Plaats 2 en 12 voor de broers in Bern

Het Wereldbekercircuit hield voor de derde manche halt in het Zwitserse Bern. Net als in de vorige twee wedstrijden was het Eli Iserbyt die aan kop ging rijden. Toon kende een mindere start, maar kon vanaf plaats 10 toch geleidelijk aan opschuiven tot aan het wiel van Iserbyt.

Toen die versnelde, moest Toon definitief afhaken en zat er niets anders op dan te strijden voor de tweede plaats. In een snedige laatste ronde kon hij afstand nemen van Michael Vanthourenhout en kon hij plaats 2 veilig stellen.

Thijs reed meer dan de helft van de wedstrijd op een 15e plaats rond. Tegen het einde kon hij nog enkele renners inhalen en zo finishte hij op een knappe 12e plaats!

Amerika hebben we gehad

Thijs reed er de afgelopen week nog twee extra wedstrijden en werd daarin vijfde en zevende.

Als afsluiter stond In Waterloo de tweede Wereldbekermanche op het programma. Daar waren Toon Aerts en Eli Iserbyt opnieuw de sterksten.

Op een loodzwaar modderparcours bouwden ze al snel een kloofje uit op de rest. Na enkele fouten van Iserbyt raakte Toon alleen op kop. Maar daarna was het de beurt aan Toon om fouten te maken. Met als resultaat een bebloede knie en verbeten pijn. En ook de niet perfecte werking in de materiaalpost, waardoor al eens niet gewisseld kon worden, zorgen ervoor dat hij een extra inspanning moest leveren  Hierdoor kon Toon het tempo van Iserbyt niet bijhouden en moest hij zijn eigen wedstrijd rijden. Hij kwam als tweede over de meet.

Thijs kende een vlotte start vanop de tweede rij, maar zakte al snel  enkele plaatsen terug. Maar daar bleef hij constant zijn plaats verdedigen waardoor hij zowat de hele wedstrijd rond de 13e plaats reed. Uiteindelijk  finishte hij 12e.

Toon wint Wereldbeker na beresterke wedstrijd in Hoogerheide

De laatste manche in de Wereldbeker in Hoogerheide beloofde nog spannend te worden. Eindigde Toon voor Wout van Aert, dan zou hij de Wereldbeker winnen en zou er een achtste Belg mee naar het WK mogen. Na Pontchâteau zou het weer een koers in de koers worden, zeker nu Mathieu van der Poel er weer bij was na een stage.

Vanaf de eerste ronde reed Toon aan de kop, zonder echt te forceren. Zijn tempo bleek gewoon te snel voor de anderen. Enkel Mathieu van der Poel kon in de beginfase volgen. Wout van Aert moest in de eerste ronde al meteen achtervolgen en raakte tot op 5 seconden van de kop, maar kon niet aansluiten en zou dat ook niet meer doen.

Toon reed als de beste op het korte, steile heuveltje, waar van Aert te voet op moest en van der Poel in de tweede ronde haperde. Zo kreeg Toon een gat op van der Poel, dat hij meteen uitbouwde tot maximaal 13 seconden. Toon reed alleen voorop en deed dat heel stabiel. Achter hem speelden van Aert en van der Poel haasje-over, maar uiteindelijk vond van der Poel zijn ritme en goede benen terug. Hij kwam weer bij Toon en reed stilaan van hem weg. De voorsprong van Toon op van Aert slonk even tot zo’n 10 seconden, maar Toon schakelde nog een tandje bij en kon de voorsprong weer doen oplopen tot 20 seconden. Iedereen had Toon vandaag de overwinning in Hoogerheide gegund, maar met zijn tweede plaats wint hij wel knap de Wereldbeker. Hoedje af!

Thijs kende een slechte start doordat hij pas op de derde rij mocht starten en opgehouden werd in de eerste ronde. Op plaats 43 moest hij aan deze wedstrijd beginnen. Maar Thijs rijdt de laatste weken supersterk en heeft ook vandaag laten zien waarom hij reserve is voor het WK. Van plaats 43 schoof hij stelselmatig op naar plaats 29, 24, 23, 19 en 18 om uiteindelijk als 15e over de meet te komen. Knap gereden, man!

Uitslag: 1. Mathieu van der Poel 2. Toon Aerts 3. Wout van Aert 15. Thijs Aerts
Klassement Wereldbeker: 1. Toon Aerts 615 ptn 2. Wout van Aert 613 ptn 3. Mathieu van der Poel 480 ptn

Toon tweede in Pontchâteau in spurt met van Aert

7 punten, dat was de voorsprong van Toon op Wout van Aert bij aanvang van de voorlaatste manche in de Wereldbeker. Om zijn leidersplaats veilig te stellen moest hij voor van Aert finishen. Het beloofde een tactische wedstrijd te worden op het parcours waar Toon in 2016 Europees kampioen werd. Thijs moest proberen na zijn vijfde plaats op het BK zijn goede vorm te bevestigen.

Spannend tot op de meet, dat is de samenvatting van vandaag. Tot in de vierde ronde reed een ongezien grote groep renners samen. Telkens iemand demarreerde, werd die snel weer bijgehaald en temporiseerde de groep opnieuw. Pas toen van der Haar op de trappen viel en iedereen achter zich ophield, konden vier renners wegrijden: Wout van Aert, Toon Aerts, Jens Adams en Michael Vanthourenhout. Na een ronde konden Lars van der Haar en Laurens Sweeck opnieuw aansluiten. Er volgden verschillende speldenprikken, die telkens door van Aert werden gecounterd.

Toon week niet van de zijde van Aert, maar zag wel dat hij de betere was bij de balken en op de trappen. In de voorlaatste ronde trok Toon na de balken voluit door en kreeg een kleine voorsprong op van Aert en de andere achtervolgers. Maar van Aert spurtte opnieuw naar zijn wiel en zo reden deze twee samen de laatste ronde in.

Vanthourenhout kon vlak voor de balken opnieuw aansluiten en zou alweer op de derde plaats eindigen. Van Aert en Toon weken niet van elkaars zijde en spurtten voor de overwinning. Het was van Aert die als eerste over de streep kwam. Hij neemt ook de leidersplaats in de Wereldbeker over en heeft 3 punten voorsprong op Toon. Dat wordt volgende week opnieuw razend spannend in de afsluitende manche in Hoogerheide.

Thijs kwam na de eerste ronde als tiende door en ging daarna aan de kop van de wedstrijd rijden. Toen Vanthourenhout en Toon hem passeerden, kwam het belang van Thijs naar boven. Als ideale ploegmaat stopte hij de achtervolgers af, waardoor die een versnelling moesten plaatsen om bij de eerste twee aan te sluiten. Door het oponthoud door van der Haar belandde Thijs in de achtervolgende groep. Daarin probeerde hij zijn positie zo goed mogelijk te behouden. Uiteindelijk kwam hij als 15e over de meet.

Uitslag: 1. Wout van Aert 2. Toon Aerts 3. Michael Vanthourenhout 15. Thijs Aerts

Klassement Wereldbeker: 1. Wout van Aert 548 ptn 2. Toon Aerts 545 ptn 3. Mathieu van der Poel 400 ptn

Vierde plaats in Zolder voldoende voor Toon om leider in Wereldbeker te blijven

Op het lastige parcours van Zolder moest Toon proberen om zijn koppositie in de Wereldbeker veilig te stellen voor een opkomende Wout van Aert. Voor Thijs was het zaak  UCI-punten te verzamelen om zo hoog mogelijk in de top 50 te blijven.

In de eerste twee ronden bleef de kopgroep redelijk gesloten waarin zowel Toon als Mathieu van der Poel zaten. Wout van Aert kreeg al snel een lekke band en moest in het begin achtervolgen. Toon reed samen met van der Poel en Michael Vanthourenhout licht afgescheiden op kop. Toen van der Poel op kop reed, haperde Toon in de zone bergop, waardoor van der Poel meteen een voorsprong nam en gelanceerd was naar een volgende zege.

Net voor van Aert de aansluiting maakte met de achtervolgers, nam Vanthourenhout de kop over en reed van Toon weg. Toon belandde daarna in een groepje met van Aert, Joris Nieuwenhuis en Quinten Hermans op jacht naar Vanthourenhout. Maar na een schuiver en materiaalproblemen werd die teruggeslagen in de wedstrijd, waardoor de snelheid bij de achtervolgers zakte en renners uit de achtergrond terug dreigden te komen. Opnieuw haperde Toon in de zone bergop waardoor hij de aansluiting met van Aert en Nieuwenhuis kwijt raakte en Laurens Sweeck in zijn wiel kreeg. Toon bleef tot op de finish doorrijden om zijn leidersplaats in het klassement veilig te stellen. Hij kwam als vierde over de streep, net voor Sweeck, en behoudt, ondanks het puntenverlies, 7 punten voorsprong op van Aert, die als tweede eindigde voor Nieuwenhuis.

Thijs moest op de derde rij starten waardoor hij op zowat 20e plaats aan de wedstrijd begon. Hij reed opnieuw een zeer constante koers en kwam elke ronde telkens tussen plaats 16 en 18 over de finishlijn. Uiteindelijk beëindigde hij de wedstrijd op een knappe 16e plek. In het klassement voor de Wereldbeker staat hij op plaats 17.

Uitslag: 1. Mathieu van der Poel 2. Wout van Aert 3. Joris Nieuwenhuis 4. Toon Aerts 16. Thijs Aerts

Wereldbekerklassement: 1. Toon Aerts – 475 ptn 2. Wout van Aert – 468 ptn 3. Mathieu van der Poel – 400 ptn 17. Thijs Aerts – 217 ptn

Op pure wilskracht derde en behoud leiderstrui voor Toon in Namen

Nat weer, slijk en een zware omloop. De perfecte ingrediënten voor een cross zoals de broers Aerts het graag hebben. Als leider in het Wereldbekerklassement wilde Toon zich tonen aan de citadel van Namen. Alles onder controle denk je dan, tot de ‘onvoorziene omstandigheden’ te voorschijn komen.

Hij wilde eigenlijk geen ruchtbaarheid geven aan het feit dat hij in het begin van de week ziek geworden was en amper op zijn fiets had gezeten de vorige dagen. Zijn wilskracht om   te starten en om koste wat kost zijn leiderstrui te verdedigen maken van hem de sportman die hij nu is.

Toon was opnieuw goed weg en kon in de kopgroep de eerste ronde ingaan. In de tweede ronde nam hij de koppositie over en vatte als eerste de schuine strook aan. Dat belette Mathieu van der Poel niet om met een meesterlijke passage Toon voorbij te rijden en de versnelling te plaatsen. Weg was hij…

In de derde ronde schoof Toon aan de schuine kant onderuit, waardoor hij het gezelschap kreeg van Michael Vanthourenhout en Wout van Aert, die zijn start volledig gemist had.

Kletsnatte Toon moest even bekomen en verloor zo de aansluiting met de andere twee. Toen Vanthourenhout enkele plaatsen verloor door een lekke band, belandde Toon opnieuw op de derde plaats. Hij moest Joris Nieuwenhuis nog afhouden, maar kon uiteindelijk zijn derde plaats veiligstellen. Zo beperkte hij de schade in het klassement en blijft hij leider in de Wereldbeker. Na een moeilijke week, met niet al te goede benen, als derde eindigen, chapeau!

Thijs werkte een zeer constante race af. Hij reed de hele wedstrijd rond op zowat 15e positie, in het gezelschap van Boros. Thijs eindigde uiteindelijk op de 18e plaats en laat zo veel andere doorwinterde profs achter zich. Achteraf vernamen we ook nog dat hij twee keer moest afrekenen met een platte band, wat zijn prestatie nog meer respect afdwingt. Knap gedaan, Thijs!

Uitslag: 1. Mathieu van der Poel 2. Wout van Aert 3. Toon Aerts 18. Thijs Aerts

Klassement Wereldbeker: 1. Toon Aerts – 415 ptn 2. Wout van Aert – 398 ptn 3. Mathieu van der Poel – 320 ptn