Toon behaalt zilver op BK!

Twee dagen voor het BK kwam er al een domper op de feestvreugde: Thijs had bij een val een vingerkootje in zijn linkerhand verbrijzeld en was dezelfde dag nog geopereerd. Dus geen BK voor onze kampioenschapsrenner bij uitstek. Jammer, want Thijs was de afgelopen weken in zeer goede doen. Toon was op voorhand geen topfavoriet voor de Belgische titel, maar ook zijn vorm was in stijgende lijn en dus keken we uit naar deze cross.

Toon deed wat hij moest doen, namelijk goed starten en vanaf het begin mee zijn met de kopgroep. Eli Iserbyt en Michael Vanthourenhout waren door oponthoud naar achteren geslagen. Toen Laurens Sweeckuit de kopgroep versnelde, was het Wout van Aert die de achtervolging inzette. Quinten Hermans en Toon raakten toen de aansluiting met deze koplopers kwijt. Na een schuiver van Hermans kon Toon op zoek naar Sweeck, die door van Aert op achterstand gereden was. Toon kwam bij hem, maar vanuit de achtergrond kwam Vanthourenhout ook steeds dichterbij.

Toen hij aansloot, trok Toon stevig door, waardoor Sweeck moest afhaken. In het duel tussen Toon en Vanthourenhout voor de zilveren medaille kon Toon het verschil maken door onder meer zijn goede passages in de zandbak. Uiteindelijk kwam hij op zo’n 20 seconden na Wout van Aert over de meet en behaalde zo opnieuw een medaille op een kampioenschap! Een verdiende beloning voor een sterke wedstrijd!

Uitslag: 1. Wout van Aert 2. Toon Aerts 3. Michael Vanthourenhout

De broers eindigen op plaats 5 en 14 in Hulst

De Wereldbekermanche in Hulst was een pittige cross waar er op en af dijken werd gereden. Een week voor het Belgisch kampioenschap was dit een belangrijke test voor alle Belgen.

Toon startte heel goed en nam meteen het hele peloton op sleeptouw. Enkel Mathieu Van der Poel bleef in zijn wiel hangen. In de zone met wind tegen nam Van der Poel over, maar lang kon Toon daar niet van profiteren want Van der Poel reed te snel voor Toon en begon opnieuw aan een solowedstrijd.

Toon belandde in de achtervolgende groep met Michael Vanthourenhout, Wout van Aert en Tom Pidcock. Door een schuiver op een ongelukkig moment verloor Toon de aansluiting en kon hij de achtervolgende groep niet meer inhalen. Het werd opnieuw een lange wedstrijd in zijn eentje, maar hij kon die vijfde plaats wel weer tot het einde vasthouden. In het klassement blijft Toon op de vierde plaats staan.

Thijs had door omstandigheden waar hij zelf niets aan kon doen een minder start. Maar hij verkeert in goede vorm en kon vele plaatsen goedmaken. Hij reed in de laatste ronde op plaats 11 maar kwam toen na een schuiver vast te zitten in de spandoeken aan de zijkant. Hij eindigde toch nog op plaats 14. Jammer genoeg zakt hij in het klassement terug naar plaats 10 (de stand bepaalt de startposities in het WK).

Hoe zwaar de wedstrijd was bewijst het feit dat er maar 17 renners zijn aangekomen!

Uitslag: 1. Mathieu Van der Poel 2. Wout van Aert 3. Top Pidcock 5. Toon Aerts 14. Thijs Aerts
Klassement Wereldbeker: 1. Wout van Aert – 125 ptn 2. Mathieu Van der Poel – 110 ptn 3. Michael Vanthourenhout – 106 ptn 4. Toon Aerts – 87 ptn – 10. Thijs Aerts – 54 ptn

Best een zware nieuwjaarsdag in Baal

Baal is traditioneel een belangrijke cross, zo in de tuin van ploegbaas Sven Nys. Dit jaar konden Toon en Thijs meteen hun nieuwe outfit tonen van de nieuwe ploeg Baloise Trek Lions.

Toon ging vrij goed van start en zat mee in de ruime kopgroep. Maar toen Tom Pidcock ging versnellen, zat Toon te ver en verloor hij de aansluiting met de kopgroep. Daarna fietste hij steeds achter de feiten aan. Hij naderde op de kopgroep, maar toen versnelde Mathieu Van der Poel en werd de achterstand van Toon weer groter. Toon reed bijna de hele wedstrijd alleen, maar vond toch de mentale kracht om te blijven vechten. Hij eindigde op plaats 6 en verloor een halve minuut op Eli Iserbyt in het klassement.

Thijs startte goed en reed in de eerste ronde in het wiel van Toon en later van Lars Van der Haar. Maar al snel moest hij enkele plaatsen prijsgeven. Maar hij kon goed standhouden en kwam op plaats 11 over de meet.

Uitslag: 1. Mathieu Van der Poel 2. Wout van Aert 3. Tom Pidcock 6. Toon Aerts 11. Thijs Aerts

Klassement: 1. Eli Iserbyt 2. Michael Vanthourenhout 3’27” 3. Toon Aerts 3’33”

Tweede plaats voor Toon in Bredene

Het parcours in Bredene bood veel afwisseling met zand- en modderstroken, maar ook beter berijdbare stukken. Toch was het best zwaar, dus waren er kansen voor Toon. Broer Thijs bouwde extra recuperatie in en stond niet aan de start.

Bij afwezigheid van Wout van Aert, waren Toon en Mathieu Van der Poel de grote favorieten. En ze maakten die rol waar. Eerst kon Gianni Vermeersch nog gelijke tred houden, maar onder het continue hoge tempo van Toon moest hij afhaken. Halverwege de wedstrijd plaatste Van der Poel een versnelling en moest Toon hem laten rijden. Toon moest ook nog de materiaalpost in om te wisselen vanwege een aflopende ban. Maar hij reed een degelijke constante wedstrijd en finishte als tweede. Op de meet kon er nog een symphatieke knipoog af naar afscheidnemende sponsor Telenet.

Uitslag: 1. Mathieu Van der Poel 2. Toon Aerts 3. Michael Vanthourenhout

Modderduivels Toon en Thijs halen 3e en 9e plaats binnen!

Storm Bella hield iedereen binnenshuis, maar niet de crossers. In Dendermonde kregen ze een weidecross met veel slijk voorgeschoteld. De ogen van Toon begonnen daar spontaan van te blinken…

Toon startte niet te voortvarend. Hij ging in de eerste ronde wel even op kop rijden, maar belandde toen op pakweg 6e plaats. In de tweede ronde viel Toon in de modder en moest hij, helemaal doorweekt, de achtervolging inzetten. Hij deed dat op kousenvoeten, op zijn eigen tempo, en geraakte halfweg cross op de derde plaats, met Michael Vanthourenhout in zijn wiel. Wout van Aert reed toen al onbedreigd aan de leiding, met Mathieu Van der Poel op enige afstand. Dus achter deze twee was het een strijd tussen Toon en Vanthourenhout voor plaats drie en een goed resultaat in het Wereldbekerklassement. Hoewel Toon een geweldige schuiver maakte onder de spandoeken door, kon hij Vanthourenhout opnieuw inhalen en achterlaten. In de laatste ronde kon Toon het verschil op Van der Poel nog verkleinen, maar die tweede plaats bleef buiten bereik.

Thijs reed een beresterke wedstrijd in Dendermonde. Hij startte op zowat 9e positie, maar moest even een paar plaatsen toegeven na een fietswissel. Thijs kon al snel weer wat posities goedmaken en won gaandeweg nog enkele plaatsen, waardoor die top 10-plaats in beeld kwam. En hij hield stand! Op plaats 9 finishen in een Wereldbekermanche, dat is klasse!

Uitslag: 1. Wout van Aert 2. Mathieu Van der Poel 3. Toon Aerts 9. Thijs Aerts

Klassement: 1. Wout van Aert – 95 ptn 2. Michael Vanthourenhout – 81 ptn 3. Mathieu Van der Poel – 70 ptn 4. Toon Aerts – 66 ptn 7. Thijs Aerts – 42 ptn

Chaos door valpatijen in Heusden-Zolder

Het parcours van Zolder heeft op het circuit enkele stroken waar je stevig kan doortrekken. Er stond wel een behoorlijke wind waardoor het lastig is wanneer je op kop rijdt of alleen komt te zitten.

Toon leek redelijk goed vertrokken, maar in de eerste bocht viel hij over een strompelende ploegmaat. Hij moest daardoor op pakweg 26e plaats aan de wedstrijd beginnen. Even later kreeg Wout van Aert een lekke achterband waardoor die bij Toon, Thijs en Tom Pidcock kwam te zitten. Door die achterstand leek Toon zijn tweede plaats in het klassement kwijt te raken.

Mathieu van der Poel nam de kop van de wedstrijd en zou die koppositie niet meer afgeven. Achter hem kwam Eli Iserbyt zwaar ten val, waarna hij afgevoerd moest worden en zijn leidersplaats in het klassement aan Toon zou overlaten. Toon finishte uiteindelijk als 7e op een kleine minuut na Mathieu van der Poel.

Thijs reed in de eerste ronde vlak voor Toon uit. Toen van Aert en Pidcock kwamen aansluiten, moest Thijs passen en bleef hij rond 22e rondrijden. Halverwege de cross viel hij terug naar de 37e plaats door een lekke band, maar gaandeweg kon hij toch nog terugkomen naar de 32e plaats.

Uitslag: 1. Mathieu van der Poel 2. Wout van Aert 3. Lars van der Haar 7. Toon Aerts 32. Thijs Aerts

Klassement: 1. Toon Aerts – 89 ptn 2. Eli Iserbyt – 84 ptn 3. Michael Vanthourenhout – 80 ptn