Ijzersterke Toon wint in Brussel!

In deze laatste manche van de X2O-trofee in Brussel had Toon een tweede plaats te verdedigen tegenover Michael Vanthourenhout. Voor de laatste keer waren ijs, sneeuw en ontdooiende zones de ondergrond.

Van bij de start trokken de mannen van Tormans stevig door, waardoor het hele peloton meteen op een lange sliert getrokken werd. Toon reed samen met Corné van Kessel en Quinten Hermans weg van de rest. In de derde ronde toonde Toon zijn sterke vorm door de twee mederenners ogenschijnlijk gemakkelijk uit het wiel te rijden. Enkel Hermans kon binnen beperkte afstand van Toon blijven rijden. Maar toen Toon problemen kreeg met zijn pedalen, een lekke band had en moest wisselen, verloor Toon zijn voorsprong en zat Hermans opnieuw in zijn wiel.

Toen Hermans op zijn beurt wat moeilijkheden met inklikken kreeg, kon Toon weer wegrijden en nog een ruime voorsprong uitbouwen. Hij reed schijnbaar vlot naar winst in Brussel en naar de tweede plaats in het eindklassement. Een terechte beloning na een ijzersterke wedstrijd! Profzege nummer 20 is daarmee een feit!

Uitslag: 1. Toon Aerts 2. Quinten Hermans 20″ 3. Niels Vandeputte 36″

Eindklassement: 1. Eli Iserbyt 2. Toon Aerts 1’55” 3. Michael Vanthourenhout 2’55”

Toon sleept zesde plaats uit brand in Lille

Na Middelkerke zou Lille opnieuw een zandcross worden, maar de sneeuw en vrieskou beslisten daar anders over. Toon moest proberen om de slechte dag in Middelkerke van zich af te fietsen om de tweede plaats in het X2O-klassement te behouden.

De eerste ronden zag het er redelijk goed uit. Toon was goed mee in de start en kon zich handhaven in het spoor van leider Laurens Sweeck. Maar door een hapering, tijdverlies door een wissel en een tactisch oponthoud door Vanthourenhout, verloor Toon plaatsen en tijd.

Hoewel Toon de snelste rondetijd liet optekenen, bleef het zwoegen om dichterbij de achtervolgers te komen. Hij bleef steken op plaats zes, moet wat tijd prijs geven op Iserbyt in het klassement, maar blijft wel tweede. Het was een moeilijk weekend, op naar een betere wedstrijd in Brussel!

Uitslag: 1. Laurens Sweeck 2. Michael Vanthourenhout 9” 3. Corné Van Kessel 14” 4. Eli Iserbyt 31” 6. Toon Aerts 42”

Klassement X2O: 1. Eli Iserbyt  2. Toon Aerts 2’46” 3. Michael Vanthourenhout 3’18″

Toon stijgt naar 2e plaats in het X²O-klassement

In aanloop naar het WK heeft Toon de afgelopen week zware trainingen ingelast, met dit weekend als afsluiter van deze trainingsperiode. Toch is Hamme meer dan een training, want Toon had er ook een derde plaats in het X²O-klassement te verdedigen. Thijs staat nog even aan de kant met zijn geopereerde vinger, hij was er dus nog niet bij.

Op het onderdeel ‘goed starten’ kreeg Toon alvast een 10 op 10, want hij nam meteen de kop. Zo kon hij na de eerste ronde enkele bonificatieseconden nemen op Michael Vanthourenhout. In de tweede ronde nam Mathieu van der Poel de kop over waardoor de kopgroep uiteen spatte. Enkel Vanthourenhout kon nog even aanklampen, maar moest ook dan het wiel lossen.

Wout van Aert trok in de achtervolging, liet de anderen achter en zo waren plaats één en twee al snel weg. Voor plaats drie kwamen Tom Pidcock, Laurens Sweeck en Toon in aanmerking. Door het glibberige parcours zorgden schuivers regelmatig voor een positiewisseling. Toon viel al snel alleen op de vijfde plaats, maar bleef zijn voorgangers onder druk zetten, waardoor deze ‘training’ toch een stevige werd. Hij schuift in het klassement wel op naar de tweede plaats, op minder dan 3 minuten van Eli Iserbyt.

Uitslag: 1. Mathieu van der Poel 2. Wout van Aert 7″ 3. Laurens Sweeck 1′ 4. Tom Pidcock 1’05” 5. Toon Aerts 1’06”

Klassement X²O: 1. Eli Iserbyt 2. Toon Aerts 2’46” 3. Michael Vanthourenhout 3’18

Best een zware nieuwjaarsdag in Baal

Baal is traditioneel een belangrijke cross, zo in de tuin van ploegbaas Sven Nys. Dit jaar konden Toon en Thijs meteen hun nieuwe outfit tonen van de nieuwe ploeg Baloise Trek Lions.

Toon ging vrij goed van start en zat mee in de ruime kopgroep. Maar toen Tom Pidcock ging versnellen, zat Toon te ver en verloor hij de aansluiting met de kopgroep. Daarna fietste hij steeds achter de feiten aan. Hij naderde op de kopgroep, maar toen versnelde Mathieu Van der Poel en werd de achterstand van Toon weer groter. Toon reed bijna de hele wedstrijd alleen, maar vond toch de mentale kracht om te blijven vechten. Hij eindigde op plaats 6 en verloor een halve minuut op Eli Iserbyt in het klassement.

Thijs startte goed en reed in de eerste ronde in het wiel van Toon en later van Lars Van der Haar. Maar al snel moest hij enkele plaatsen prijsgeven. Maar hij kon goed standhouden en kwam op plaats 11 over de meet.

Uitslag: 1. Mathieu Van der Poel 2. Wout van Aert 3. Tom Pidcock 6. Toon Aerts 11. Thijs Aerts

Klassement: 1. Eli Iserbyt 2. Michael Vanthourenhout 3’27” 3. Toon Aerts 3’33”

Toon tandenbijtend op de vierde plaats in Herentals

Met als motto “Herentals Crosst” pakte deze nieuwkomer uit met een spectaculair parcours. We kregen al vergelijkingen met Namen. We hoorden zelfs dingen zoals  BK en WK waardig. En inderdaad, er zat alles in waarvan een echte crosser droomt. Wel een erg lange ronde, wat even wennen was.

Na de start kwamen Thijs en Toon als 13e en 14e in het veld. 

De eerste ronde domineerde van der Poel al en Michael Vanthourenhout en Wout Van Aert probeerden te volgen. Er kwam een lichte afscheiding. Toon kwam als vierde over de meet na die eerste ronde. Waut kwam terug op het wiel van Mathieu. Van Aert wisselde enkele keren van fiets omdat het zoeken was naar de juiste bandenspanning waardoor hij nadien telkens enkele second moest goedmaken. Toon die toch wel wat hinder ondervond van zijn blessure die hij had opgelopen bij een aanrijding met een auto op training. Hij verzeilde achteraan de achtervolgende groep op de achtste plaats.

Van der Poel reed lek en Van Aerts kwam terug, hij nam de leiding en pakte 28 seconden. Toon vocht zich sterk terug naar de kop van de achtervolgende groep om zo nog tijd te kunnen winnen voor zijn klassement. Hij kwam op de vierde plaats te zitten met achter hem Eli Iserbyt.

Het werd nog een pittige strijd maar Toon kon Iserbyt uiteindelijk toch afhouden van de vierde plaats. Op Lars van der Haar kon Toon ook nog 30 seconden terug nemen voor het klassement.

Uitslag: 1. Waut Van Aert 2. Mathieu van der Poel 3. Michael Vanthourenhout 4. Toon Aerts 20. Thijs Aerts 

Klassement: 1. Eli Iserbyt 2. Lars van der Haar 2’32” 3. Toon Aerts 3’04” 

Antwerpse cross in de luwte levert vierde plaats op voor Toon

Het parcours van de Scheldecross was te veel kort draaien en keren, vond Toon vooraf, maar wel een speeltuin voor de rentree van Mathieu van der Poel.

Toon leek het in de eerste wedstrijdhelft rustig aan te doen. Hij liet het initiatief over aan Eli Iserbyt en Mathieu van der Poel, die al snel een voorsprong kregen. Halverwege kwam een kopgroep van vijf weer samen en kwam Toon als zesde bij hen aansluiten. Maar toen Iserbyt versnelde, kon enkel van der Poel volgen en werd de rest van de kopgroep op achterstand gereden.

Toon wilde zich toch laten zien en reed in de achtervolging op de twee leiders. Achter hem kwam Tom Pidcock opzetten en die raakte nog voorbij Toon. Ondanks zijn pogingen geraakte Toon niet meer aan het wiel van Pidcock en moest hij zich tevreden stellen met een vierde plaats.
Thijs reed een constante wedstrijd en reed naar plaats 15.

Uitslag: 1. Mathieu van der Poel 2. Eli Iserbyt 6″ 3. Tom Pidcock 26″ 4. Toon Aerts 30″ 15. Thijs Aerts
Klassement: 1. Eli Iserbyt 2. Lars van der Haar 2’06” 3. Toon Aerts 3’07” 10. Thijs Aerts 8’26”

Lekke banden bepalen het wedstrijdverloop in Kortrijk

Wat hebben we genoten van de openingsronde in Kortrijk! Eerst reed Thijs even alleen op kop, nadien kreeg hij gezelschap van grote broer Toon en Eli Iserbyt. Jammer genoeg moest Thijs na die eerste snelle ronde de rol lossen en reed hij verder een cross in de achtergrond. Hij eindigde op plaats 15.

Ook Toon kon die eerste ronde niet verzilveren. Na een eerste strubbeling in een scherpe bocht, verloor hij terrein. Toen hij nadien ook nog lek reed, moest hij de derde ronde aanvatten vanop zowat 15e positie op 30 seconden van leider Michael Vanthourenhout.

Maar we weten van Toon dat hij blijft doorgaan. Beetje bij beetje schoof hij op en kwam sterk terug tot plaats 5, waarna hij Vanthourenhout inhaalde die ook teruggeslagen was na een lekke band. In de laatste ronde kende Toon opnieuw pech met een tweede platte band, waardoor hij pas als 8e over de meet kwam, op bijna een minuut na winnaar Eli Iserbyt. Toch een opdoffer voor het klassement, waarin de tijdsverschillen tellen.

1. Eli Iserbyt 2. Lars van der Haar 3. Wout van Aert 8. Toon Aerts 15. Thijs Aerts

Klassement : 1. Eli Iserbyt 2. Lars van der Haar 1’20” 3. Toon Aerts 2’33”

Podiumplaats voor Toon op de Koppenberg

De Koppenbergcross is een zware omloop, waar Toon twee jaar geleden kon winnen, maar vorig jaar een mindere dag kende. Deze keer begon het zoals de andere crossen dit seizoen: met Toon en Eli Iserbyt op kop. Tot de vierde ronde konden Quinten Hermans, Lars van der Haar en Michael Vanthourenhout regelmatig aansluiten, waarna ze op de berg weer moesten afhaken. Maar in de vierde ronde plaatste Iserbyt een versnelling die enkel Toon kon beantwoorden. De eerste toch, want bij de tweede versnelling moest ook Toon afhaken. Die inspanning om Iserbyt te volgen, moest Toon bekopen, want even later moest hij ook van der Haar laten voorgaan. Iserbyt bleef op zijn elan verder rijden, waardoor zijn voorsprong ronde na ronde groeide. Uiteindelijk werd Toon derde op 1’20”. In dit X²O-tijdsklassement heeft Toon al meteen een ruime achterstand, aangezien Iserbyt ook bonificatieseconden onderweg raapte.

In tegenstelling tot Toon is de Koppenbergcross geen cross voor Thijs. Hij kwam in de eerste ronde op de 16e plaats boven op de berg en slaagde erin om de hele wedstrijd rond deze positie te blijven. Uiteindelijk werd hij 14e op ruim 4 minuten.

Uitslag: 1. Eli Iserbyt 2. Lars van der Haar 3. Toon Aerts 14. Thijs Aerts