Best een zware nieuwjaarsdag in Baal

Baal is traditioneel een belangrijke cross, zo in de tuin van ploegbaas Sven Nys. Dit jaar konden Toon en Thijs meteen hun nieuwe outfit tonen van de nieuwe ploeg Baloise Trek Lions.

Toon ging vrij goed van start en zat mee in de ruime kopgroep. Maar toen Tom Pidcock ging versnellen, zat Toon te ver en verloor hij de aansluiting met de kopgroep. Daarna fietste hij steeds achter de feiten aan. Hij naderde op de kopgroep, maar toen versnelde Mathieu Van der Poel en werd de achterstand van Toon weer groter. Toon reed bijna de hele wedstrijd alleen, maar vond toch de mentale kracht om te blijven vechten. Hij eindigde op plaats 6 en verloor een halve minuut op Eli Iserbyt in het klassement.

Thijs startte goed en reed in de eerste ronde in het wiel van Toon en later van Lars Van der Haar. Maar al snel moest hij enkele plaatsen prijsgeven. Maar hij kon goed standhouden en kwam op plaats 11 over de meet.

Uitslag: 1. Mathieu Van der Poel 2. Wout van Aert 3. Tom Pidcock 6. Toon Aerts 11. Thijs Aerts

Klassement: 1. Eli Iserbyt 2. Michael Vanthourenhout 3’27” 3. Toon Aerts 3’33”